L'agricoltura sostenibile è la chiave per la qualità mentre la California diventa più calda e secca

Investire in energia rinnovabile, irrigazione a goccia e pratiche biologiche aiuta i produttori di Spanish Oaks Ranch a ottenere una qualità pluripremiata.
Spanish Oaks Ranch vicino a Templeton, Contea di San Luis Obispo
di Wasim Shahzad
2 agosto 2023 14:09 UTC

Un tempo professionisti in campi disparati, Sam e Lynn Israelit si sono avventurati nell'olivicoltura, fondando Ranch di querce spagnole in 2013.

Insieme alla cura dei suoi uliveti nel prodigiosa contea di San Luis Obispo, Sam Israelit è Chief Sustainability Officer presso la società di consulenza manageriale Bain & Company, dove lavora dal 2000.

Una delle nostre maggiori sfide è lasciare i frutti sugli alberi abbastanza a lungo da sviluppare il miglior fruttato evitando le temperature gelide che si verificano alla fine della nostra stagione di crescita.- Sam Israelit, comproprietario, Spanish Oaks Ranch

"Mia moglie ed io abbiamo avuto entrambi una carriera attiva nella [San Francisco] Bay Area, ma stavamo cercando un posto più tranquillo e pacifico per rilassarci e trascorrere del tempo con la famiglia e gli amici ", ha detto Olive Oil Times sulla loro decisione di acquistare la fattoria, situata a circa 240 chilometri a sud della Bay Area.

"Siamo stati fortunati a trovare un ranch a Templeton che aveva un uliveto esistente, ma aveva decisamente bisogno di un po' di lavoro", ha aggiunto. "Sia Lynn che io volevamo creare degli oli d'oliva di proprietà davvero eccezionali che potessimo divertirci e condividere con gli altri ".

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Nel giro di tre anni, quello che era iniziato come un progetto di passione per la coppia è diventato un'impresa premiata.

"Lynn ed io possediamo e gestiamo il ranch e lavoriamo duramente per produrre alcuni dei migliori oli d'oliva artigianali oggi sul mercato ", ha affermato Israelit. "Sottolineiamo la qualità, il sapore e la freschezza nella produzione dei nostri oli e siamo coinvolti in ogni fase del processo, dalla raccolta alla bottiglia.

Sebbene nessuno affermerebbe che l'olivicoltura sia facile, Israelit ritiene che ci siano ancora più sfide per i piccoli produttori che si concentrano sulla qualità anziché sulla quantità.

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Sam e Lynn Israelit

"Una delle maggiori sfide che dobbiamo affrontare è aumentare la nostra esposizione come piccoli produttori ed educare i consumatori sui benefici del grande olio d'oliva ", ha affermato. "Il mercato è affollato e può essere difficile competere con coloro che sacrificano la qualità per ridurre i costi o le società di marketing che acquistano olio d'oliva sfuso di qualità inferiore dai coltivatori e poi lo commercializzano come proprio.

Nonostante le sfide, gli israeliti hanno sviluppato una fedele base di clienti per il loro olio extravergine d'oliva. Tuttavia, questa non è la loro unica sfida durante la coltivazione delle olive sulla costa centrale della California.

Il clima sempre più caldo e secco della California centrale ha indotto gli israeliti a lavorare instancabilmente per creare condizioni favorevoli per i loro uliveti.

"Il siccità negli ultimi anni ci ha richiesto di monitorare attentamente la quantità di acqua che forniamo ai nostri alberi in modo da evitare un'eccessiva amarezza o legnosità negli oli ", ha affermato.

"Inoltre, una delle nostre maggiori sfide è lasciare i frutti sugli alberi abbastanza a lungo da sviluppare il miglior fruttato evitando le temperature gelide che si verificano alla fine della nostra stagione di crescita", ha aggiunto Israelit. "Richiede un'attenta attenzione per garantire la qualità del frutto, riducendo al minimo il rischio di perdere il raccolto a causa di un congelamento precoce".

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Aspettare il momento giusto per raccogliere è una delle tante chiavi del successo per Spanish Oaks Ranch.

La coppia si impegna a rendere sostenibile la propria azienda agricola per mantenere la qualità del proprio olio d'oliva ed essere più consapevoli dell'impatto delle proprie attività sull'ambiente, dipendendo dalla terra per fornire le risorse di cui hanno bisogno per produrre frutti eccellenti.

"Usiamo l'irrigazione a goccia per conservare l'acqua nel nostro bacino e applichiamo la giusta quantità in base al microclima del nostro frutteto", ha affermato Israelit. "Ci siamo anche convertiti a pratiche biologiche, quindi non utilizziamo fertilizzanti sintetici o pesticidi, riducendo al minimo il nostro impatto sulle falde acquifere e sulla biodiversità locale”.

"Quando utilizziamo colture di copertura, includiamo varietà che supportano gli impollinatori e la fauna selvatica e abbiamo investito nel sostenere gli habitat per i rapaci", ha aggiunto. "Inoltre, facciamo affidamento sull'energia solare per il 100% della nostra elettricità e investiamo in progetti di riforestazione per compensare le nostre emissioni residue di carbonio. Infine, ci assicuriamo che i nostri lavoratori ricevano un salario equo e sperimentino condizioni di lavoro sicure”.

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Si concentrano sul miglioramento della qualità dell'olio d'oliva e coltivano diverse varietà per produrre una vasta gamma di oli d'oliva.

"Alleviamo otto diverse varietà di olive per produrre quattro diversi oli. Abbiamo selezionato queste varietà per garantire una gamma diversificata di oli per soddisfare le esigenze dei nostri clienti", ha affermato Israelit. "Il risultato sono oli che vanno dall'avere sapori più delicati e verdi a quelli che sono robusti, fruttati e pepati. Alcune delle varietà sono state selezionate per fungere da impollinatori per le nostre varietà primarie. Ciò si traduce in un frutteto sano e produttivo".

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Il miglioramento della biodiversità attraverso la copertura delle colture autoctone aiuta lo Spanish Oaks Ranch a preservare il suo suolo dagli impatti negativi del cambiamento climatico.

La loro passione e il loro incrollabile impegno nella produzione di olio extravergine di oliva di alta qualità hanno dato i loro frutti sotto forma di numerosi premi internazionali per Spanish Oaks Ranch, tra cui tre Gold Awards al 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Siamo incredibilmente entusiasti del riconoscimento che abbiamo ricevuto per i nostri oli sulla scena internazionale", ha affermato Israelit. "Questi premi sono il modo migliore per noi per accertare che stiamo producendo oli della massima qualità possibile ".

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"Un premio al NYIOOC dimostra ai consumatori che possono fidarsi che il prodotto che stanno acquistando è uno dei migliori disponibili sul mercato”, ha aggiunto. "Inoltre, il feedback degli esperti che abbiamo ricevuto da questi concorsi ci ha aiutato a produrre oli d'oliva della massima qualità possibile.

Israelit ha attribuito il costante successo dell'azienda nella produzione di alta qualità, confermato dal 19 NYIOOC premi che l'azienda ha vinto dal 2016 - ai suoi sforzi per cronometrare la loro raccolta per garantire che la frutta sia al livello ottimale di maturazione, fornendo i sapori e le caratteristiche che i nostri clienti si aspettano.

"Collaboriamo con uno dei migliori mugnai della zona e gestiamo la consegna continua della nostra frutta per tutto il giorno del raccolto ", ha affermato. "È un grande sforzo, ma riteniamo che ne valga la pena. E tutti i nostri oli sono conservati in fusti di acciaio inossidabile in un ambiente a temperatura controllata per mantenerne la qualità.

Guardando avanti alla campagna 2023/24, ha detto Lynn Israelit Olive Oil Times che pioggia tanto necessaria nello stato aveva reso verdi le colline intorno ai suoi uliveti senza influire negativamente sull'allegagione. Nel complesso, prevede un raccolto nella media.

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La tanto necessaria pioggia primaverile ha reso verdi le colline intorno a Spanish Oaks Ranch per la prima volta da anni. (Foto: Lynn Israelit)

"Inizieremo a controllare attentamente le olive a metà novembre per giudicare il miglior tempo di raccolta per varietà ", ha affermato. "Spesso finisce per essere in giro Ringraziamento settimana o all'inizio di dicembre. Vorremmo mantenere i frutti sugli alberi fino a quando non sono perfettamente maturi, nonostante il rischio di potenziali gelate precoci".

"Quest'anno abbiamo avuto una quantità straordinaria di precipitazioni nella regione della costa centrale", ha aggiunto Israelit. "Le colline erano verdi e ricoperte di spettacolari fiori selvatici, come non si vedevano da più di un decennio. La stagione delle piogge era finita molto prima dell'allegagione, quindi il clima non ha influito negativamente sul nostro raccolto".

Mentre la coppia si è goduta l'inverno umido della California, Israelit ha detto che si sta ancora preparando affinché lo stato continui a diventare più caldo e più secco.

"Anche se nel 2023 siamo stati benedetti da abbondanti piogge, la California non è mai lontana dalla prossima siccità: sembra essere la nuova normalità in questi periodi di cambiamento climatico”, ha concluso.


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