La produzione di olio d'oliva in Portogallo è destinata a riprendersi

I funzionari stimano che il Portogallo produrrà da 140,000 a 150,000 tonnellate di olio d'oliva nell'attuale anno di raccolto. La siccità e la carenza di manodopera hanno presentato sfide significative.

(Foto: Julio Alves)
Di Daniel Dawson
16 ottobre 2023 17:28 UTC
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(Foto: Julio Alves)

Con l'avvio della raccolta delle olive in Portogallo, agricoltori e funzionari prevedono una leggera ripresa della produzione rispetto all'anno scorso ma non una ripetizione del resa record della campagna 2021/22.

Stime separate dell'Unione Europea e della Federazione dell'industria dell'olio d'oliva dell'UE (Fedolive) prevedono che il raccolto potrebbe raggiungere le 150,000 tonnellate nel 2023/24, circa il 20% in più rispetto allo scorso anno e quasi il 12% in più rispetto alla media quinquennale.

In futuro potremo superare il record raggiunto nella raccolta 2021 grazie all’aumento della superficie degli oliveti moderni a siepe e perché abbiamo molti nuovi oliveti che solo ora stanno entrando in produzione.- Gonçalo Moreira, direttore del Programma di sostenibilità dell'olio d'oliva dell'Alentejo

Funzionari del Programma di sostenibilità dell'olio d'oliva dell'Alentejo, a gruppo di 20 produttori dalla più grande regione olivicola del Portogallo, ha stimato che la produzione nazionale sarebbe vicina alle 140,000-145,000 tonnellate.

Gli agricoltori hanno attribuito la ripresa della produzione all'entrata in crisi di molti degli oliveti del paese 'on-year' nel ciclo naturale di alternanza dell'olivo.

Vedi anche:Aggiornamento del raccolto 2023

Inoltre, il nord del Portogallo ha vissuto un inverno piovoso, alleviando alcuni dei peggiori sintomi della malattia la storica siccità dello scorso anno. È seguita un'estate calda e secca, che ha limitato l'insorgere di parassiti, tra cui la mosca dell'olivo.

"Gli uliveti irrigati stanno procedendo bene e hanno buone prospettive per la campagna 2023 ", ha detto Gonçalo Moreira, direttore del Programma di sostenibilità dell'olio d'oliva dell'Alentejo Olive Oil Times.

"La capacità produttiva è stata condizionata dalle gelate successive di fine inverno e inizio primavera e poi dal caldo intenso durante il periodo di fioritura, che ha portato a problemi con la fioritura e di conseguenza con la produzione di olive", ha aggiunto. "Ciò si unisce all'impatto della siccità sugli uliveti secchi e alle grandinate di fine estate nella regione settentrionale del Portogallo.

La combinazione di pioggia tanto necessaria ed eventi meteorologici estremi ha portato a un raccolto misto per i produttori della regione settentrionale di Trás-os-Montes, dominata da uliveti tradizionali.

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Trovare abbastanza lavoratori è una sfida perenne nella raccolta delle olive negli uliveti tradizionali di Trás-os-Montes. (Foto: Julio Alves)

"Questa vendemmia sarà mista in termini di rendimento, nel nostro uliveto come nel resto del paese", Julio Alves, fondatore dell'azienda con sede a Trás-os-Montes. Quinta dos Olmais, Ha detto Olive Oil Times. "Abbiamo appezzamenti con una quantità molto ragionevole di olivi e altri settori in cui gli alberi non hanno quasi olivi.

"Non sono un fan delle previsioni perché anche una sola brutta giornata può rovinare un intero anno di duro lavoro”, ha aggiunto. "Finora, il raccolto di quest’anno sembra molto migliore rispetto all’anno scorso, ma francamente non è così difficile, dato che l’anno scorso è stato l’anno peggiore mai registrato nella nostra azienda agricola”.

Alves ha affermato che i suoi uliveti, altri a Trás-os-Montes e in altre parti del nord del Portogallo hanno beneficiato dell'inverno piovoso. Le abbondanti piogge hanno portato un po' di sollievo dopo la "estate infernale” del 2022, che ha abbassato le aspettative per il raccolto attuale poiché le temperature torride hanno danneggiato i nuovi germogli sugli alberi.

Tuttavia, sulla base delle sue osservazioni, era scettico sul fatto che la produzione portoghese avrebbe raggiunto le 150,000 tonnellate.

Dalla parte opposta del Portogallo, nella regione meridionale dell'Algarve, Pedro Esperança, il capo delle operazioni di Viveiros Monterosa, Ha detto Olive Oil Times che l'azienda stava entrando nell'ultima settimana della raccolta dopo aver iniziato con dieci giorni di anticipo rispetto al previsto.

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I produttori dell'Alentejo si aspettano un aumento significativo della produzione rispetto allo scorso anno, dopo che un inverno piovoso ha riempito i serbatoi. (Foto: Pedro Esperança)

"In quantità abbiamo un aumento significativo rispetto allo scorso anno, come previsto con un 'su base annua", ha detto. "La qualità è molto alta, disponiamo di un sistema di raffreddamento che ci consente di eseguire il processo di estrazione a basse temperature, i livelli di parassiti e malattie erano molto bassi e i tempi di raccolta erano vicini alla perfezione".

Tuttavia, Esperança ha affermato che la mancanza di pioggia durante la primavera ha impedito alla produzione di riprendersi completamente. Inoltre, le temperature autunnali senza precedenti all’inizio della raccolta hanno rappresentato una sfida logistica significativa.

"Potresti vedere con i tuoi occhi la frutta che crolla se esposta alla luce diretta del sole", ha detto. Di conseguenza, l'azienda ha lavorato instancabilmente per spostare le olive direttamente al frantoio climatizzato non appena raccolte.

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Tuttavia, Esperança ha affermato che le alte temperature hanno ridotto significativamente la comparsa di parassiti e malattie. "Cambiamento climatico aiuta effettivamente su questo argomento con gli ulivi irrigati e un sistema di estrazione raffreddata ", ha aggiunto.

Esperança ha convenuto che il Portogallo potrebbe produrre 150,000 tonnellate di olio d'oliva quest'anno e prevede che la produzione aumenterà man mano che sempre più coltivatori irrigheranno i loro oliveti e nuovi produttori pianteranno piantagioni ad alta e altissima densità.

Tuttavia, ha affermato che il clima sempre più caldo e secco del paese richiederebbe al governo di trovare nuove soluzioni alla siccità.

"È drammatico; i governi devono trovare un modo per immagazzinare l’acqua quando piove e distribuirla agli agricoltori”, ha affermato Esperança. "Gli agricoltori devono avere la vista e la capacità di convertire o installare uliveti irrigati, quindi non sperimenteremo ciò che è il sud della Spagna ".

Direttamente a nord dell'Algarve si trova l'Alentejo. Secondo Moreira del Programma di sostenibilità dell'olio d'oliva dell'Alentejo, l'Alentejo era responsabile del 92% della produzione portoghese di olio d'oliva nell'anno agricolo precedente.

"Nel 2023 la situazione della siccità nel sud del Portogallo non è migliorata, il che è un problema per gli uliveti non irrigati ", ha affermato. "Nelle regioni a nord dell'Alentejo la pioggia è stata regolare e con valori normali per le stagioni, che hanno garantito acqua per il ciclo regolare degli ulivi.

"In Alentejo, la produzione di olio d'oliva viene effettuata principalmente in uliveti irrigati, che consentono agli ulivi di avere accesso all'acqua nei momenti cruciali per il loro sviluppo ", ha aggiunto Moreira. "Gli uliveti irrigati sono più resistenti alla siccità e Alqueva garantisce la regolarità interannuale, motivo per cui sarebbe importante sviluppare altri progetti come Alqueva in Portogallo per mitigare l’impatto del cambiamento climatico”.

Manuel Norte Santo, direttore delle esportazioni di Stabilimento Manuel Silva Torrado, anch'esso situato in Alentejo, ha detto Olive Oil Times che si aspetta un raccolto medio, che supererà il totale dell'anno scorso ma sarà inferiore al rendimento record del paese di due anni fa.

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In mezzo alle torride temperature autunnali, la molitura notturna garantisce che le olive siano fresche quando vengono raccolte. (Foto: Establecimiento Manuel Silva Torrado)

"Abbiamo già iniziato la raccolta qui", ha detto. "La pioggia ha alleviato un po' lo stress dall'albero e sembra che abbia ritardato un po' il raccolto, ma subito dopo le piogge di settembre, in ottobre sono comparse temperature elevate che hanno nuovamente accelerato il processo. Queste temperature hanno causato anche la comparsa di mosche, che hanno accelerato la raccolta di alcuni produttori".

Mentre Norte Santo ha affermato che le precipitazioni sono state scarse nel sud del Portogallo durante l'inverno e la primavera, ha affermato che ne sono cadute abbastanza per ricostituire i serbatoi e altre riserve idriche, il che ha consentito all'azienda di irrigare gli uliveti nei momenti cruciali dello sviluppo degli olivi.

Norte Santo ritiene che la produzione in Portogallo quest'anno potrebbe raggiungere le 150,000 tonnellate stimate, ma concorda con Esperança che le rese di olio d'oliva continueranno ad aumentare.

"Ogni giorno vediamo la comparsa di più uliveti nel nostro paese, principalmente nell'Alentejo e un'enorme conversione degli uliveti tradizionali in piantagioni intensive e super-intensive ", ha affermato. "Il Portogallo sta sviluppando e ottimizzando le sue tecniche e metodi agricoli, ottenendo eccellenti risultati di produzione nei suoi uliveti.

Moreira è andata oltre e ha sostenuto che il Portogallo potrebbe presto superare regolarmente il suo raccolto record nel 2021/22 grazie alla piantagione di più boschi ad altissima densità.

"In futuro riusciremo a superare il record raggiunto nella vendemmia 2021 grazie alla incremento della superficie degli oliveti moderni nelle siepi e perché abbiamo molti nuovi uliveti che solo ora stanno entrando in produzione, permettendoci di aumentare la quantità di olio d'oliva prodotto in Portogallo ", ha affermato.

"Accanto a questa crescita produttiva, abbiamo un importante ammodernamento tecnologico non solo negli oliveti, con aumenti di produttività, ma soprattutto nei frantoi con un aumento della capacità di estrazione dell'olio d'oliva e della sua qualità ", ha aggiunto Moreira.

Nel Nord Alentejo, Ana Cardoso e Paolo Morosi di Monte di Camelo hanno convenuto che il raccolto di quest'anno sarà migliore di quello dell'anno scorso. Tuttavia, la siccità aveva impedito ai loro boschi di raggiungere il loro pieno potenziale.

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Mentre gli uliveti intensivi cambiano il volto dell'Alentejo, i produttori tradizionali si preoccupano per il loro futuro. (Foto: Ana Cardoso e Paolo Morosi)

"Rispetto alla campagna del 2022, quest’anno prevediamo una resa sufficiente, anche se non ottimale”, hanno detto Olive Oil Times. "La produzione nel nostro uliveto non è uniforme, il che significa che questo non sarà un anno di raccolto eccezionale".

"La ragione di ciò potrebbe essere, ancora una volta, legata agli episodi climatici di forte gelo a fine inverno, siccità, caldo estremo e vento che abbiamo sperimentato”, hanno aggiunto Cardoso e Morosi.

Mentre la transizione del paese verso i moderni uliveti aumenterà la produzione annuale, i produttori tradizionali come Cardoso e Morosi sono preoccupati per l'impatto del cambiamento sull'ambiente e sull'economia degli uliveti tradizionali.

"I produttori di piccola e media scala, oltre a dover far fronte alla siccità e ad altre sfide, si trovano costretti a confrontarsi con il numero sempre crescente di impianti superintensivi, sia dal punto di vista ambientale che economico”, hanno affermato.

Tornato a Trás-os-Montes, Alves ha affermato che una delle sue sfide più significative è trovare abbastanza lavoratori per raccogliere i suoi boschi piantati tradizionalmente.

"Il nostro problema principale continua ad essere la mancanza di manodopera; è diventato sistemico per l’agricoltura e, nella nostra regione, peggiora ogni anno”, ha affermato. "Non posso prevedere una soluzione nel prossimo futuro poiché la maggior parte del nostro lavoro è stagionale e non attira persone in una regione che ogni anno vede sempre più tagli alla spesa pubblica per l’istruzione e l’assistenza sanitaria”.

Nei boschi di Viveiros Monterosa, Esperança ha anche citato il lavoro come una delle sfide più significative della sua azienda. Oltre a trovare un numero sufficiente di lavoratori, ha affermato che il turnover significa che i lavoratori devono essere formati ogni anno e non vi è alcun accumulo di conoscenza.

"Per quanto riguarda la vendita, la sfida più grande è l’incertezza globale, che porta all’incertezza del mercato”, ha affermato Esperança. "I clienti non acquistano né pagano di meno; stanno semplicemente dividendo gli ordini abituali per ridurre il rischio di non vendere le azioni esistenti”.

Nel frattempo, Norte Santo ha affermato che gli impatti dell’inflazione hanno continuato a far salire i costi di produzione.

"La situazione dei costi di produzione continua ad essere molto preoccupante; i prezzi nel corso dell’anno hanno continuato ad aumentare e non vi è alcun segno di diminuzione”, ha affermato.

"I produttori devono fare un grande sforzo finanziario per garantire che non manchi nulla ai loro regimi di produzione, ma a volte ciò non è possibile e devono rinunciare ad alcuni trattamenti o procedure che danneggiano la produzione del loro uliveto ", Norte ha concluso Santo.


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