Nonostante la siccità, la Croazia gode di un raccolto fruttuoso

I produttori di tutta la Croazia si aspettano un raccolto eccezionale dopo che la pioggia tempestiva ha salvato molti dalla cocente siccità estiva.
di Nedjeljko Jusup
14 novembre 2022 19:46 UTC

Gli olivicoltori croati si sfregano le mani con soddisfazione. Fatta eccezione per le isole di Hvar e Vis, il raccolto nel resto del paese è stato migliore del previsto.

Il raccolto eccezionale arriva nonostante le sfide della siccità prolungata e delle temperature estive torride.

Non ricordo una vendemmia (buona come) questa in 50 anni che lavoro in olivicoltura.- Blaž Jurin, direttore, cooperativa agricola Primošten Burnje

"La siccità è iniziata alla fine della primavera", ha detto Edi Druzetić, un noto agronomo locale. "Fortunatamente la concimazione è stata buona, quindi i rami sono pieni di frutti. Sono più piccoli del solito e maturano più lentamente, ma i frutti sono sani poiché non c'erano malattie o parassiti dovuti alle alte temperature”.

Da oltre 40 anni Druzetić si dedica con passione e professionalità all'olivicoltura. Come parte dell'azienda Agroprodukt, si prende cura di 12,000 ulivi, principalmente delle varietà domestiche Buža, Istarska bjelica, Rosinjola e Rosulja, su 45 ettari nell'Istria occidentale.

Vedi anche:Aggiornamenti del raccolto 2022

La vendemmia è iniziata un po' più tardi quest'anno ed è tuttora in corso, soprattutto nell'Istria meridionale, dove la siccità è stata più pronunciata.

"Non ne abbiamo ancora raccolto la metà e, in termini di quantità, ne abbiamo più di quanto raccolto l'anno scorso", ha affermato Druzetić.

Quest'anno, Druzetić prevede di produrre 30,000 litri, più della media dell'anno precedente. I suoi marchi di miscele Torćol, Salvela, Punta Cissana e Aurum sono stati premiati più volte in concorsi nazionali e internazionali, tra cui il NYIOOC World Olive Oil Competition.

Uljara Dignano, il più antico e moderno produttore croato, secondo gli addetti ai lavori, opera come parte di Agroprodukt.

Il mulino, che esiste nello stesso luogo da più di 100 anni, è stato completamente rinnovato e ammodernato l'anno scorso e ora include nuove attrezzature di maggiore capacità. "Siamo in grado di elaborare fino a tre tonnellate all'ora", ha affermato Druzetić.

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Il mulino è stato aperto il 7 ottobre e i suoi proprietari prevedono di lavorare circa 12,000 tonnellate entro la fine della stagione, il doppio rispetto allo scorso anno. Insieme ai coltivatori istriani, alcuni provengono dalle isole del Quarnero – situate a est della penisola istriana nel Golfo del Quarnero – per trasformare le loro olive.

Oltre all'Istria, anche in Dalmazia lavorano a pieno regime frantoi oleari.

"Non ricordo un raccolto come questo nei 50 anni in cui ho lavorato nell'olivicoltura”, ha affermato Blaž Jurin, il manager di lunga data della cooperativa agricola di Primošten Burnje.

Ha aggiunto che c'erano più frutti del solito poiché la concimazione è andata bene, ma la siccità a lungo termine e le alte temperature hanno rallentato lo sviluppo e la maturazione delle olive.

La stagione è stata ampiamente salvata in Dalmazia dalle piogge tempestive di fine settembre e inizio ottobre, che hanno permesso ai frutti di recuperare un po' di accumulo di olio.

Tuttavia, la raccolta è stata ritardata anche in Dalmazia per le stesse ragioni dell'Istria, con temperature elevate tra la fine di ottobre e l'inizio di novembre che hanno ritardato la maturazione finale delle olive.

Parte di ciò che ha fatto risaltare il raccolto di quest'anno rispetto agli anni precedenti è l'elevata percentuale di accumulo di olio nei frutti trasformati. Alcuni coltivatori stimano di avere un accumulo di petrolio 20 o 30 volte superiore alla media, con i media locali che riportano ogni giorno cifre da record.

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Nella Dalmazia settentrionale, un olivicoltore di Čista Velika ha ricevuto 98 litri di olio dai suoi 322 chilogrammi di olive lavorate nel frantoio Sveti Ivan a Vodice vicino a Sebenico.

Seguirono record in altri frantoi, con il più grande arrivato a Supetar nel isola di Brač. La coppia inglese Tim Batson James e sua moglie Paula, di Bristol, hanno registrato un accumulo di petrolio del 34.6 percento dal loro uliveto a Brač.

Ivan Arnerić, proprietario del frantoio di Supetar, ha affermato di ritenere che le elevate percentuali di accumulo di olio siano dovute a un gran numero di giornate soleggiate, temperature elevate e periodi di siccità nei mesi di giugno e luglio.

Ha aggiunto che anche la pioggia di fine agosto ha aiutato, ma è stata seguita da una lunga siccità, che ha colpito tutta la Dalmazia.

Di conseguenza, i frutti sono stati lasciati senza la consueta quantità di acqua, rendendoli più piccoli e leggeri, quindi la lavorazione è più economica per gli olivicoltori.

Con meno chilogrammi di olive, i coltivatori ricevono molto più olio rispetto agli anni precedenti. Tuttavia, gli esperti hanno sottolineato che rese elevate non indicano che l'olio sia di qualità migliore.

"La qualità di tali oli non è omogenea. Polifenoli, l'amaro e il piccante sono aumentati, ma mancano gli aromi", ha detto Druzetić.

Ivica Vlatkovic, an produttore pluripremiato e Presidente dell'Associazione degli olivicoltori della contea di Zara, condivide anche questa analisi.

"L'elevata produttività nella lavorazione è una conseguenza diretta delle olive secche di quest'anno ", ha affermato.

Vlatković ha aggiunto che gli oli sarebbero di alta qualità in termini di amarezza e piccantezza, ma mancherebbero comunque di fruttato. Ciò è particolarmente vero per gli oli provenienti da oliveti non irrigui.

Quando le olive sono troppo secche, i mugnai aggiungono acqua, che scioglie alcuni composti fenolici, che finiscono nella sansa di oliva. Di conseguenza, in questi oli prevale un amaro sgradevole senza aromi piacevoli.

Vlatković e Druzetić concordano anche sul fatto che un'eccessiva fertilità nella stagione secca può comportare una minore fruttificazione nell'anno successivo. La siccità ha comportato una minore crescita di nuovi rami, che potrebbero diminuire i raccolti di olive il prossimo anno.

"Se non c'è umidità nell'aria e nel suolo, l'olivo difficilmente può ottenere una buona resa e prepararsi per un'elevata fertilità il prossimo anno ", ha affermato Vlatković.

Lo ha sottolineato di più varietà di olive sono sensibili alle rese disomogenee di anno in anno, causate da un raccolto eccessivo in un anno che esaurisce le risorse dell'olivo e impedisce la crescita di un numero sufficiente di nuovi germogli nell'anno successivo. Il risultato è un numero ridotto di fiori e frutti e una resa ridotta.

Tuttavia, la ricerca ha dimostrato che la resa annuale irregolare può essere ridotta dall'irrigazione. L'irrigazione nella prima parte dell'anno favorisce la crescita di germogli e più fiori l'anno successivo.

Inoltre, nella tarda primavera e all'inizio dell'estate è necessaria una quantità sufficiente di acqua per determinare il numero di frutti, il che si traduce in una resa maggiore.

"Dosi successive di irrigazione vengono utilizzate per regolare le dimensioni del frutto, la quantità di sostanza secca e il periodo di maturazione", ha affermato Vlatković.

Senza irrigazione, non c'è olivicoltura di successo. In Croazia, nonostante le significative risorse idriche, fiumi e laghi, solo il 2.5 percento degli uliveti del paese è irrigato.


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