Unilever scommette sulla tecnologia Blockchain per l'olio di palma certificato senza deforestazione

L'uso della blockchain da parte del gigante alimentare potrebbe avvantaggiare i piccoli agricoltori che coltivano frutti di palma in modo sostenibile e prevenire la deforestazione di molte foreste tropicali del sud-est asiatico.
Marzo 29, 2022
Paolo De Andreis

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Unilever, uno dei maggiori produttori alimentari del mondo, ha annunciato un progetto pilota basato su SAP tecnologia blockchain per certificare l'origine del suo olio di palma.

Secondo l'azienda, il progetto potrebbe aprire le porte a una nuova era per la trasparenza, tracciabilità e sostenibilità della produzione di olio di palma, con il coinvolgimento dei piccoli produttori dei paesi di origine.

La nostra soluzione consente alle aziende di dire quale percentuale di prodotti a base di olio di palma hanno acquistato da un'origine sostenibile e di tracciarla fino al prodotto di consumo finale.- Nitin Jain, direttore generale, SAP GreenToken

Le origini incerte dell'olio di palma sono state associate a massicce attività di deforestazione.

"Le materie prime come l'olio di palma vengono spesso mescolate con materie prime fisicamente identiche provenienti da fonti verificate sostenibili e non verificate dopo il 'primo miglio 'della catena di approvvigionamento, facendo sì che le informazioni sull'origine vengano nascoste o perse", ha affermato Unilever in un comunicato stampa.

Vedi anche:Il 55% dei consumatori preferisce opzioni alimentari sostenibili, rileva un sondaggio

La necessità di certificare e verificare l'origine dell'olio di palma è dovuta al crescente interesse mostrato dai consumatori di tutto il mondo per l'impatto ambientale degli alimenti.

Ciò è dovuto anche a normative sempre più stringenti applicate a livello internazionale. Ad esempio, la Commissione Europea ha recentemente confermato che sta lavorando per fermare tutte le importazioni di beni legati alla deforestazione.

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Il progetto pilota di Unilever in Indonesia ha implementato la tecnologia blockchain GreenToken per procurarsi oltre 188,000 tonnellate di frutti di palma.

Secondo la società, le fonti di frutti di palma di Unilever hanno creato token che "rispecchiano il flusso di materiale dell'olio di palma lungo tutta la catena di approvvigionamento e catturano gli attributi unici legati all'origine dell'olio".

Come risultato di questo processo, Unilever potrebbe tracciare, verificare e segnalare l'origine del prodotto e la sua lavorazione lungo tutta la filiera.

Andrew Wilcox, senior manager di Unilever, ha detto a FoodNavigator che il nuovo sistema "sfrutta i processi aziendali esistenti come la creazione di ordini d'acquisto, buoni scontrini e registri di pesa a ponte, per originare e trasferire questi token merci indivisibili e non riproducibili e mantenere la contabilità trasparente in ogni fase della catena di approvvigionamento".

Queste informazioni consentono all'azienda di rispettare le normative europee in arrivo, che richiederanno ai produttori di certificare volontariamente e offrire un accesso completo a informazioni come il tipo di merce, i volumi di produzione, i fornitori coinvolti e il paese di produzione.

Secondo la commissione, gli esportatori dovranno specificare le coordinate geografiche esatte della produzione e certificare che la loro filiera è conforme alle leggi locali.

Secondo Nitin Jain, direttore generale di SAP GreenToken, la piattaforma consente alle aziende "per portare alle materie prime sfuse la stessa tracciabilità e trasparenza della catena di approvvigionamento che si ottiene dalla scansione di un codice a barre o QR su qualsiasi prodotto di consumo".

"La nostra soluzione consente alle aziende di dire quale percentuale di prodotti a base di olio di palma hanno acquistato da un'origine sostenibile e di tracciarla fino al prodotto di consumo finale", ha aggiunto.

Unilever ha notato che prevede di realizzare una catena di approvvigionamento priva di deforestazione entro il 2023.

I partner dell'azienda, come Golden Agri-Resources, hanno affermato che la nuova piattaforma migliora la trasparenza delle loro operazioni e facilita il flusso di informazioni tra i diversi attori della catena di approvvigionamento.

Secondo Wilcox, la tecnologia blockchain potrebbe avere un impatto significativo sulle foreste tropicali dove i piccoli proprietari "si trovano spesso vicino alla maggior parte del pianeta biodiversità eccezionale, le foreste e le torbiere più ricche di carbonio e spesso gli ecosistemi più a rischio in cui la loro decisione di produzione ha gli impatti più smisurati".

Unilever ha affermato che la nuova piattaforma potrebbe dimostrarsi "trasformativo” per l'inclusione dei piccoli proprietari poiché potrebbero accedere alla certificazione sia delle loro pratiche sostenibili sia del modo in cui progrediscono nel tempo.

"Questa segregazione virtuale abilitata dalla blockchain, e abbinata ai dati di tracciabilità del primo miglio, può acquisire informazioni sulle pratiche agricole e sull'ambiente dei piccoli proprietari per mostrare lo sforzo e i progressi compiuti dai piccoli proprietari verso la sostenibilità", ha detto Wilcox a FoodNavigator.

Mentre molti paesi in quattro continenti producono olio di palma, il il più grande produttore rimane l'Indonesia che, secondo il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti (USDA), rappresenta il 59% della produzione mondiale. Circa il 40 per cento della produzione indonesiana proviene da piccoli agricoltori.

L'USDA stima che nel 2022/23 la produzione aumenterà a 46 milioni di tonnellate in Indonesia, 500,000 tonnellate in più rispetto all'anno precedente, a causa di "clima favorevole e prezzi più alti per i produttori”.

Secondo l'USDA, le esportazioni nel periodo dovrebbero salire a 30 milioni di tonnellate a causa della crescente domanda da Cina e India.

L'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) ha stimato che tra il 1990 e il 2020, 420 milioni di ettari di foresta sono andati persi nel mondo a causa della deforestazione.

Anche contando la foresta appena piantata o rigenerata, che può compensare solo in parte la perdita, in quel periodo sono andati perduti 178 milioni di ettari, un'area grande all'incirca come l'intero stato americano del North Dakota.



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