L'inverno umido della California lascia i boschetti sensibili alle malattie e ai ristagni d'acqua

Con la previsione che El Niño durerà sempre più fino a giugno, gli esperti consigliano come mantenere asciutte le radici degli ulivi per evitare danni da Phytophthora e ristagni idrici.
Un fiume atmosferico il 4 gennaio 2024 (Foto: NASA Earth Observatory)
Di Thomas Sechehaye
15 febbraio 2024 22:15 UTC

Il Il ciclo di El Niño porta tempo piovoso verso la California è uno dei cicli più intensi mai registrati, secondo i ricercatori dell’Università della California – Los Angeles (UCLA).

Le loro affermazioni sono confermate dal centro di previsione climatica della National Oceanic and Atmospheric Administration, che ha anche riportato una probabilità del 62% che El Niño continui da aprile a giugno con condizioni storicamente forti all’inizio dell’anno.

La quantità totale di pioggia in un anno non è il fattore più importante per la Phytophthora o per il ristagno idrico in un frutteto; più importante è la durata dell'acqua stagnante nel frutteto- Jaime Ott, consulente del sistema frutteto, Università della California

Questa settimana piogge da record si sono riversate su alcune zone della California, con precipitazioni totali fino a 25 centimetri (- pollici), provocando diffuse inondazioni improvvise. Mentre i fiumi atmosferici colpiscono la California, gli olivicoltori affrontano la sfida di potenziali malattie e problemi che potrebbero derivarne.

"Da quanto ho capito, finora siamo un po' al di sotto della media per quanto riguarda le precipitazioni, anche se si prevede che febbraio sarà piovoso", ha detto Jaime Ott, consulente del sistema di frutteti per la California settentrionale presso la Cooperative Extension dell'Università della California. Olive Oil Times.

Vedi anche:Controllo della scala nera nei boschi della California

Tuttavia, gli olivicoltori californiani sono preoccupati per l'umidità diffusa che provoca Phytophthora e ristagni idrici. L’acqua in eccesso – causata da pioggia, inondazioni o irrigazione eccessiva – rappresenta una sfida continua per gli uliveti.

La Phytophthora è un parassita comune che causa il marciume delle radici e della corona radicale degli olivi. La specie di muffa, responsabile della peronospora della patata che causò la Grande Carestia d’Irlanda, trae vantaggio dalle condizioni di saturazione del suolo.

Le infezioni del tronco possono portare a scarso vigore, ingiallimento delle foglie e improvviso collasso o morte dell'albero. Le pratiche colturali che evitano la saturazione prolungata e frequente del suolo possono aiutare a ridurre al minimo le perdite di malattie.

"L’infezione da Phytophthora è causata da un agente patogeno aggressivo che può essere presente nell’acqua o nel suolo e che infetta gli alberi viaggiando attraverso l’acqua nel terreno”, ha detto Ott.

"Provoca la morte delle radici e può causare la morte del tessuto, chiamato cancro, sulla corona o sul tronco”, ha aggiunto. "Fondamentalmente, le radici annegano e muoiono, e la pianta decade perché non riesce più ad assorbire l’acqua attraverso le radici morte”.

Nel frattempo, il ristagno è un problema fisiologico quando i primi due piedi (60 centimetri) della zona delle radici di un albero sono saturi d'acqua per un lungo periodo. Il ristagno idrico può provocare ingiallimento delle foglie, scarso vigore, defogliazione e possibilmente la morte dell'albero.

"La quantità totale di pioggia in un anno non è il fattore più importante per la Phytophthora o per il ristagno idrico in un frutteto; più importante è la durata dell’acqua stagnante nel frutteto”, ha affermato Ott.

L'acqua stagnante è influenzata dalla quantità e dalla durata delle precipitazioni, dalle condizioni di drenaggio del suolo, dalla capacità di penetrazione dell'acqua e dalla qualità della manutenzione dei canali sotterranei o dei fossati.

"La mia comprensione è che le olive sono suscettibili sia all'infezione da specie Phytophthora che ai danni derivanti dal ristagno idrico, anche se non credo che la Phytophthora sia considerata una delle principali malattie delle olive ", ha affermato Ott.

Sebbene la Phytophthora e il ristagno siano problemi separati, i loro sintomi sono molto simili e possono essere difficili da distinguere quando si esamina un albero malsano.

"Se un albero si trova in acqua stagnante o in un terreno saturo d’acqua, può essere colpito da Phytophthora, ristagno o entrambi”, ha detto Ott. "Un’attenta gestione dell’acqua nel suolo è la base migliore per il controllo della putrefazione delle radici e della corona di Phytophthora”.

Una volta che l'albero è infetto da Phytophthora, i sintomi possono progredire anche senza acqua in eccesso. Tuttavia, i sintomi del ristagno in genere migliorano una volta eliminata l’acqua in eccesso.

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Le pratiche colturali che evitano la saturazione prolungata e frequente del suolo, soprattutto vicino alle corone delle radici degli alberi (dove inizia il tronco), aiutano a minimizzare le perdite.

Il programma di gestione integrata dei parassiti dell'Università della California raccomanda di piantare alberi sui terrapieni, ridurre i tempi di irrigazione e migliorare la penetrazione e il drenaggio dell'acqua nel suolo per ridurre le perdite causate dalla Phytophthora.

Si consiglia inoltre di non posizionare gli impianti di irrigazione troppo vicini al tronco degli alberi; l'obiettivo è fornire acqua accessibile al sistema radicale senza bagnare eccessivamente il terreno attorno alla corona radicale.

L'Università della California raccomanda inoltre ai coltivatori di evitare di piantare ulivi in ​​zone basse e terreni argillosi.

"Vorrei aggiungere che vale la pena controllare i canali di drenaggio intorno al frutteto e assicurarsi che siano puliti e possano allontanare efficacemente l'acqua", ha detto Ott.

Ha informato che la pianificazione dei frutteti è fondamentale per le persone e le aziende che intendono piantare nuovi ulivi.

"La nostra migliore previsione è che il il tempo diventerà più variabile ed estremo in futuro: la siccità sarà più grave e gli inverni piovosi lo saranno ancora di più, ed è più probabile che ciò accada 'yo-yo' tra troppo bagnato e troppo asciutto, con pochissimo giusto", ha detto Ott.

"Pianifica il tuo frutteto di conseguenza: pianta sui terrapieni per tenere gli alberi al di sopra di potenziali inondazioni, mantieni la vegetazione sul pavimento del frutteto per migliorare la penetrazione dell’acqua e ridurre il deflusso e l’erosione durante le forti piogge”, ha aggiunto.

"Tenete presente che la Phytophthora e il ristagno idrico sono due problemi distinti”, ha concluso Ott. "Fai quello che puoi per progettare in base a condizioni meteorologiche estreme in modo da non doverti preoccupare quando si verificano.



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