Il miglioramento della biodiversità degli uliveti aiuta a combattere la Xylella Fastidiosa e il cambiamento climatico

Scienziati e agricoltori all'ultimo workshop del progetto LIFE Resilience in Portogallo hanno discusso di come la natura e la tecnologia daranno forma al futuro dell'olivicoltura europea.

Aprile 6, 2022
Di Paolo DeAndreis

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Prevenire il diffusione di Xylella fastidiosa e mitigare il impatti del cambiamento climatico sulla mandorla e l'olivicoltura sono stati gli obiettivi principali dell'ultimo workshop del progetto LIFE Resilience a Elvas, in Portogallo.

Lo ha detto Vasco Abreu, direttore commerciale di Nutripado e organizzatore del workshop del progetto LIFE Resilience Olive Oil Times che l'obiettivo del progetto è aiutare gli agricoltori a sviluppare buone pratiche agricole.

L'obiettivo dei nostri progetti in fase di sviluppo nell'ambito di LIFE Resilience è avere la natura come nostra alleata.- Vasco Abreu, organizzatore del progetto LIFE Resilience

Esperti e agricoltori si sono riuniti nella città centro-orientale del Portogallo per discutere l'uso della tecnologia e della biodiversità per prevenire la diffusione di malattie, come gli agricoltori potrebbero ridurre efficacemente input come fertilizzanti, acqua e pesticidi e ridurre l'impronta di carbonio della moderna mandorla e olivicoltura.

Durante il seminario, gli esperti hanno affermato che l'impiego di metodi di rilevamento precoce è fondamentale per prevenire la diffusione di Xylella fastidiosa negli abbondanti boschi ad alta e altissima densità di Andalusia; e Alentejo, le maggiori regioni produttrici di olio d'oliva rispettivamente in Spagna e Portogallo.

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"La prevenzione di questo batterio è vitale, con una corretta gestione della coltura e il mantenimento di uno stato sanitario delle piantagioni", ha affermato José Carlos Caballero, esperto tecnico dell'Associazione spagnola dei giovani agricoltori e allevatori (Asaja).

Ha sottolineato come la cooperazione sia essenziale per il successo delle reti di rilevamento e di allerta precoce per identificare i focolai precoci e arginare la loro diffusione.

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"La tecnologia dovrebbe essere considerata uno strumento su cui gli agricoltori possono contare per migliorare la gestione della produzione", ha aggiunto Jorge Blanco, direttore della ricerca e sviluppo di Greenfield Technologies, partner del progetto.

Blanco ha affermato che la digitalizzazione della gestione degli uliveti e dei mandorli potrebbe anche attirare i giovani nel settore agricolo e aiutare a facilitare il necessario ricambio generazionale.

Le tecnologie più recenti implementate nei boschi del progetto includono droni che utilizzano telecamere termiche per identificare gli alberi infetti tramite la loro temperatura, sensori di conducibilità che consentono agli agricoltori di monitorare l'umidità del suolo utilizzando GPS e immagini satellitari per analizzare lo sviluppo delle piante nell'azienda agricola.

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Misurare la temperatura dell'olivo con i droni

Mentre la tecnologia ha un ruolo da svolgere nella gestione più efficace degli uliveti moderni e nell'arginare la diffusione delle malattie, gli organizzatori del progetto hanno sottolineato il ruolo della biodiversità nell'olivicoltura moderna e sostenibile.

Abreu ha affermato che la crescita della vegetazione naturale negli uliveti e nei mandorli è essenziale per promuovere la biodiversità, migliorare la loro impronta di carbonio e migliorare qualità del suolo.

"Nei campi di mandorle e ulivi, la copertura vegetale tra i filari può essere adottata coltivando leguminose e altre piante miste che mantengono l'umidità nel terreno e offrono nutrimento a una serie di microbi benefici, che fissano gli elementi necessari nel terreno ", ha affermato Abreu.

"L'applicazione di questo approccio significa anche che l'agricoltura potrebbe anche catturare il carbonio, poiché la copertura delle leguminose può sequestrare fino a otto tonnellate di carbonio per ettaro", ha aggiunto. "Sequestrano anche l'azoto, che migliora la fertilità del suolo".

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Tuttavia, l'azoto è solo uno dei tre elementi necessari alle piante per trasformare l'energia solare in cibo. Lo ha detto Pedro Fevereiro, direttore esecutivo di Innovaplant Protect Olive Oil Times che il miglioramento della biodiversità negli oliveti aiuta a fissare anche gli altri due nel terreno.

"Ogni specie di piante utilizzate come copertura del suolo, siano esse leguminose o erbacee, contiene minerali specifici, come azoto, potassio o fosforo, e i microbi saranno in grado di riciclare quei minerali riducendo la necessità di fertilizzanti", ha affermato.

Aiuta anche la promozione della biodiversità tra gli uliveti ridurre il numero di parassiti, alcuni dei quali sono vettori di Xylella fastidiosa, fornendo un ambiente appropriato per i loro predatori naturali.

"Questo progetto può ridurre efficacemente la popolazione di insetti vettori adottando strutture come cespugli, fiori o altre coperture vegetali", ha affermato Fevereiro. "Anche la biodiversità può aiutare affrontare il cambiamento climatico riducendo l'uso di fertilizzanti e portando gli agricoltori a soluzioni più rispettose della natura. Può anche ridurre il consumo di acqua o di pesticidi".

Nei campi sperimentali, parte della copertura vegetativa è stata appositamente scelta per creare habitat per una serie di microrganismi, insetti e uccelli, alcuni dei quali sono predatori naturali della Spittlebug dei prati, un vettore comune di Xylella fastidiosa.

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Presentazione dei nidi negli uliveti per riportare gli sposi nell'ecosistema

"Questo approccio significa che gli agricoltori non dovrebbero concentrarsi solo sulle colture stesse, ma considerarle parte di un sistema complesso", ha affermato Fevereiro. "Prendendoti cura di loro e imparando come migliorarli, la produttività e la salute delle colture saranno notevolmente migliorate".

"Devi lavorare con la natura e avere un approccio olistico per migliorare la sostenibilità e la produzione", ha aggiunto.

Un'altra scoperta chiave del progetto LIFE Resilience è stata l'identificazione del fungo Beauveria bassiana, che sembra ridurre efficacemente le popolazioni di spittlebug dei prati. Sono in corso le prove Puglia, la Regione più colpiti da Xylella fastidiosa, per testare l'efficacia della distribuzione sul campo di un prodotto biologico a base del fungo.

"L'obiettivo dei nostri progetti in fase di sviluppo nell'ambito di LIFE Resilience è avere la natura come nostra alleata", ha affermato Abreu. "Questo è un requisito del Strategia dalla fattoria alla tavola, che ora è anche un'opportunità per gli agricoltori”.

Gli esperti presenti alla conferenza hanno concluso che le soluzioni progettate e innovate attraverso il progetto LIFE Resilience potrebbero avvantaggiare più di un milione di agricoltori in tutto il bacino del Mediterraneo.



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