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Le siccità lampo si verificano più rapidamente e durano più a lungo, secondo uno studio

Può. 3, 2022
Paolo De Andreis

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Secondo un nuovo studio in Nature Communications, le siccità improvvise, o la rapida insorgenza e intensificazione della siccità, stanno diventando ancora più veloci.

I ricercatori hanno scoperto che questi eventi estremi possono prosciugare il suolo in vaste aree e verificarsi con la stessa frequenza negli ultimi due decenni. Tuttavia, ci vuole meno tempo perché accadano e la loro durata sta aumentando.

I ricercatori hanno aggiunto che l'aumento dell'aridità atmosferica alimenta il fenomeno in molte regioni del mondo.

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"A livello globale, le siccità improvvise che si verificano più rapidamente, mandando le aree in condizioni di siccità in soli cinque giorni, sono aumentate di circa il 3-19 percento", hanno scritto i ricercatori.

"E in luoghi particolarmente soggetti a siccità improvvise come l'Asia meridionale, il sud-est asiatico e il centro America del Nord, l'aumento è compreso tra il 22 e il 59% circa", hanno aggiunto.

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I danni causati da siccità improvvise possono estendersi a tutti i settori agricoli e all'economia in generale.

Sebbene siano di breve durata, da poche settimane a pochi mesi, tali eventi possono verificarsi in periodi di crescita critici.

Nello studio, gli autori citano la siccità lampo del 2012 che ha colpito gli Stati Uniti centrali tra maggio e agosto e ha provocato perdite stimate per 36 miliardi di dollari (34 miliardi di euro) per l'agricoltura e l'economia locale.

Incidenti simili sono stati registrati in molti altri paesi, tra cui la Cina e diverse nazioni africane.

Nel Queensland meridionale, in Australia, nel 2018 si è verificata una siccità lampo "ha de-vegetato il paesaggio e ha portato il numero di capi di bestiame al livello più basso del paese”.

Uno dei motivi di tale danno enorme causato da siccità improvvise è la loro rapida insorgenza, che avviene senza alcun preavviso, impedendo agli agricoltori e alle popolazioni locali di prepararsi.

Analizzando i set di dati idroclimatici globali basati sulla misurazione satellitare dell'umidità del suolo, i ricercatori hanno scoperto che l'insorgenza di siccità improvvise negli ultimi due decenni ha richiesto solo cinque giorni, dal 34 al 46 percento delle volte.

Il settanta per cento di questi fenomeni si sviluppa in meno di mezzo mese. La ricerca lo suggerisce temperature globali in aumento potrebbe essere il precursore di tali eventi e la ragione dell'accelerazione riportata nel loro esordio.

Lo studio ha anche scoperto che le regioni soggette a significativi cambiamenti stagionali dell'umidità potrebbero essere specificamente soggette a siccità improvvise, come gli Stati Uniti orientali, il bacino amazzonico o il sud-est asiatico.



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