Alcuni alimenti ultra-elaborati creano dipendenza, come il tabacco

Gli alimenti ricchi di carboidrati raffinati e grassi aggiunti innescano alcuni dei tratti distintivi dei comportamenti di dipendenza nei consumatori.
Novembre 17, 2022
Paolo De Andreis

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Gli alimenti ultra-elaborati comunemente disponibili nei rivenditori di generi alimentari nella maggior parte dei paesi condividono alcune delle caratteristiche di dipendenza del tabacco, nuovo riparazioni suggerisce.

Un articolo di opinione e dibattito pubblicato dalla Society for the Study of Addiction ha indagato se e come il consumo di alimenti ultra-elaborati possa portare a una dipendenza pericolosa per la vita.

Precedenti ricerche hanno dimostrato che frequenti, consumo elevato di alimenti ultra-elaborati è stato collegato ad un aumento di infarti, ictus e morte prematura.

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Gli impatti negativi sempre più evidenti sulla salute degli alimenti ultra-trasformati hanno spinto diverse autorità e ricercatori a raccomandare che le aziende lo facciano indicare se un prodotto è ultra-elaborato sulle sue etichette.

Ora, i ricercatori stanno studiando se possa esistere un fenotipo che crea dipendenza, in particolare coinvolgendo alimenti con carboidrati raffinati e grassi aggiunti (HPF).

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"La mancanza di criteri scientificamente fondati per valutare la natura di dipendenza degli HPF ha ostacolato la risoluzione di questo dibattito", hanno scritto i ricercatori.

Hanno detto che esistono prove di un fenotipo esistente che riflette il "tratti distintivi della dipendenza" in alcuni consumatori, come perdita di controllo sull'assunzione, desiderio intenso, incapacità di ridurre e uso continuato nonostante le conseguenze negative.

Inoltre, l'eccessiva assunzione di cibo è stata collegata a sintomi di altri disturbi da dipendenza, tra cui una bassa qualità della vita o reazioni avverse ai trattamenti per la perdita di peso.

Gli autori dello studio hanno anche riconosciuto che altri ricercatori tendono a credere che la dipendenza da cibo non dipenda dal tipo di cibo ma dall'atto del mangiare, rendendo impossibile classificare alimenti specifici come dipendenza.

"Gli HPF sono prodotti evolutivamente nuovi resi possibili attraverso la moderna tecnologia alimentare che forniscono rinforzi primari raffinati e consegnati rapidamente, in particolare calorie, sotto forma di carboidrati raffinati e grassi aggiunti ", hanno scritto i ricercatori.

"Il dibattito che rimane riguarda se un sistema di somministrazione di calorie raffinato e ottimizzato possa produrre effetti comparativi rispetto a un sistema di somministrazione raffinato e ottimizzato di droghe che creano dipendenza ", hanno aggiunto.

Nel 1988, il Surgeon General degli Stati Uniti ha pubblicato un rapporto che identifica i prodotti del tabacco come dipendenza sulla base di criteri scientifici, inclusa la loro capacità di causare un uso altamente controllato o compulsivo, effetti psicoattivi o che alterano l'umore e capacità di rafforzare il comportamento.

Lo studio ha spiegato come sono gli HPF "sostanze complesse che sono psicoattive, altamente rinforzanti, fortemente desiderate e consumate in modo compulsivo”, simili ai prodotti del tabacco.

"Gli alimenti che le persone riferiscono di essere più propensi a consumare in modo da creare dipendenza sono tutti HPF che forniscono sia carboidrati raffinati che grassi aggiunti", hanno scritto i ricercatori, citando cioccolato, gelato, patatine fritte e pizza come esempi rilevanti.

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Anche gli alimenti HPF ricchi di carboidrati raffinati senza alti livelli di grassi, come cereali per la colazione, caramelle gommose e bevande analcoliche, sono associati a un fenotipo che crea dipendenza.

Questi alimenti HPF forniscono alte dosi di carboidrati e grassi raffinati, che i ricercatori hanno descritto come "innaturale” perché dipendono da "modifiche significative alla matrice alimentare durante la lavorazione che rimuovono gli ingredienti che rallenterebbero la velocità di consumo e l'assorbimento (ad esempio, acqua e fibre)."

Data la loro densità di nutrienti e la rapida biodisponibilità, gli HPF attivano il sistema di ricompensa naturale del corpo attraverso l'asse intestino-cervello.

I ricercatori hanno affermato che la dose esatta di HPF necessaria per innescare una dipendenza è attualmente sconosciuta, ma hanno aggiunto che lo stesso vale per la nicotina.

"Questa è un'importante area di ricerca futura che potrebbe aiutare nella riformulazione degli HPF per ridurre il potenziale di dipendenza ", hanno scritto.

Secondo gli scienziati, un'altra area di ricerca che dovrebbe essere esplorata è il ruolo svolto dai numerosi additivi alimentari che modificano il gusto, l'odore, la consistenza o la sensazione in bocca del cibo.

Gli additivi potrebbero non innescare comportamenti di dipendenza da soli. Tuttavia, i ricercatori ritengono che possano contribuire al fenotipo del consumo di dipendenza se consumati con carboidrati raffinati e grassi aggiunti, in modo simile a quanto accade con gli additivi nei prodotti del tabacco.

"I progressi scientifici hanno ora identificato la capacità dei prodotti del tabacco di innescare forti impulsi o voglie come un altro importante indicatore del potenziale di dipendenza. Qui, proponiamo che questi... criteri forniscano parametri di riferimento scientificamente validi che possono essere utilizzati per valutare la dipendenza degli HPF", hanno scritto i ricercatori.

Hanno concluso che gli HPF potrebbero soddisfare i criteri per essere considerati sostanze che creano dipendenza se si considera lo standard stabilito per i prodotti del tabacco.

"Il potenziale di dipendenza degli HPF può essere un fattore chiave che contribuisce agli elevati costi per la salute pubblica associati a un ambiente alimentare dominato da HPF economici, accessibili e fortemente commercializzati ", hanno scritto gli scienziati.

Infine, hanno sottolineato come la ricerca precedente lo abbia dimostrato "diete povere dominate da HPF stanno contribuendo a morti prevenibili in misura paragonabile a quella dei prodotti del tabacco”.


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