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Studio: la siccità pluriennale avrà un impatto significativo sull'agricoltura europea in questo secolo 

Può. 1, 2022
Paolo De Andreis

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L'ultima siccità pluriennale in Europa (dal 2018 al 2020) è stato il peggiore evento del genere dal 1766, secondo una ricerca appena pubblicata.

studio, pubblicato su Earth's Future, ha concluso che queste siccità stanno avendo un profondo impatto sull'agricoltura, l'ambiente e le popolazioni locali.

Quello che dobbiamo aspettarci in futuro sono siccità pluriennali della stessa intensità dell'evento dal 2018 al 2020 ma che dureranno molto più a lungo. Questo dipende molto da come si svilupperà il riscaldamento globale. - Oldrich Rakovec, ricercatore climatico, UFZ-Helmholtz Center

I ricercatori hanno anche affermato che la siccità sta aumentando di lunghezza, spesso per diversi anni consecutivi, e sta diventando più intensa.

I ricercatori del Centro UFZ-Helmholtz per la ricerca ambientale di Lipsia, in Germania, e dell'Università di scienze della vita di Praga, hanno identificato la siccità dal 2018 al 2020 come un nuovo punto di riferimento per l'Europa.

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Hanno detto che si vedeva "un'intensità senza precedenti che si è protratta per più di due anni, esibendo una copertura dell'area media del 35.6 per cento e una durata media di 12.2 mesi.

Secondo gli scienziati, l'ultima siccità pluriennale europea è più rilevante degli eventi precedenti a causa del elevate temperature dell'aria superficiale segnalato durante il suo verificarsi. I ricercatori ritengono che tali temperature si aggiungano alla prova che i cambiamenti climatici aggravano gli eventi di siccità.

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Una delle caratteristiche più rilevanti di un evento di siccità pluriennale è il suo impatto sulla vegetazione.

"A volte, la siccità di un anno può essere sostenuta dall'ecosistema, come una foresta", ha detto Oldrich Rakovec, un ricercatore dell'UFZ-Helmholtz Center Olive Oil Times. "Ma quando c'è uno stress estremo, poiché l'ecosistema è esposto alla siccità pluriennale, gli effetti possono essere severo su vegetazione e foreste e le loro dinamiche”,

L'analisi degli scienziati "si basa sulla caratterizzazione delle condizioni anomale dell'umidità del suolo della zona radicale che riflettono le condizioni idro-meteorologiche antecedenti e contemporanee e costituisce la fonte primaria di acqua per la crescita delle piante.

Sebbene siano stati raccolti molti dati su fenomeni di siccità di un anno e specifici in tutta Europa, la nuova ricerca ha riportato quanto meno studi significativi siano stati condotti sugli effetti e sulla dinamica delle siccità pluriennali.

I ricercatori hanno studiato gli effetti della siccità dal 2018 al 2020 sull'agricoltura, trovando cali significativi nei raccolti per i principali cereali di base in tutto il continente europeo: perdite fino al 17.5% per il grano in Germania, dal 20 al 40% per il mais da granella nell'Europa occidentale e circa il 10 per cento di perdite per l'orzo nella maggior parte dei paesi.

Anche le siccità pluriennali sono cruciali per comprendere l'evoluzione del clima in uno scenario globale caratterizzato da aumento delle emissioni di gas serra e la crescente presenza di eventi meteorologici estremi.

"Il 1766 come data di inizio per il nostro studio è molto pratica poiché è l'anno in cui i nostri colleghi svizzeri hanno iniziato a raccogliere dati climatici basati su temperatura e precipitazioni", ha affermato Rakovec. "Questo ci ha permesso di costruire un modello idro-meteorologico per sbirciare nelle tendenze passate e future”.

I ricercatori hanno anche menzionato l'ultimo rapporto della Commissione Europea, che stima la perdita monetaria dovuta alla siccità a 9 miliardi di euro all'anno. La parte più significativa di queste perdite è legata all'agricoltura, seguita dal settore energetico e dal sistemi di approvvigionamento idrico pubblico.

"Oltre alle perdite finanziarie dirette, l'assorbimento netto di carbonio dell'ecosistema naturale può essere ulteriormente ridotto in modo significativo dalle condizioni di siccità", hanno scritto i ricercatori.

"Quello che dobbiamo aspettarci in futuro sono siccità pluriennali della stessa intensità dell'evento dal 2018 al 2020 ma che dureranno molto più a lungo", ha aggiunto Rakovec. "Questo dipende molto da come si svilupperà il riscaldamento globale”.

Data l'attuale incertezza sul futuro scenario delle emissioni globali di gas serra, i ricercatori hanno basato le loro stime sui due scenari utilizzati come piattaforma comune per i modelli climatici, RCP 4.5 e RCP 8.5.

Il primo è considerato uno scenario di stabilizzazione che vedrà le emissioni di gas serra stabilizzarsi e le temperature globali aumenteranno di circa 2.4 ºC rispetto all'era preindustriale entro il 2100. Il secondo è uno scenario peggiore in cui non vengono adottate misure speciali per ridurre l'effetto serra emissioni di gas ed entro il 2100 la temperatura potrebbe aumentare di 4.3 ºC.

Utilizzando lo scenario RCP 4.5, le siccità più estreme del secolo in corso potrebbero durare fino a 100 mesi, molte volte di più rispetto alla siccità di riferimento del periodo 2018-2020. Nello scenario RCP 8.5, la siccità potrebbe durare fino a 300 mesi.

"Mentre lo scenario di emissione moderato RCP 4.5 prevede che i cluster di siccità più significativi coprano fino al 50% dell'intero dominio [continente europeo], questa estensione areale raggiunge fino al 65% in base agli scenari ad alte emissioni", hanno scritto i ricercatori.

"Lo scopo della nostra ricerca era raccogliere e analizzare dati relativi all'intero continente europeo, non fornire suggerimenti su strategie di mitigazione globali", ha aggiunto Rakovec. "Ma, naturalmente, a livello personale, sottolineerei l'importanza di sistemi più saggi di gestione dell'acqua e di agricoltura di precisione per indirizzare veramente la pianta quando si utilizza l'acqua per l'irrigazione".

"Su scala globale, l'azione più rilevante che mi viene in mente è la riduzione delle emissioni globali di gas serra", ha affermato.

I ricercatori hanno concluso che l'evento di siccità dal 2018 al 2020 dovrebbe essere considerato un campanello d'allarme sulle politiche agricole in Europa e nel resto del mondo.

"La siccità pluriennale è un problema globale", ha affermato Rakovec. "Ad esempio, guarda il siccità californiana, un evento pluriennale che si estende da oltre 10 anni. E questo sta influenzando l'agricoltura e la disponibilità di acqua lì".



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