I produttori andalusi raggiungono una qualità eccezionale dopo un raccolto disastroso

Dopo il raccolto più piccolo in più di un decennio, i produttori in Spagna hanno ottenuto il loro quarto premio più alto al World Olive Oil Competition.

La sostenibilità è fondamentale per Quaryat Dillar, che produce olio extravergine di oliva nel Parco Naturale della Sierra Nevada.
Di Daniel Dawson
21 giugno 2023 18:46 UTC
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La sostenibilità è fondamentale per Quaryat Dillar, che produce olio extravergine di oliva nel Parco Naturale della Sierra Nevada.

Con il malessere del Anno del raccolto 2022/23 completamente nello specchietto retrovisore, coltivatori e produttori di tutta l'Andalusia hanno riflettuto sulle sfide e sui trionfi della stagione.

Secondo il Ministero spagnolo dell'agricoltura, della pesca e dell'alimentazione, il più grande paese produttore di olio d'oliva al mondo ha registrato la resa più bassa dal 2012/13, con una resa di tonnellate 673,130.

Alla fine si tratta di conoscere il territorio e il frutto e produrlo nelle migliori condizioni possibili.- Rafael Alonso Barrau, direttore commerciale ed export, Oro del Desierto

Nel frattempo, l'Andalusia, la regione produttrice più prolifica del paese, ha registrato un raccolto di appena 510,725 ton.

"È stato un anno difficile, con molto caldo durante il raccolto [2022/23] nei primi giorni e con condizioni meteorologiche avverse in generale in Spagna", Rafael Alonso Barrau, direttore commerciale ed export di Almería Oro del Desierto, Ha detto Olive Oil Times.

Vedi anche:I migliori oli extra vergine di oliva dalla Spagna

"Nonostante ciò, siamo riusciti ad ottenere una grande qualità che viene riconosciuta anche con premi internazionali”, ha aggiunto. "Ogni anno è una nuova sfida, e devi affrontarla nel miglior modo possibile per ottenere il massimo da ciò che hai.”

Alonso Barrau non era solo nella sua analisi che la qualità dell'olio d'oliva non ne risentiva tanto quanto la quantità. Coltivatori e produttori in Spagna hanno ottenuto 106 premi su 135 iscrizioni al 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Mentre la produzione nazionale ha raggiunto il punto più basso nell'ultimo decennio, il conteggio dei premi rappresenta il quarto più alto della Spagna al più grande concorso mondiale sulla qualità dell'olio d'oliva, che si tiene da oltre un decennio. Non sorprende che i produttori dell'Andalusia abbiano portato a casa la parte del leone dei premi spagnoli.

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I premi per la qualità dell'olio d'oliva aiutano ad espandere la base di consumatori di Oro del Desierto negli Stati Uniti.

Da parte loro, il team dietro Oro del Desierto ha vinto due Gold Awards. Alonso Barrau ha detto che la società era entrata nel NYIOOC ogni anno dal suo inizio, aggiungendo che il concorso è un barometro della qualità.

"Sicuramente la coerenza nel modo di lavorare [spiega il nostro continuo successo]”, ha affermato. "Abbiamo un metodo per produrre alta qualità olio extravergine d'oliva e un impegno nei confronti della nostra clientela; alla fine si tratta di conoscere il territorio e il frutto e produrlo nelle migliori condizioni possibili”.

Mentre la stragrande maggioranza della significativa diminuzione della produzione dell'Andalusia è stata attribuito al caldo intenso nel maggio 2022, che ha danneggiato molti ulivi durante la fioritura e ha provocato una significativa diminuzione dell'allegagione, la siccità è stata un'altra sfida che ha complicato la raccolta.

Situato nel deserto di Tabernas, spesso citato come la regione più arida d'Europa, Alonso Barrau ha affermato che Oro del Desierto ha lavorato diligentemente nel corso degli anni per mitigare gli impatti della siccità e ottenere il massimo dall'ambiente aspro e arido.

"La siccità è una costante”, ha confermato. "Siamo abituati a gestire la potatura e il terreno per sfruttare in modo efficiente la poca pioggia. Utilizziamo anche un sistema di irrigazione a deficit sotterraneo per poter fornire aiuto con le risorse idriche nei momenti chiave della fenologia dell'olivo.

"Utilizziamo anche una stazione meteorologica e dati in tempo reale per eseguire una strategia di irrigazione molto efficiente con la quale otteniamo raccolti in questo ambiente ostile", ha aggiunto.

Poco meno di 200 chilometri a ovest del deserto di Tabernas, gli uliveti di Almazaras de la Subbética a Córdoba non sono andati molto meglio.

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La cooperativa di 8,000 membri ha ottenuto quattro premi al 2023 NYIOOC, nonostante raggiungano solo la metà del loro rendimento abituale.

Sarebbe difficile dirlo dopo il Cooperativa di 8,000 membri guadagnato tre Premi d'oro e un premio d'argento Al 2023 NYIOOC.

"La sfida principale della campagna 2022/23 è stata la mancanza di pioggia e le alte temperature", ha dichiarato María Carmen Rodríguez Comino, direttrice marketing della cooperativa Olive Oil Times.

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"Sebbene sia stato ottenuto olio di qualità, lo è stato in quantità inferiore rispetto agli altri anni", ha aggiunto. In cifre grezze, quest'anno abbiamo prodotto solo il 40 percento della campagna precedente".

Rodríguez ha attribuito il duraturo successo della cooperativa al concorso al team tecnico che consiglia i membri durante ogni fase del processo, dall'oliveto al mulino.

"Ricevere un riconoscimento internazionale è sempre un momento di orgoglio", ha affermato. "Significa riconoscere il duro lavoro del nostro team, soprattutto dopo una stagione difficile come questa”.

José Antonio López, il direttore di Cooperativa Olivarera Virgen De La Sierra De Cabra, anch'essa con sede a Córdoba, ha convenuto che vincere premi a New York è importante per le cooperative, soprattutto quando iniziano ad espandersi sui mercati internazionali.

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La cooperativa di 70 anni, che vanta oltre 1,000 membri, ha vinto due premi d'oro al NYIOOC.

"Ora che stiamo iniziando a vendere fuori dalla Spagna, è un grande orgoglio essere premiati a New York", ha detto Antonio López Olive Oil Times.

Ha attribuito il successo della cooperativa al concorso ai maggiori investimenti nei processi di coltivazione e molitura e alla scommessa della cooperativa sulla coltivazione biologica.

Tuttavia, Antonio López ha affermato che la siccità in corso nel sud della Spagna è stata una sfida, con un aumento degli investimenti necessari per ricevere volumi di produzione inferiori.

"Lo scorso anno è stato molto complesso a causa delle condizioni ambientali e di siccità che gli agricoltori hanno dovuto affrontare", ha affermato. "Ciò rende difficile sia estrarre un volume di produzione medio sia garantire una qualità ottimale”.

"[Per mitigare questi impatti,] stiamo formando gli agricoltori per aumentare la consapevolezza sull'ottimizzazione delle risorse per effettuare il raccolto", ha aggiunto Antonio López. "Il nostro obiettivo è focalizzato sul continuare a fornire lo stesso livello di qualità ai nostri clienti”.

Inserito tra le Sierras Subbéticas e il deserto di Tabernas sono i goves di Almazara Quaryat Dillar. Il produttore granadino ha ottenuto il suo sesto premio Al 2023 NYIOOC.

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I boschi d'alta quota di Quaryat Dillar aiutano a mitigare gli impatti devastanti delle alte temperature durante la fioritura degli ulivi.

"Vincere il Gold Award per il nostro olio è stata una grande gioia perché certifica che ci stiamo muovendo nella direzione giusta per ottenere un olio di altissima qualità”, ha dichiarato il co-titolare Antonio Velasco Olive Oil Times. "È un riconoscimento a tutto il lavoro e l'impegno del team di persone che rendono possibile questa azienda".

Ha aggiunto che il lavoro di squadra dell'azienda di famiglia e la dedizione all'obiettivo comune della qualità rispetto alla quantità spiegano il successo duraturo del produttore nella competizione, insieme al terroir unico di Granada.

"Poiché siamo un'azienda familiare situata nel Parco Naturale della Sierra Nevada, i nostri oli provengono da un uliveto d'alta quota che ci delizia con aromi e sapori, "Ha detto.

A causa della posizione del boschetto in un parco naturale, Velasco ha affermato che la sua azienda deve concentrarsi sulla sostenibilità e sulla produzione, il che si aggiunge ai costi. Ha aggiunto che anche la continua siccità dell'Andalusia e la topografia montuosa hanno presentato numerose sfide.

Con il raccolto 2022/23 ufficialmente concluso, i produttori in Andalusia guardano al prossimo raccolto con trepidazione.

Mentre un po' di pioggia è caduta in Andalusia alla fine di maggio e all'inizio di giugno, fornendo un lieve sollievo, hanno confermato i produttori di tutta la regione Olive Oil Times che l'Andalusia avrebbe probabilmente avuto un altro scarso raccolto.

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I pannelli solari aiutano ad alimentare i mulini di Almazaras de la Subbética, ma troppo sole e poca pioggia significano che anche il raccolto 2023/24 sarà ben al di sotto della media.

"In questo momento, nel mese di giugno, stiamo avendo un po' di pioggia che sta alleviando molto il boschetto, ma sfortunatamente la pioggia è arrivata in ritardo", ha detto Rodríguez. "Anche la prossima campagna è quasi persa perché, nei mesi chiave della fioritura dell'olivo, che sono aprile e maggio, abbiamo avuto temperature di 40 ºC come se fossimo in piena estate".

"La situazione è peggiore rispetto allo scorso anno", ha aggiunto. "Gran parte del raccolto è andato perso a causa della mancanza di precipitazioni e delle alte temperature primaverili".

Velasco ha confermato che il punto di vista di Granada non è dissimile da quello di Córdoba. "Attualmente, l'oliveto è in condizioni peggiori rispetto allo scorso anno a causa della siccità ", ha affermato.

Ad Almería, anche Alonso Barrau ha confermato che la situazione è un po' peggiore rispetto allo scorso anno.

"La pioggia non è arrivata fino a metà maggio, quando è caduta molto e l'olivo è sbocciato fortemente ma senza abbastanza acqua e con troppo caldo alla fine di aprile ", ha detto. "Poi, all'inizio di giugno, ci sono stati temporali con qualche grandinata, quindi le prospettive in termini quantitativi non sono molto buone a priori ad Almeria”.

"Allo stesso modo, in tutta l'Andalusia, le previsioni sono pessime a causa della prolungata siccità che ha influito negativamente sulla fioritura", ha aggiunto Alonso Barrau. "Posso dire che l'Andalusia avrà ancora una volta un raccolto piuttosto scarso per il secondo anno consecutivo".

A Córdoba, Antonio López è giunto in gran parte alle stesse conclusioni di altri produttori andalusi.

"Dopo aver effettuato diverse visite agli oliveti e aver parlato con gli agricoltori della regione, la situazione è simile a quella della scorsa stagione", ha affermato. "Nonostante abbia piovuto a giugno, le piogge sono in ritardo. Faceva anche molto caldo a metà del mese di fioritura [maggio], quindi il danno è già stato fatto".

"Ora ci aspetta una lunga estate in cui l'olivo deve resistere alle alte temperature ", ha concluso Antonio López. "Il prossimo punto critico sarà il prossimo settembre e ottobre; quelle piogge saranno cruciali per determinare il volume di produzione finale”.


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