Il viaggio inarrestabile dell'uliveto di Yanni

Come questa intraprendente coppia greca ha trasformato la loro attività di ulivi in ​​difficoltà in un premiato olive oil producer in prima linea nella ricerca d'avanguardia nella battaglia contro l'Alzheimer.

Yannis Prodromou e Evi Psounou Prodromou (R. Elston)
Agosto 8, 2017
Di R. Elston
Yannis Prodromou e Evi Psounou Prodromou (R. Elston)

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Negli ultimi cinque anni, il team di marito e moglie di Yannis Prodromou ed Evi Psounou Prodromou hanno resistito alla crisi economica greca rinominando il loro uliveto e la loro azienda olivicola, Yanni's Olive Grove, in un premiato produttore di olive extra vergini olio (EVOO).

Non smettere di credere in te stesso e nei tuoi prodotti. Continua sempre a provare, indipendentemente dagli ostacoli.- Evi Psounou Prodromou

Situati nella Grecia settentrionale e specializzati nell'olio extra vergine di oliva a raccolta precoce, stanno attualmente lavorando in collaborazione con l'Università di Salonicco e l'Alzheimer Hellas alla prima sperimentazione clinica sull'uomo per valutare gli effetti dell'olio d'oliva ad alto contenuto fenolico nella prevenzione della malattia di Alzheimer.

Ho avuto il piacere di visitare l'oliveto di Yanni a Nea Potidaia, nella Calcidica (Grecia settentrionale), dove ho visitato la loro bellissima tenuta sul lungomare e ho trascorso il pomeriggio con i Prodromous e la loro famiglia. Siamo stati raggiunti da Athanasios Gertsis e dal suo collega Kostas Zoukidis, che stavano conducendo ricerche nei boschi. Gertsis è il direttore del Krinos Olive Centro della American Farm School, Salonicco.

La storia di Yanni's Olive Grove è iniziata nel 2012, nel pieno della crisi economica greca. "Siamo stati coltivatori di olivi per tutta la vita e abbiamo venduto le nostre olive come frutta fresca alle grandi aziende ”, mi ha informato Yannis. "A causa della crisi economica, siamo stati costretti a innovare. C'è qualcosa che diciamo in Grecia: tutto ciò che mi fa male mi rende più forte ”.

"La crisi è stata, in questo caso, una motivazione per andare avanti ”, ha spiegato Gertsis. "C'è solo un modo per sopravvivere: l'innovazione. Alcune persone confondono l'innovazione con 'tecnologia allo stato dell'arte, ma l'innovazione può essere qualcosa di molto semplice. Come dicevano gli antichi greci, la saggezza viene dalla semplicità. "

Mentre attraversavamo i rigogliosi uliveti, Evi mi raccontò la genesi della loro avventura. "Yannis ha avuto un'idea semplice. Gli ulivi producono non solo olive, ma molti altri prodotti diversi come l'olio d'oliva. Ma c'era una difficoltà immediata. La regione della Calcidica è conosciuta in tutto il mondo per le sue famose olive da tavola verdi e non sapevamo nulla della produzione di olio EVO di qualità. Così abbiamo deciso di andare a scuola e di imparare il più possibile. La nostra inarrestabile sete di conoscenza e progresso ci ha portato a un'istituzione unica: l'American Farm School ".

Scuola Azienda agricola americana (AFS) è una scuola agricola senza scopo di lucro a Salonicco fondata nel 1904 dal missionario americano John Henry House per servire la popolazione rurale della Grecia.

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Il Krinos Olive Center dell'AFS conduce una rigorosa analisi scientifica degli oltre 6,000 ulivi che compongono la tenuta. Evi ha indicato un dispositivo di misurazione installato ai piedi di un ulivo. "Misurano tutto. Ogni boschetto ha bisogno di cose diverse. "

"Ci stanno anche aiutando con fertilizzanti sperimentali che rispettano l'ambiente. È come un bambino. Se dai da mangiare al bambino cibo sano, diventerà un bambino sano. È lo stesso con gli ulivi. Se ci prendiamo cura degli ulivi, ci daranno delle buone olive ".

Pioniere nell'agricoltura intelligente e nella gestione dei sistemi integrati, le innovazioni verdi di Yanni le hanno aiutate a ridurre al minimo i costi in numerose aree, dall'irrigazione ai fertilizzanti fino al confezionamento. Stanno persino implementando l'uso di un grande drone a bassa quota per spruzzare fertilizzante sui loro alberi. Con una batteria elettrica ricaricabile, il drone sostituirà un trattore a gas, risparmiando sui costi del carburante e sull'impronta di carbonio. "E Yannis ora avrà la licenza di pilota! " Evi mi ha detto con gioia.

Yanni's ha anche recentemente lanciato un prodotto unico per il mercato nordamericano: Yanni's Sun Dried Olive Snacks. Basato sul Dieta mediterranea, gli snack salutari sono vegani, senza glutine, tutto naturale e povero di sale senza zuccheri aggiunti. Combinando olive Chalkidiki caramellate verdi e nere essiccate al sole con uvetta Kalamata e mirtilli rossi essiccati al sole, buste di queste prelibatezze dolci e salate sono già sugli scaffali in posizioni selezionate in California e Texas, e saranno disponibili per l'acquisto negli Stati Uniti e in Canada in Ottobre.

Nell'incredibile lasso di tempo di soli cinque anni di produzione di olio d'oliva, Yanni's ha ora vinto 35 premi per i loro EVOOS di alta qualità, tra cui un Gold Award al 2016 Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York per Yanni's Finest Chalkidiki e un Silver Award per Yanni's Limited Chontroelia Chalkidikis.

"La qualità è la nostra unica arma ”, ha sottolineato Evi, per quanto riguarda le pressioni della loro piccola impresa a conduzione familiare per competere contro le grandi aziende industriali. "Non è stato un percorso facile. E la strada non era piena di fiori. " Ma il Prodroumous persisteva e Yanni's ha recentemente firmato un accordo di distribuzione con Krinos Foods (il più grande importatore di specialità alimentari greche e mediterranee nel Nord America). "Abbiamo fatto un passo alla volta, iniziando dapprima ad esportare un solo cartone di prodotti. Ora stiamo esportando pallet delle nostre merci ".

"Quando abbiamo iniziato questa attività, entrambi abbiamo deciso che questa attività era per i nostri figli, non per noi. Nostra figlia Sophia sta studiando per diventare un chimico agricolo. Nostro figlio Nikos sogna di diventare un economista agricolo. Il nostro nipote Demetrios è un ingegnere ambientale e si occuperà della gestione dei rifiuti. "

Kostas Zoukidis, Yannis Prodromou, Evi Psounou Prodromou, Athanasios Gertsis

A questo punto, il dottor Gertsis intervenne, "Il problema principale della crisi greca (secondo me come educatore) è il cosiddetto 'fuga di cervelli. " Ci sono più di 600,000 dei migliori studenti e laureati greci che stanno andando all'estero. Non so quanti di loro torneranno mai, e dubito che lo faranno. Ma un altro effetto collaterale di ciò che stanno facendo Yannis ed Evi è che manterranno i loro figli, le loro figlie, in Grecia ".

Un altro contributo che Yanni sta dando al futuro è la loro collaborazione con Associazione greca per la malattia di Alzheimer e patologie correlate (Alzheimer Hellas). Sotto la direzione di Magda Tsolaki, che è anche professore di neurologia presso la Facoltà di Medicina dell'Università di Salonicco, Alzheimer Hellas sta conducendo il primo studio clinico sugli esseri umani per valutare gli effetti di diversi tipi di olio d'oliva su pazienti amnesici con diagnosi di decadimento cognitivo lieve , il quale conduce a Il morbo di Alzheimer.

Gli studi hanno dimostrato che oli d'oliva ad alto contenuto fenolico può offrire protezione contro l'ossidazione dei lipidi nel sangue, oltre alle loro proprietà antinfiammatorie, antiossidanti, cardioprotettive e neuroprotettive.

Gli oli extra vergine di oliva a raccolta precoce hanno un'altissima concentrazione di polifenoli rispetto ad altri oli di oliva, e Yanni's Olive Grove è stata la prima azienda in Grecia ad essere certificata per produrre EVOO di Chalkidiki DOP a raccolta precoce (Agoureleo in greco), che è il solo EVOO greco precoce certificato come DOP in Grecia. La calcidica è la prima regione della Grecia a raccogliere olive ogni anno e tutta la raccolta di Yanni viene effettuata manualmente da metà settembre a metà ottobre.

Yanni ha donato l'incredibile quantità di quattro tonnellate del suo olio d'oliva ad alto contenuto fenolico a questo importante studio, che ammonta a circa un quinto del suo totale olive oil produzione. "Il motivo principale è che volevamo aiutare. Mio padre è morto di Alzheimer ”, ha riferito Evi. "Abbiamo vissuto tutti questa terribile malattia. Quindi volevamo fare tutto il possibile per aiutare a prevenire questa malattia. ”La sperimentazione clinica di due anni, denominata MICOIL, è attualmente in corso a Salonicco, con risultati preliminari previsti entro la fine dell'anno.

Quando abbiamo concluso la nostra intervista con un fantastico pranzo a base di mezze nella loro taverna preferita, Evi ha riassunto il viaggio della loro azienda con un pizzico della sua filosofia: "Non smettere di credere in te stesso e nei tuoi prodotti. Continua sempre a provare, indipendentemente dagli ostacoli. "

Per coloro che vivono negli Stati Uniti e in Canada, l'olio extra vergine di oliva Grove di Yanni e gli snack di olive essiccate al sole vengono importati e distribuiti tramite Krinos Foods. E anche l'olio extra vergine di oliva della raccolta precoce di Yanni è disponibile per l'acquisto su Amazon.



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