Gli olivicoltori della California creano habitat per gli impollinatori per aumentare la biodiversità

Gli agricoltori stanno coltivando piante autoctone per invertire gli effetti del cambiamento climatico sugli habitat utili degli insetti e degli impollinatori.

Di Thomas Sechehaye
17 ottobre 2023 13:27 UTC
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Gli olivicoltori californiani stanno combattendo sempre più gli impatti di cambiamento climatico coltivando piante autoctone per creare habitat per insetti utili e impollinatori.

Dagli anni ’1980, la popolazione delle farfalle monarca occidentali è diminuita di oltre il 95%. Più in generale, le popolazioni di insetti impollinatori sono diminuite, probabilmente a causa dei cambiamenti climatici, dei pesticidi e del degrado degli habitat.

Tutto ciò che possiamo fare per aumentare la popolazione di impollinatori autoctoni non va a beneficio solo delle olive ma di un’ampia gamma di altre colture agricole.- Don Cameron, vicepresidente, Terranova Ranch

La Xerces Society for Invertebrate Conservation è tra questi gruppi lotta contro il declino degli impollinatori, fornendo piante autoctone rispettose del clima ai partner del progetto.

Kit per habitat nativi contenenti oltre 100,000 piante sono già stati forniti a 144 partner agricoli in California tra il 2019 e il 2021.

Vedi anche:Gli olivicoltori della California abbracciano l'agricoltura rigenerativa per combattere le sfide climatiche

"Il programma di kit per habitat Xerces in California abbina persone e luoghi che vogliono piantare e prendersi cura dell’habitat degli impollinatori e degli insetti benefici con trapianti di piante autoctone ad alto valore di conservazione”, ha detto Stephanie Frischie, agronoma di Xerces Olive Oil Times.

Ha aggiunto che l’azienda fornisce assistenza tecnica agli agricoltori per garantire che le soluzioni siano sostenibili e a lungo termine. L'azienda aiuta inoltre gli agricoltori a identificare le specie più adatte alla loro particolare ubicazione e ad acquistarle localmente per ricostruire gli habitat endemici.

Mentre Frischie fornisce consulenza agli agricoltori di tutto il Canada e degli Stati Uniti, Frischie ha affermato che alcune delle sue prime ricerche si sono concentrate sugli uliveti in Spagna "attraverso ricerche e progetti sull'habitat in azienda, come lo studio dell'idoneità delle colture di copertura autoctone per gli oliveti in Spagna.

"Abbiamo trovato quasi una dozzina di specie ad alta priorità e ho lavorato con un coltivatore di sementi autoctono per sviluppare l’offerta di queste specie di colture di copertura”, ha aggiunto Frischie. "Continuo a svolgere questo tipo di lavoro nel mio ruolo presso Xerces, aumentando la fornitura di semi di piante di alto valore per gli impollinatori e altri insetti in modo da poter creare più habitat per aggiungere o migliorare la biodiversità nelle aziende agricole.

Nella contea di Yolo, la Temecula Olive Oil Company è il punto di riferimento in cui gli agricoltori possono ritirare i kit per l'habitat di Xerces.

"Anche se gli ulivi si sono evoluti prima dell’alba degli insetti e non ne hanno bisogno per l’impollinazione – sono anemofili [diffondono il polline attraverso il vento] – lavorare con Xerces e creare più impollinatori autoctoni è importante per molte ragioni”, ha affermato Thom Curry, il proprietario di Temecula Olive Oil Company, ha detto Olive Oil Times.

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Colibrì di Anna (Calypte anna)

"I benefici più importanti sono la diversità vegetale e animale”, ha aggiunto. "Una comunità diversificata è molto più resiliente e sana. Nel corso del tempo, le nostre pratiche agricole monoculturali hanno avuto un impatto negativo effetto dannoso sulla diversità e, quindi, la salute generale del bioma”.

Nella San Joaquin Valley, Don Cameron, vicepresidente e direttore generale del Terranova Ranch, ha elogiato i kit. Ha detto che lo hanno aiutato a determinare quali impollinatori avrebbero avuto successo nel suo boschetto, eliminando parte del rischio dall’investimento.

"Credo che tutto ciò che possiamo fare per aumentare la popolazione di impollinatori autoctoni non solo avvantaggia le olive ma un'ampia gamma di altre colture agricole che dipendono dall'impollinazione degli insetti ", ha detto Olive Oil Times.

Secondo Frischie, le piante autoctone rispettose del clima apportano vantaggi di vasta portata per agricoltori e produttori.

"L'habitat sostiene gli uccelli e altri animali selvatici, aggiunge carbonio e materia organica al suolo e può migliorare l’infiltrazione dell’acqua e la capacità di stoccaggio dell’acqua nel suolo”, ha affermato. "In genere ci sono più di 12 specie di piante in ogni kit, che aggiungono anche foglie e fiori colorati ai paesaggi agricoli.

Per gli olivicoltori in particolare, Frishie ha affermato che il kit habitat crea anche ambienti naturali per i predatori dei comuni parassiti delle olive.

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"Le colture di copertura e il recupero dei siti di impollinatori autoctoni aiutano a migliorare la lavorazione del suolo e a ridurre la quantità di input esterni”, ha aggiunto Curry. "Gli studi dimostrano anche che queste pratiche migliorano anche la quantità di carbonio sequestrato dall’oliveto. "

Gli agricoltori adottano approcci diversi su dove piantare i kit.

"A seconda dell'azienda agricola, i kit di habitat possono essere piantati lungo i bordi dei campi o in altri luoghi vicino agli ulivi o ad altre colture", ha affermato Frischie. "Per le specie da frutteto, le colture di copertura nelle corsie tra i filari di alberi rappresentano un altro modo per aggiungere un habitat benefico alle aziende agricole”.

"Non solo c’è un vantaggio per gli impollinatori nativi della zona fornendo una fonte di cibo”, ha aggiunto Cameron, "ma ad esempio, piantando siepi di impollinatori autoctoni, abbiamo riscontrato altri vantaggi, incluso il controllo dell’erosione in aree con pendii e terreni più sabbiosi che mantengono l’integrità dei nostri argini e dei bordi stradali”.

Persistono alcuni miti sulle piante autoctone, sull’impollinazione e sul ripristino degli habitat degli insetti. Ad esempio, Curry ha affermato che alcune persone presumono erroneamente che le api mellifere europee e africanizzate siano gli unici o i più efficaci impollinatori.

"Questi insetti sono intrusi e tendono a scacciare gli impollinatori nativi con l’aiuto della loro propagazione umana”, ha detto. "La creazione di una popolazione di impollinatori autoctoni più forte aiuta le piante autoctone e non autoctone a prosperare molto meglio”.

Alcuni sollevano preoccupazioni sul fatto che la coltivazione di habitat vegetali autoctoni per gli impollinatori negli uliveti potrebbe avere effetti collaterali.

"C'è una certa preoccupazione che le aree di habitat possano portare a popolazioni più grandi di conigli, lepri o altri roditori che potrebbero danneggiare i raccolti o le infrastrutture agricole, nonché i serpenti", ha detto Frischie. "Non sono a conoscenza di prove che dimostrino che queste piantagioni di insetti benefici comportano una maggiore incidenza di danni da parte di questi animali”.

Ha aggiunto che ottobre e novembre sono un momento opportuno per gli olivicoltori di tutto lo stato per trovare il kit adatto a loro e iniziare a piantare.

"Sono sicuro che diventerà molto più mainstream grazie agli sforzi di Xerces e di altri programmi simili", ha affermato Curry. "Sembra che la pratica stia davvero prendendo piede nella comunità agricola tradizionale”.

Cameron acconsentì. "Credo che distribuendo questi kit agli olivicoltori, troveranno attributi simili a quello che ho visto e continueranno a investire in progetti di espansione nelle loro aziende agricole per diversificare gli habitat ", ha concluso.



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