Investire nella comunità e nell’ambiente attraverso l’olivicoltura

L'azienda agricola di Paolo Miceli e Sergio Sensat nella Sicilia occidentale rappresenta un investimento lungimirante nel territorio e nella comunità.

Sergio Sensat (a sinistra) e Paolo Miceli sono i co-fondatori di Minceli & Sensat, un pluripremiato produttore di olio d'oliva siciliano.
Di Ylenia Granitto
13 settembre 2023 13:54 UTC
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Sergio Sensat (a sinistra) e Paolo Miceli sono i co-fondatori di Minceli & Sensat, un pluripremiato produttore di olio d'oliva siciliano.

Il cuore della Sicilia occidentale ospita gli uliveti biologici di Miceli & Sensat.

Lo hanno raccontato i cofondatori Paolo Miceli e Sergio Sensat Olive Oil Times che la giovane azienda pluripremiata è più di un'azienda agricola con una filosofia lungimirante nei confronti dell'ambiente e della comunità locale.

La nostra idea era quella di lasciare un'impronta e piantare ulivi che sarebbero stati forti e rigogliosi per molto tempo. Abbiamo abbellito una vasta area con alberi che rimarranno lì dopo 500 anni o più.- Paolo Miceli, cofondatore, Miceli & Sensat

Miceli & Sensat hanno vinto due Gold Awards al 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition per il marchio Delicato, un blend di olive Biancolilla, Cerasuola e Arbequina, e una Nocellara del Belice in purezza.

"La nostra azienda è il frutto dell’amore per la terra che le nostre famiglie ci hanno trasmesso”, ha affermato Miceli. "Con uno con sede a Monreale, in Italia, e l'altro a Barcellona, ​​in Spagna, sono legati alla produzione di olio d'oliva da generazioni.

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"Sergio infatti conserva ancora una lattina di olio con il logo della sua famiglia che risale al 1860”, ha aggiunto. "Crescendo in paesi e contesti diversi, durante la nostra infanzia, eravamo entrambi immersi nelle cose belle e nei valori sani che ruotano attorno all'olio d'oliva.

Quando arrivò il momento, iniziarono a lavorare nella comunicazione nelle rispettive case. Alla fine degli anni Novanta si conoscono in Spagna, dove poco dopo Miceli si trasferisce dalla Sicilia. A Barcellona, ​​insieme a Sensat, fonda una società di comunicazione che diventa una delle più rispettate del settore.

"Nel 2009 titolare dell'azienda olearia Finca La Gramanosa, uno dei nostri clienti, mi ha chiesto se oltre alla nostra consulenza in comunicazione potevamo supportarlo anche nella gestione dell'azienda visto che doveva trovare un nuovo amministratore delegato”, ha detto Miceli. "Il richiamo dell’olio d’oliva, che giaceva ancora da qualche parte nel profondo del mio cuore, mi ha portato ad accettare.

Gli fu affidato il compito di gestire l'azienda per un breve periodo. Tuttavia, il suo mandato è stato abbastanza lungo da consentirgli di raggiungere alcuni obiettivi aziendali impegnativi, tra cui la creazione di un olio extravergine d'oliva di altissima qualità e l’apertura di nuovi mercati.

Per raggiungere questo obiettivo, Miceli ha riunito un team di massimi esperti internazionali, in gran parte italiani, con i quali ha collaborato per diversi anni per realizzare prodotti di altissimo livello.

"Con loro ho approfondito cosa significa davvero produrre eccellenza, ed è stato davvero come seguire un Master decennale in produzione di alta qualità”, ha affermato.

"Alla fine sono stato amministratore delegato dell’azienda fino alla fine del 2020”, ha aggiunto Miceli. "Per questo possiamo dire che un lungo percorso preparatorio ha preceduto la fondazione della nostra azienda agricola. È un progetto nuovo di zecca con una lunga storia alle spalle.

Sensat ha detto che Miceli è diventato molto appassionato e quasi ossessionato dalla qualità.

"Era il 2015 quando ho iniziato a pensare che, con il suo entusiasmo e tutta l’esperienza che aveva acquisito, avremmo potuto facilmente creare una nostra azienda”, ha detto.

"Questo ci permetterebbe di tornare in contatto con la natura, ma soprattutto, in quel momento della vita, abbiamo sentito il desiderio di fare qualcosa di veramente benefico per la società”, ha aggiunto Sensat. "Con la nostra azienda agricola, ad esempio, potremmo creare posti di lavoro e promuovere concretamente la sostenibilità”.

Miceli e Sensat erano alla ricerca di un terreno da acquistare quando la madre di Miceli e le sue sorelle offrirono loro le loro proprietà a Monreale, vicino Palermo, in Sicilia.

"È un posto così bello e incontaminato, con rigogliosi boschi che ricoprono le dolci colline che circondano il Lago Garcia”, ha detto Miceli. "Abbiamo acquistato le azioni delle mie zie e alla fine abbiamo ricreato la tenuta che apparteneva a mio nonno materno”.

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Vicino a Palermo, nella Sicilia nordoccidentale, Miceli e Sensat affermano che i loro boschi sono benedetti da viste mozzafiato.

La coppia iniziò a preparare il terreno per piantare ulivi e ad apportare miglioramenti, il che richiese molto tempo poiché nel frattempo continuarono a lavorare a Barcellona.

"Ogni giovedì salivamo su un aereo e il lunedì salivamo su un altro aereo”, ha detto Miceli. "Sono stati anni duri, intensi”.

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Il piano originale era quello di creare una tenuta di 50 ettari, ma alla fine acquistarono più terreno: ora l'azienda agricola si estende su 260 ettari, di cui 115 ettari dedicati all'olivicoltura.

"Abbiamo iniziato a piantare nel 2016 e la prima produzione sperimentale è stata effettuata nel 2020", ha affermato Miceli. "Il primo olio extra vergine di oliva immesso sul mercato è stato prodotto nella campagna 2021/22 quando noi ha partecipato per la prima volta al NYIOOC. "

Oggi, in una zona collinare tra i 200 e i 400 metri sul livello del mare, le due aziende gestiscono 48,000 alberi di cinque varietà – Nocellara del Belice, Biancolilla, Cerasuola, Arbequina e Picual – piantate tradizionalmente.

"È stato un lavoro enorme, tremendo, soprattutto perché abbiamo fatto una scelta agronomica particolare”, ha detto Miceli. "Abbiamo innestato le due varietà spagnole, Arbequina e Picual, su ulivi selvatici siciliani.

"Per assemblare quei 15,000 alberi, poiché questo processo deve essere fatto molto rapidamente, abbiamo noleggiato un aereo privato che ha trasportato le marze dalla Spagna ad un vivaio in Sicilia dove sono state innestate sulle piante selvatiche", ha aggiunto.

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Miceli & Sensat hanno innestato due varietà di olivo spagnole su olivi selvatici siciliani per coltivare un nuovo paesaggio tra campi di grano.

"Il nostro obiettivo era quello di ottenere alberi longevi”, ha continuato Miceli. "La nostra idea era quella di lasciare un'impronta e piantare ulivi che sarebbero stati forti e rigogliosi per molto tempo. Abbiamo abbellito una vasta area con alberi che rimarranno lì dopo 500 anni o più. Ora, questi ulivi sono come bambini per noi”.

Ha sottolineato che i campioni dei monovarietali ottenuti dagli alberi sono stati sottoposti al giudizio di panel sensoriali professionali, che hanno espresso pareri molto positivi sui loro profili organolettici.

"Per noi, questo progetto va oltre la produzione di olio extra vergine di oliva di prima qualità ", ha affermato Sensat. "Abbiamo recuperato l’intera area e ora la gestiamo secondo le linee guida del biologico in modo sostenibile”.

"Ci stiamo rigenerando e proteggere la biodiversità", Ha aggiunto. "Pensiamo infatti che il benessere dell’ambiente e il benessere delle persone che vivono in questo ambiente siano strettamente connessi”.

Sensat ha detto che sono riusciti ad assumere diversi giovani locali. Inoltre, hanno contattato gli agricoltori anziani della zona, con i quali hanno condiviso informazioni e migliori pratiche.

"Siamo onorati dell’accoglienza della comunità locale”, ha detto Sensat. "Ricordo che all’inizio si avvicinavano discretamente per vedere cosa stavamo facendo”.

"Ora condividono con noi opinioni e aggiornamenti”, ha aggiunto. "Questa zona è coltivata principalmente a grano, ma alcuni di loro ci hanno seguito e hanno iniziato a piantare ulivi, e ora sono soddisfatti dei risultati, soprattutto in termini di reddito. Inoltre, ci rende felici il fatto di poter assumere tanti giovani che ora hanno un lavoro gratificante”.

"A volte vorrei che i siciliani potessero vedere la Sicilia attraverso i miei occhi perché adoro questa regione”, ha continuato Sensat. "E queste relazioni umane sono così preziose per me”.

Tale passione si è tradotta in un impegno e una cura significativi verso le risorse naturali della zona.

Tra i vari miglioramenti, i due hanno costruito due bacini artificiali accanto al lago naturale principale, risparmiando ulteriori 500,000 metri cubi d'acqua per l'irrigazione di emergenza.

"Abbiamo fatto questa scelta alla luce del temperature estreme raggiunto negli ultimi anni”, ha detto Miceli.

"Con un’azienda israeliana abbiamo ideato un complesso progetto di irrigazione che consente un notevole risparmio energetico”, ha aggiunto. "Comprende anche ali gocciolanti interrate che impediscono l’evaporazione dell’acqua, ottimizzando notevolmente questa risorsa inestimabile”.

Il prossimo importante investimento previsto è l'installazione di pannelli solari galleggianti sulla superficie dei laghi artificiali per ottenere un migliore raffreddamento e migliori prestazioni oltre a risparmiare spazio sul terreno.

C'è anche un piano per introdurre le api per migliorare la biodiversità della tenuta: l'azienda lancerà presto una linea di miele.

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Miceli e Sensat contribuiscono ad arricchire il terreno dei loro uliveti utilizzando colture di copertura.

"In questo ecosistema sano, il il suolo non fa eccezione", ha detto Miceli. "Lo abbiamo analizzato e si è rivelato dotato di ottime caratteristiche per il buon sviluppo degli ulivi, che godono di un'esposizione ottimale”.

Tutti questi elementi concorrono alla qualità degli oli extravergini di oliva, il cui processo produttivo è completato da frantoi di ultima generazione.

"Alla nostra età siamo entrati in un nuovo capitolo della vita”, ha detto Miceli.

"Ci è voluta un po’ di follia per farlo”, ha aggiunto Sensat. "Possiamo definirlo un progetto della nostra maturità poiché, a trent’anni, sarebbe stato completamente diverso”.

"Abbiamo iniziato poco più che cinquantenni, con un bagaglio di esperienza e tutto il bagaglio della nostra vita”, ha aggiunto. "Per questo è una scelta molto matura, con tutto ciò che comporta, a partire dalla visione che c’è dietro”.

Gli agricoltori hanno sottolineato che tutto ciò ha richiesto un notevole investimento in termini di impegno economico e umano, ma ha dato i suoi frutti.

"Abbiamo lavorato tanto in questo progetto, ma ne è valsa la pena perché abbiamo creato qualcosa di bello, duraturo e di valore non solo per noi ma anche per gli altri”, ha concluso Miceli. "E lo abbiamo fatto rimanendo fedeli ai valori che guidano la nostra vita”.


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