In che modo El Niño influenzerà gli olivicoltori

Gli anni di El Niño aumentano la probabilità di precipitazioni superiori alla media nelle Americhe e di precipitazioni inferiori alla media in Australia e Sud Africa.

Di Daniel Dawson
Maggio. 1, 2023 14:23 UTC
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Dopo tre anni incredibilmente insoliti del fenomeno climatico noto come la bambina, i meteorologi prevedono che ci sia circa l'80% di probabilità che El Niño si sviluppi entro settembre o ottobre.

Le due fasi di El Niño-Southern Oscillation (ENSO) hanno un profondo impatto sul clima globale, comprese le regioni olivicole più produttive del mondo al di fuori del Mediterraneo.

El Niño aumenta le probabilità di avere nuovi record nella temperatura media globale. Ciò non significa che sia una conclusione scontata, ma certamente l'ultimo grande El Niño ha contribuito ad aumentare le temperature medie globali e abbiamo registrato record.- Michelle L'Heureux, specialista ENSO, NOAA

Il passaggio da La Niña a El Niño aumenta la probabilità di precipitazioni superiori alla media in California, Cile, Brasile meridionale e Uruguay, mentre aumenta la probabilità di siccità in Australia e Sudafrica.

Lo sviluppo di El Niño non ha un impatto diretto sul bacino del Mediterraneo, che è responsabile del 96% del globale olive oil produzione, ma è associato a temperature globali superiori alla media.

Vedi anche:La siccità dovrebbe colpire di nuovo l'Europa, avvertono gli scienziati

Lo ha detto Michelle L'Heureux, specialista ENSO presso la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Olive Oil Times che la quantità di calore immagazzinata nell'Oceano Pacifico tropicale è aumentata negli ultimi mesi, una delle condizioni necessarie per lo sviluppo di El Niño.

"El Niño, al primo ordine, è un riscaldamento dell'Oceano Pacifico tropicale in superficie", ha detto. "Quando inizia a riscaldarsi nel Pacifico centro-orientale, può anche iniziare a cambiare l'andamento dei venti e l'andamento delle piogge tropicali. Quando tutto ciò accade, allora abbiamo El Niño”.

L'accumulo di calore nel Pacifico centro-orientale crea un fenomeno noto come onda di Kelvin, in cui il calore accumulato si sposta da ovest a est lungo l'equatore, riscaldando il Pacifico orientale.

Un altro indicatore che El Niño si evolverà probabilmente prima della raccolta delle olive nell'emisfero settentrionale è lo sviluppo di anomalie del vento da ovest responsabili del cambiamento dei modelli di precipitazione in tutto l'Oceano Pacifico.

"Tipicamente nel Pacifico equatoriale, i venti soffiano da est a ovest, e con El Niño, i venti si invertono”, ha detto L'Heureux. "Quando iniziano i venti occidentali, aiutano a spingere più acqua calda verso est, otteniamo più onde Kelvin dell'oceano e piantiamo i semi di El Niño".

Sebbene sia difficile attribuire un singolo evento climatico all'ENSO, gli anni di El Niño tendono ad essere più caldi della media globale.

"El Niño aumenta le probabilità di avere nuovi record nella temperatura media globale", ha detto L'Heureux. "Non significa che sia una conclusione scontata, ma certamente l'ultimo grande El Niño ha contribuito ad aumentare le temperature medie globali, e abbiamo registrato dei record".

"Quindi penso che ci sia una legittima preoccupazione che quest'anno abbiamo potenzialmente un El Niño in via di sviluppo che potremmo anche competere con i record di temperatura media globale che abbiamo visto nel 2015/16 ", ha aggiunto.

Dopo un anno in cui clima caldo e secco ha avuto un forte impatto sulla raccolta delle olive in gran parte del bacino del Mediterraneo occidentale, la notizia di nuovi massimi record desterà preoccupazione tra gli olivicoltori.

Le temperature torride di marzo e aprile nel sud della Spagna, la regione olivicola più produttiva al mondo, hanno già messo a repentaglio il prossimo raccolto. Il potenziale di prosecuzione del fenomeno manterrà la pressione sull'offerta e sui prezzi, che sono già ai massimi storici.

Sebbene El Niño sia associato a temperature globali superiori alla media, lo spostamento dei modelli di pioggia può fornire un po' di sollievo agli olivicoltori al di fuori del Mediterraneo.

Gli ulivi sono abbastanza resistenti alla siccità, ma hanno bisogno di pioggia durante i momenti critici di sviluppo per stimolare l'accumulo di olio. In generale, le precipitazioni autunnali e primaverili sono benvenute dagli olivicoltori. Tuttavia, una pioggia troppo scarsa fa sì che gli alberi abbandonino lo sviluppo dell'olivo per conservare l'acqua per altre funzioni vitali.

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Gli anni di El Niño sono generalmente associati a clima più fresco e inverni più umidi negli Stati Uniti meridionali. Secondo il NOAA, El Niño aumenta la probabilità di precipitazioni in California da gennaio ad aprile.

Mentre la notizia del suo sviluppo probabilmente porterà sollievo a molti olivicoltori della California, alcuni dei quali esperti significativi cali di produzione nella campagna 2022/23 a causa della grave siccità dello stato - L'Heureux ha affermato che lo sviluppo di El Niño non garantisce inverni più umidi nello stato responsabile di quasi tutti gli Stati Uniti olive oil produzione.

Nel frattempo, lo sviluppo di El Niño ha portato gli olivicoltori in Cile (il secondo paese produttore di olio d'oliva nelle Americhe), Brasile meridionale e Uruguay a sperare nella fine della siccità senza precedenti della regione, che secondo i ricercatori climatici è stata esacerbata da La Niña.

"La Niña è stata la causa principale della siccità del Sud America meridionale negli ultimi anni ", ha detto Leandro Díaz, ricercatore di scienze dell'atmosfera presso l'Università di Buenos Aires Olive Oil Times.

"La Niña ha generato la predominanza di condizioni di alta pressione nella regione associate a scarse precipitazioni", ha aggiunto. "Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno il ruolo di altri fattori, come ad esempio cambiamento climatico, ma senza dubbio La Niña è la causa principale della siccità”.

Secondo il NOAA, El Niño aumenta la probabilità di precipitazioni nel Cile centrale da giugno a settembre, momenti cruciali nello sviluppo dell'olivo. Il fenomeno aumenta anche la possibilità di condizioni meteorologiche più umide in Uruguay e nel sud del Brasile da settembre a gennaio.

Tuttavia, Díaz ha affermato che l'associazione tra El Niño e l'aumento delle precipitazioni nell'Argentina occidentale, la più grande regione produttrice di olio d'oliva al di fuori del bacino del Mediterraneo, non è chiara.

"Pertanto, l'impatto su quella regione è molto più incerto", ha affermato. "Se avrà qualche effetto dipenderà da come questo particolare evento altererà la circolazione atmosferica sul Sud America».

Mentre El Niño aumenta la probabilità di precipitazioni superiori alla media nel Cono Sud, Díaz ha avvertito che la siccità precedente è stata così grave che il clima più umido non può invertire alcuni dei suoi impatti devastanti.

"La siccità degli ultimi anni è stata estremamente grave in alcune regioni, quindi avranno bisogno di una grande quantità di pioggia per recuperare le precedenti condizioni del suolo", ha affermato. "Anche se in questo momento abbiamo un'alta probabilità di previsione di El Niño, è difficile determinare con precisione quanta pioggia possiamo aspettarci".

"Ciò ha una maggiore incertezza ed è fortemente dipendente dalla regione, dall'intensità dell'evento e da come può interagire con altri modelli di variabilità climatica che interessano la regione", ha aggiunto Díaz.

Mentre lo sviluppo di El Niño può portare sollievo ad alcuni degli olivicoltori del mondo che sopportano la siccità, il fenomeno climatico fa presagire condizioni più secche per altri.

Gli anni di El Niño sono associati a un clima più caldo e secco in Australia e Sud Africa. Di conseguenza, il fenomeno ha probabilmente esacerbato le siccità storiche in entrambi i paesi nel 2017 e nel 2018.

"Anche se la maggior parte grandi siccità australiane sono stati associati a El Niño, l'analisi degli eventi passati di El Niño mostra che la siccità diffusa non si verifica con ogni evento e la forza di un El Niño non è direttamente proporzionale agli impatti delle precipitazioni ", Michael Conway, meteorologo presso l'Australian Bureau di Meteorologia, detto Olive Oil Times.

Ha aggiunto che la bagnata La Niña australiana ha aumentato l'acqua disponibile immagazzinata a livello nazionale. Questo può aiutare a tamponare gli effetti di una potenziale siccità.

"Avere tre anni di fasi principalmente La Niña di ENSO ha aumentato il volume accessibile dei principali depositi d'acqua australiani dall'anno di scarse precipitazioni per la maggior parte dell'Australia del 2019 ", ha affermato. L'acqua disponibile è aumentata dell'82% da gennaio 2020 a febbraio 2023.

Mentre la probabilità dello sviluppo di El Niño è aumentata di recente, L'Heureux ha affermato che da marzo a maggio è notoriamente un periodo difficile da prevedere e che i meteorologi avrebbero un quadro più chiaro nel corso dell'anno.



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