Corto scommette sull'olivo come raccolto del futuro nella cambiando Sacramento Valley

Mentre la California affronta gli impatti del cambiamento climatico, dell'aumento del costo del lavoro e della carenza di lavoratori, il presidente di Corto Olive Cliff Little ritiene che piantare più olive sia una soluzione.
(Foto: Corto Olivo)
Di Thomas Sechehaye
2 gennaio 2024 19:31 UTC

Nonostante tutte le sfide, Cliff Little è ottimista sul futuro della produzione di olio d'oliva in California.

Little è il presidente di Corto Oliva, il secondo produttore più grande negli Stati Uniti. L'azienda coltiva principalmente olive Arbequina, Arbosana e Koroneiki nella Valle del Sacramento altissima densitàe acquista anche olive da altri produttori californiani.

I requisiti minimi di manodopera, acqua e fertilizzanti, rispetto alle colture tradizionalmente coltivate in California, insieme alla capacità degli ulivi di sequestrare il carbonio, rendono la coltivazione delle olive per l'olio d'oliva il raccolto californiano del futuro.- Cliff Little, presidente, Corto Olive

Ha detto Olive Oil Times che cambiamento climatico e l'evoluzione dei gusti dei consumatori rendono l'olio d'oliva una coltura sempre più redditizia nel Golden State.

"I fondatori di Corto vedevano gli oliveti ad alta efficienza come un modo non solo per produrre l'olio d'oliva più fresco, grazie alla velocità con cui le olive possono essere raccolte e macinate, ma anche come un'opportunità per mantenere l'agricoltura in California a causa del basso livello di input necessario”, ha detto poco Olive Oil Times.

Vedi anche:Profili del produttore

"Grazie all’invenzione dell’olivicoltura ad altissima densità e ai progressi nella tecnologia di molitura negli ultimi cinque anni, ora possiamo produrre olio extravergine d'oliva su larga scala... quando le olive sono al culmine del sapore e della freschezza", ha aggiunto Little.

Le colture tradizionali della California richiedono più manodopera, acqua e fertilizzanti rispetto a quanto richiedono gli uliveti ad altissima densità. Secondo alcune stime, le olive consumano fino al 50% in meno di acqua rispetto ad altre colture della Valle del Sacramento, come noci, mandorle e pistacchi.

"Requisiti minimi di manodopera, acqua e fertilizzanti, rispetto alle colture tradizionalmente coltivate in California, insieme al capacità degli ulivi di sequestrare il carbonio, rendere l'agricoltura delle olive per l'olio d'oliva il raccolto californiano del futuro ", ha detto Little.

Parte del potenziale dell'olivicoltura in California è la capacità di creare un'economia circolare in cui la stragrande maggioranza dei rifiuti prodotti nel processo può essere riutilizzata, riducendo i costi e migliorando la sostenibilità.

"Senza adottare le misure adeguate per limitare l'impatto ambientale dei nostri sistemi di macinazione, stoccaggio, confezionamento e distribuzione, ignoreremmo l'incredibile potenziale per creare un'economia circolare nell'olio d'oliva e promuoverlo come uno dei prodotti alimentari più sani e sostenibili che esistono”, ha detto Little.

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Corto Olive raccoglie proprio mentre le olive passano dal verde al viola, al culmine della loro maturazione. (Foto: Alexander Rubin)

Corto raccoglie le sue olive all'inizio dell'autunno utilizzando raccoglitrici scavalcate per staccare le olive dal ramo nel momento di massima maturazione, proprio quando passano dal verde al viola. Le olive vengono trasportate nel moderno frantoio aziendale entro poche ore dalla raccolta.

Le olive vengono conservate in una cantina climatizzata fino all'elaborazione degli ordini dei clienti. L'olio extra vergine di oliva così ottenuto viene confezionato direttamente dalla cantina in confezione bag-in-box e bottiglie di vetro scuro.

Poco detto che le confezioni appositamente progettate proteggono l'olio e ne garantiscono la freschezza riducendo al minimo l'esposizione dannosa alla luce, all'aria e al calore.

Per monitorare e migliorare meglio la sostenibilità, l’azienda sta iniziando a raccogliere dati che consentiranno di realizzare interventi mirati per diventare più ecologici ed efficienti. "Siamo ancora all'inizio della raccolta di dati che ci aiuteranno a quantificare gli impatti ambientali positivi della nostra produzione di olio d'oliva ", ha affermato Little.

"La ricerca di altri paesi mostra i benefici ambientali dell'allevamento e della produzione di olive, ma vogliamo comprendere appieno le implicazioni positive che avrà l'agricoltura delle olive per l'olio d'oliva per gli agricoltori e i trasformatori della California ", ha aggiunto.

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La raccolta oltre fila richiede meno lavoratori quando è sempre più difficile assumere braccianti agricoli. (Foto: Alexander Rubin)

Insieme ai potenziali benefici ambientali, Little ha ribadito che le olive sono una coltura a bassa manodopera, una questione sempre più importante in uno stato in cui i lavoratori stagionali possono essere difficili da trovare.

Ha inoltre sottolineato che l’impronta di carbonio complessiva del settore può continuare a essere ridotta espandendo la produzione interna e riducendo le importazioni che emettono carbonio.

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Mentre portano l’olio d’oliva negli Stati Uniti dall’Europa, il Nord Africa e il Sud America emettono molta anidride carbonica – la spedizione rappresenta il 3%. delle emissioni globali di anidride carbonica: le ricerche dell’Università di Jaén, del Consiglio oleicolo internazionale e dei consulenti strategici Juan Vilar confermano che gli uliveti di tutti i tipi sequestrano con successo l’anidride carbonica, anche se a vari livelli.

Il Studio del CIO del 2016 ha indicato che un ettaro di uliveti annulla l'impronta di carbonio annuale di una persona.

La ricerca ha anche scoperto che la produzione di un litro di olio d'oliva cattura 10.64 chilogrammi di anidride carbonica atmosferica. Inoltre, la produzione mondiale di olio d’oliva potrebbe assorbire le emissioni di una città di oltre sette milioni di abitanti.

Però, i ricerca dell’Università di Jaén hanno scoperto che gli uliveti tradizionali sequestrano significativamente più anidride carbonica rispetto agli uliveti ad altissima densità.

Eppure, nel suo Rapporto annuale sull'impatto 2023, California Olive Ranch, il più grande produttore di olio d'oliva negli Stati Uniti, ha riferito che i suoi uliveti ad altissima densità sono un serbatoio netto di carbonio, che sequestra più anidride carbonica di quella emessa dal processo di coltivazione, raccolta e molitura delle olive.

Insieme ai benefici del raccolto per il clima della California, Little ha detto che sono organolettici e benefici per la salute dell'olio extra vergine di oliva aveva attirato l’attenzione dei consumatori statunitensi.

"Siamo fiduciosi che una volta che i consumatori negli Stati Uniti avranno la possibilità di provare l'olio d'oliva fresco raccolto in autunno e capiranno perché la freschezza del loro olio è così importante non solo per la qualità dei piatti che creano ma anche per la loro salute, lo farà sarebbe una decisione molto difficile quella di acquistare qualcos'altro", ha detto Little.

Little ha descritto la pandemia di Covid-19 come un momento spartiacque per il consumo di olio d'oliva negli Stati Uniti, con un numero sempre maggiore di consumatori che imparano a farlo cuocere con olio d'oliva in patria e arrivando a valorizzare l’olio extravergine di oliva nonostante l’aumento dei prezzi.

"Abbiamo assistito a un forte aumento delle vendite durante la pandemia, e da allora il trend è rimasto stabile", ha detto Little Olive Oil Times in un'intervista separata del 2022.

Pochi credono che i consumatori siano diventati più informati sull'olio extra vergine di oliva negli ultimi anni e ora siano meno disposti a sostituirlo con olio d'oliva di qualità inferiore o altri tipi di oli commestibili. I dati sui consumi nel paese supportano la sua teoria.

Pur riconoscendo l'importanza dell'e-commerce per le vendite di olio d'oliva, Little ha affermato che l'obiettivo principale dell'azienda è la vendita ai ristoranti e al settore dei servizi di ristorazione.

A tal fine, vincendo premi, come il Premio d'Argento conquistato da Corto Olive all'edizione 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition per il suo Koroneiki di media intensità, ha aiutato l'azienda a consolidare la sua reputazione di fornitore affidabile e di alta qualità.

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Corto Olive è il secondo produttore di olio d'oliva negli Stati Uniti. (Foto: Alexander Rubin)

Corto Olive lavora anche per distinguersi nel competitivo mercato dei servizi di ristorazione infondendo il suo olio extra vergine di oliva con altri sapori freschi della California per produrre una gamma di oli d'oliva aromatizzati.

Il Metodo Agrumato dell'azienda è stato ispirato dal Nonno Amerigo della famiglia Corto e dai suoi ricordi d'infanzia legati alla raccolta delle olive in Italia.

Il processo prevede la frantumazione e l'estrazione a freddo delle olive contemporaneamente con ingredienti freschi di stagione coltivati ​​in California, tra cui peperoncino, citronella e basilico.

Guardando al futuro, Little prevede di continuare ad espandere le operazioni di Corto, scommettendo che le olive continueranno a prosperare in California e la cultura dell'olio d'oliva si espanderà negli Stati Uniti.

"Penso che le olive siano adatte a lungo termine ", ha detto Little. "Stiamo ancora cercando attivamente coltivatori per piantare e aggiungere noi stessi più acri. Siamo ancora molto fiduciosi per il futuro”.


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