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Il pluripremiato produttore spera di promuovere l'olio d'oliva dallo stato di Peachtree

Giu. 27, 2022
Daniel Dawson

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Dopo essersi ritirata dalla sua posizione di dirigente senior in una grande società nel 2012, Sharon Flanagan è tornata nella sua città natale di Eastman, in Georgia.

La città rurale si trova a circa tre ore a sud di Atlanta, nel cuore agricolo dello stato. Secondo la Dodge County Eastman Development Authority, l'agricoltura è la più grande industria della contea.

Questo ci dà una base più solida come coltura praticabile. Questo premio avvantaggia le persone interessate alla produzione di olio d'oliva in Georgia.- Sharon Flanagan, proprietaria, Five Otters

"Sapevo di voler fare qualcosa che fosse carino e che sarebbe stato utile per la comunità", ha detto Flanagan Olive Oil Times. "E l'avevo appena imparato La Georgia aveva iniziato a coltivare olive. "

Quindi senza precedenti esperienze agricole ma una forte etica del lavoro e molta determinazione, Cinque lontre

Vedi anche:Profili del produttore

"Ho deciso di andare avanti e ripulire parte della mia terra e provare", ha detto. "Volevo aiutare a promuovere la coltivazione degli olivi”.

Con l'aiuto di Georgia Olive Farms, Flanagan ha piantato le sue prime 14,000 piantine di olivo su 25 acri (10 ettari) nell'agosto 2014. Tuttavia, il processo è stato tutt'altro che regolare.

"Non sono un agricoltore. Non sono un orticoltore, ma sto imparando tutto questo e sono un gran lavoratore”, ha detto. "Una volta, la maggior parte del mio frutteto era stata abbattuta [durante un uragano], ma sono riuscito a farli rialzare".

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Sharon Flanagan

Un'altra delle lezioni che Flanagan ha imparato rapidamente riguarda il posizionamento degli alberi. Inizialmente iniziò a piantare alberi sulle colline della sua proprietà.

Mentre quelli più in alto sulla collina hanno fatto bene, gli alberi piantati in fondo, dove il drenaggio è peggiore, il terreno è più sabbioso e l'aria fredda rimane più a lungo, alla fine è stato necessario rimuoverli e ripiantarli.

"Dopo circa tre o quattro anni di battaglia, il mio cuore non ce la faceva più”, ha detto. "Questi alberi non sono pensati per essere in questo particolare terreno nella zona bassa”.

Nonostante queste sfide iniziali, Flanagan prevede di espandersi e piantare altri 11,000 alberi su 18.5 acri (7.5 ettari).

Ha raccolto il suo primo raccolto di olive nel 2020. Flanagan ha assunto una squadra per venire a raccogliere manualmente le olive, lasciando quelle raccolte in un rimorchio su misura che le ha portate a un piccolo frigorifero per rimorchio del trattore.

Normalmente quando la raccolta è completata, porta le olive in un frantoio di medie dimensioni a Lakeland, a circa due ore a sud, per essere trasformate. Tuttavia, non è proprio così che è andata a finire la vendemmia 2021.

Flanagan ha detto che inizialmente aveva pianificato di raccogliere in ottobre, ma il mugnaio di Lakeland le ha detto che non sarebbe stato in Georgia quel mese e che il raccolto avrebbe dovuto essere terminato prima di allora.

Le piogge torrenziali di fine settembre hanno complicato il raccolto di Flanagan e di molti altri produttori in Georgia. La pioggia ha reso più difficile la raccolta manuale sul terreno collinare e ha impedito ad altri produttori di utilizzare mietitrebbie nei loro boschetti.

"L'anno passato è stato difficile", ha detto Flanagan. "Abbiamo dovuto fare tre raccolti separati a causa del tempo".

La prima raccolta è avvenuta subito dopo la fine della pioggia, con i raccoglitori che sono partiti dalle alture, dalle quali era già defluita la maggior parte dell'acqua. Una volta che il primo lotto di olive è stato raccolto, Flanagan le ha immediatamente inviate a Lakeland per essere molite nella fascia oraria assegnata.

In origine, le era stato assegnato solo un intervallo di tempo, ma l'ultimo giorno di operazioni di fresatura è stata in grado di spremere il secondo lotto.

Il terzo lotto di olive, più piccolo degli altri due, è stato poi trasformato in un frantoio molto più piccolo, di cui Flanagan è comproprietario con un amico.

"Adoro quando le cose non vanno per il verso giusto perché impari molto”, ha detto. "L'anno scorso, non che le cose siano andate storte; semplicemente non sono andati come avevamo programmato.

Nonostante queste difficoltà, Flanagan è riuscita comunque a inviare la sua miscela di campo di olive Arbequina, Arbosana e Koroneiki al 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Ha partecipato al più grande concorso mondiale di qualità dell'olio d'oliva perché era uno degli obiettivi aziendali che si era prefissata all'inizio olive oil produzione progetto.

"Ero interessata a ricevere un feedback su come stava funzionando", ha detto. "Volevo anche poter dare un valore in più al frutteto”.

Dopo aver partecipato al concorso per la prima volta nel 2020/21 e non aver ricevuto un premio, Flanagan ha tenuto conto degli appunti forniti dalla giuria e ha trionfato, vincendo un Gold Award all'edizione di quest'anno del concorso.

Flanagan ha detto che il suo è il terzo NYIOOC premio vinto da un produttore georgiano. "Questo ci dà una base più solida come coltura praticabile", ha affermato. "Questo premio va a vantaggio delle persone interessate alla produzione di olio d'oliva in Georgia.

Oltre ad aumentare il profilo dell'olio d'oliva della Georgia, Flanagan ritiene che questi premi aiutino anche a promuovere il locale consumo di olio d'oliva.

"Ci sono pochissime persone nelle città più piccole, come la città in cui mi trovo, che hanno mai provato l'olio d'oliva fresco ", ha detto.

Tuttavia, Flanagan pensa che gli adesivi dorati inviati dal NYIOOC ai produttori vincitori da mettere sui loro oli d'oliva aiutano le bottiglie a distinguersi.

"È accattivante e la gente lo chiede. Vogliono informazioni sul premio", ha detto. "Ha innescato conversazioni e ha aperto alcune porte in luoghi che erano riluttanti a vendere il petrolio".

Flanagan la vende olio extravergine d'oliva in diversi negozi locali, una cooperativa vicino ad Atlanta, un altro negozio nella Carolina del Nord, in alcuni ristoranti locali e in tutto il paese attraverso il suo negozio online.

Flanagan prevede che il prossimo raccolto sarà complicato come il precedente dopo che un inverno insolitamente caldo ha portato alcuni dei suoi ulivi a fiorire presto. Tuttavia, una successiva ondata di freddo significava che gli altri non fiorivano fino alla fine della primavera. "Penso che ogni anno sarà un esperimento per me", ha detto.

Nonostante il suo clima più umido rispetto ai tradizionali luoghi di olivicoltura, Flanagan ritiene che la Georgia centrale abbia tutto il necessario per promuovere olive oil production e spera di fare proprio questo.

"Voglio più olivicoltori di tutti in Georgia perché penso che il raccolto abbia un futuro ", ha detto. "Ci sono alcune differenze. Ad esempio, le persone mettono in dubbio il tempo, ma abbiamo dimostrato che non è un ostacolo insormontabile".

Nel complesso, Flanagan ritiene che l'agricoltura in Georgia abbia molti più vantaggi che ostacoli, dall'abbondanza di acqua al senso di comunità.

"Il prezzo della terra qui è abbordabile", ha detto. "C'è molta acqua. C'è molto sole. C'è una buona rete di supporto".

"La Georgia è un grande stato, ma è un piccolo stato quando si tratta di agricoltori”, ha concluso Flanagan. "Tutti conoscono tutti. Se hai bisogno di qualcosa, rispondi al telefono e qualcuno è lì per aiutarti".


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