La Banca europea fornisce nuovi fondi per progetti di olivicoltura e irrigazione in Tunisia

I 55 milioni di euro complessivi di finanziamento arrivano quando i funzionari del settore italiano dell'olio d'oliva chiedono alla Commissione europea di porre fine alle sue quote di importazione esentasse dalla Tunisia.
Gennaio 17, 2022
Paolo De Andreis

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L'olio d'oliva tunisino ha confermato il suo ruolo fondamentale tra i prodotti agricoli del paese nel 2021.

Nonostante a raccolto ridotto, l'olio d'oliva costituisce ancora il 37% di tutte le esportazioni alimentari e agricole.

L'olivicoltura è una delle attività agricole più rilevanti ed esercita un ruolo fondamentale per le sue ramificazioni socio-culturali, favorendo lo sviluppo e limitando lo spopolamento nelle aree rurali.- Massimiliano Giansanti, presidente Confagricoltura

Secondo i dati appena pubblicati dell'Istituto nazionale di statistica, la Tunisia ha esportato 198,400 tonnellate di olio d'oliva nel 2021, in calo rispetto al 386,900 tonnellate del 2020.

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Mentre i volumi ridotti hanno influito sul valore complessivo delle esportazioni, che è sceso del 26 percento, l'Osservatorio nazionale sull'agricoltura (ONAGRI) ha notato che il prezzo dell'olio d'oliva per chilogrammo è salito alle stelle del 45 percento nel 202, rispetto all'anno precedente, al dinaro tunisino (TND) 8.62 pari a 2.63 €.

Nel 2021, grazie a riforme burocratiche in corso e investimenti internazionali, tunisino olive oil prosi prevede che produttori e imbottigliatori raddoppieranno le loro esportazioni di olio d'oliva nei prossimi cinque anni.

Insieme all'aumento delle esportazioni, qualità dell'olio d'oliva anche in Tunisia è aumentato negli ultimi anni, con i produttori che hanno ottenuto un numero record di premi al NYIOOC World Olive Oil Competition in ciascuno degli ultimi quattro anni.

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Tra le ragioni della crescente influenza della Tunisia nel settore globale dell'olio d'oliva ci sono gli investimenti internazionali e il supporto che hanno contribuito a diffondere l'olivicoltura nel paese e ad adottare moderne tecniche e macchinari agricoli.

Nelle ultime settimane lo ha fatto la Banca Europea per la Ricostruzione e lo Sviluppo (BERS). confermato un nuovo prestito di 6.2 milioni di euro alla Compagnie Générale des Industries Alimentaires (COGIA) per contribuire a rafforzare il settore dell'olivicoltura nel paese.

COGIA, uno dei maggiori produttori alimentari del paese, utilizzerà quei fondi per promuovere la produzione, l'imbottigliamento e le esportazioni. A sostegno delle esportazioni del paese, ci sono sei progetti finanziati dalla BERS per l'olivicoltura in Tunisia dal 2017.

Dall'inizio delle sue operazioni in Tunisia nel 2012, la BERS ha confermato di aver investito oltre 1.3 miliardi di euro in 55 progetti nel paese.

Oltre ai fondi destinati all'agricoltura locale, anche la BERS approvato un prestito di 49 milioni di euro al Ministero dell'agricoltura, delle risorse idrauliche e della pesca tunisino destinato a migliorare l'accesso alle acque di irrigazione per oltre 6,800 agricoltori e le loro famiglie.

Tali fondi aiuteranno a ripristinare i pozzi profondi e le vecchie infrastrutture idriche nelle regioni meridionali come Gabès, Gafsa, Kebili e Tozeur, le cui quasi 40 oasi sono "la principale fonte di occupazione e reddito nella regione, con l'agricoltura irrigua che fornisce posti di lavoro al 35% della popolazione attiva", ha scritto la BERS in una nota stampa.

Il progetto BERS seguirà il percorso dei piani di sviluppo strategico annunciati dalla Tunisia per la gestione sostenibile dell'acqua nelle regioni meridionali.

L'ammodernamento delle infrastrutture, "affronterà anche l'esaurimento delle risorse idriche sotterranee non rinnovabili attraverso lo sviluppo di una strategia sostenibile a lungo termine per affrontare la scarsità d'acqua nella regione, nonché un programma di formazione per gli agricoltori per promuovere pratiche agricole e gestione dell'acqua più sostenibili e identificare alternative fonti di reddito”.

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Secondo il presidente dell'Unione tunisina dell'agricoltura e della pesca, Abdelmajid Ezzar, si dovrebbe fare di più per garantire I prezzi dell'olio d'oliva tunisino riflettono l'alta qualità del prodotto locale.

Ha aggiunto che l'olio d'oliva tunisino è stato venduto sui mercati internazionali nel 2021 a un prezzo di circa 1.75 €, molto inferiore all'olio d'oliva italiano, che spesso superava i 3.50 €.

La maggior parte delle esportazioni di olio d'oliva tunisino sono destinate all'Unione Europea come parte del contingente duty-free di 56,700 tonnellate. Il blocco di 27 membri è anche tra i principali sponsor della BERS stessa e alcuni all'interno dell'UE hanno iniziato a chiedere una revisione dell'approccio attuale.

"La Tunisia è uno di quei paesi in cui l'olivicoltura ha visto una crescita costante negli ultimi anni ", ha detto Massimiliano Giansanti, presidente dell'organizzazione agricola nazionale italiana Confagricoltura Olive Oil Times.

"La sua superficie olivicola raggiunge il 20 percento dell'intero territorio e la sua produzione è ora vicina al sei percento delle rese globali ", ha aggiunto. "L'olivicoltura è una delle attività agricole più rilevanti ed esercita un ruolo fondamentale per le sue ramificazioni socio-culturali, favorendo lo sviluppo e limitando lo spopolamento nelle aree rurali".

Giansanti ha aggiunto come le attuali misure dell'UE a sostegno delle esportazioni tunisine risalgano all'indomani del Attacco terroristico del 2015 a Port El Kantaoui, durante la quale 38 persone sono rimaste uccise dopo che uomini armati hanno aperto il fuoco contro una popolare località turistica. Gli attacchi hanno spinto l'Unione Europea a farlo muoviti in appoggio dell'economia del paese.

Tuttavia, alcuni membri del settore dell'olio d'oliva ritengono che sia trascorso abbastanza tempo e che le condizioni siano cambiate.

"Confagricoltura è stata attiva nel cercare di evitare il rinnovo delle condizioni agevolate per l'export tunisino verso l'Unione Europea”, ha affermato Giansanti.

Diversi politici chiedono anche alla Commissione europea di indagare sulla questione.

In una recente audizione, Raffaele Fitto, presidente del gruppo italiano ECR-Fratelli d'Italia, ha chiese Bruxelles "valutare i potenziali effetti delle misure adottate sul settore oleario europeo” e considerare "una sospensione temporanea degli accordi tra Ue e Tunisia”.

"Non è in discussione il programma di sostegno della Tunisia all'olivicoltura, così come altri interventi dell'UE per i paesi meno sviluppati”, ha aggiunto Giansanti, la cui associazione ha portato la questione alle autorità di regolamentazione italiane ed europee.

"Comprendiamo la necessità che l'Unione Europea sostenga un Paese, come la Tunisia, indebolito da atti terroristici e dall'instabilità politica o economica dovuta ad eventi interni", ha affermato.

"Tuttavia, dobbiamo valutare se gli incentivi per lo sviluppo della filiera possono coesistere con le agevolazioni dei dazi per le esportazioni di olio d'oliva tunisino verso il mercato europeo ", ha concluso Giansanti.



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