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Studio: Decenni di ondate di caldo non sono state segnalate

Può. 25, 2022
Paolo De Andreis

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Le ondate di caldo sono sempre più influente popolazione e colture in tutto il mondo.

Tuttavia, una nuova ricerca indica che gli impatti di alcune delle peggiori ondate di caldo degli ultimi decenni non sono stati segnalati da quando si sono verificati in paesi che non avevano i mezzi per tenere traccia di tali eventi.

Il cambiamento climatico è uno dei maggiori problemi sanitari globali del nostro tempo e abbiamo dimostrato che molte ondate di caldo al di fuori del mondo sviluppato sono passate in gran parte inosservate.- Dann Mitchell, professore di scienze del clima, Università di Bristol

In un nuovo studio pubblicato su Science Advances, i ricercatori dell'Università di Bristol e di altre istituzioni accademiche hanno notato come l'ondata di caldo nordamericana estrema del giugno 2021 potrebbe essere utilizzata come riferimento per valutare meglio i fenomeni che si verificano in altre parti del mondo.

"Sebbene sia chiaro che l'evento sia stato estremo, non è ovvio se anche altre aree del mondo abbiano sperimentato eventi così lontani dalla loro naturale variabilità", hanno scritto gli autori dello studio.

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L'ondata di caldo nordamericana della scorsa estate ha battuto diversi record di temperatura, incluso il massimo canadese di tutti i tempi di 49.6 °C a Lytton, nella Columbia Britannica, il 29 giugno, 4.6 °C più caldo del record precedente.

Nel suo comunicato stampa, l'Università di Bristol ha sottolineato come il documento abbia analizzato le ondate di caldo più intense in tutto il mondo osservando come "alcuni di questi sono passati quasi inosservati decenni fa”.

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I ricercatori hanno scoperto che l'ondata di caldo del Nord America occidentale è davvero notevole poiché solo altre cinque ondate di caldo sono risultate essere più estreme dal 1960.

"Troviamo che sia nelle rianalisi che nelle proiezioni climatiche, la distribuzione statistica degli estremi aumenta nel tempo, in linea con lo spostamento medio della distribuzione dovuto a cambiamento climatico”, hanno scritto gli scienziati. "Le regioni che, per caso, non hanno avuto una recente ondata di caldo estremo potrebbero essere meno preparate per eventi potenzialmente imminenti".

Più specificamente, lo studio, che ha calcolato come le ondate di caldo estreme fossero relative alla temperatura locale, ha mostrato che le prime tre più calde in assoluto nelle rispettive regioni si trovavano nel sud-est asiatico nell'aprile 1998, che ha raggiunto i 32.8 °C, in Brasile nel novembre 1985, con un picco di 36.5 °C e gli Stati Uniti meridionali nel luglio 1980, quando le temperature salirono a 38.4 °C.

"L'ondata di caldo del Nord America occidentale sarà ricordata a causa della sua diffusa devastazione", ha affermato Vikki Thompson, ricercatore presso il Cabot Institute for the Environment dell'Università di Bristol. "Tuttavia, lo studio espone diversi maggiori estremi meteorologici negli ultimi decenni, alcuni dei quali sono andati in gran parte sotto il radar, probabilmente a causa della loro presenza in paesi più svantaggiati”.

"È importante valutare la gravità delle ondate di calore in termini di variabilità locale della temperatura, perché sia ​​gli esseri umani che l'ecosistema naturale si adatteranno a questo, quindi nelle regioni in cui vi è una variazione minore, un estremo assoluto più piccolo può avere effetti più dannosi", ha affermato. aggiunto.

Secondo i ricercatori, le temperature estreme sono una parte naturale del sistema climatico, ma stanno diventando più calde e di maggiore durata a causa del cambiamento climatico antropogenico.

Gli scienziati hanno avvertito che tali estremi rappresentano a minaccia per la salute umana ed ecologia poiché la loro frequenza sta crescendo in molte regioni del mondo.

"L'eccesso di mortalità dovuto al caldo estremo è ben documentato, con una media di sei decessi legati al caldo ogni 100,000 residenti ogni anno in Nord America stimata tra il 2000 e il 2019", hanno scritto gli scienziati. "Gli impatti del calore sono amplificati nelle città e con quasi il 70% della popolazione mondiale che dovrebbe vivere nelle città entro il 2050, aumenteranno anche i rischi posti da eventi di caldo estremo”.

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Studi recenti confermano che le ondate di caldo si verificano più frequentemente che in passato e durano più a lungo. Un recente Rapporto della BBC scoperto che il numero di giorni con temperature superiori a 50 °C è quasi raddoppiato negli ultimi 40 anni.

L'attuale ondata di caldo che colpisce l'India e il Pakistan sta mettendo a dura prova la popolazione, poiché decine di cittadini di entrambi i paesi sono morti a causa del caldo estremo e prolungato.

Le autorità locali ritengono che l'ondata di caldo sia iniziata sette o otto settimane fa. Secondo il Dipartimento meteorologico indiano, citato da Inside Climate News, marzo è stato il mese più caldo registrato dal 1961 in Pakistan.

Nell'India nord-occidentale e centrale, la temperatura media massima durante tutto aprile è stata la più alta da oltre un secolo.

Le ondate di caldo incidono anche sulla vitalità delle colture e sulla produzione agricola, comprese le olive. Le ondate di caldo sono state citati frequentemente dai produttori negli ultimi anni come ragioni per cui i raccolti sono stati inferiori alle attese.

Nella campagna 2021/22, i produttori locali lo credono La produzione egiziana di olive è scesa fino all'80%. a causa delle ondate di caldo. Simili preoccupazioni all'epoca furono citate anche dal siciliano e coltivatori marocchini.

Nell'ultimo rapporto di Chatham House sul cambiamento climatico, i ricercatori hanno citato come le devastanti ondate di caldo stiano contribuendo a drastica riduzione della resa delle colture di base.

Secondo il rapporto, le devastanti ondate di caldo sono ora tra le 10 e le 600 volte più probabili a causa del cambiamento climatico. Si ritiene che almeno 3.9 miliardi di persone saranno gravemente esposte a tali ondate di caldo entro il 2040, provocando 10 milioni di morti ogni anno per eccesso di calore.

In riferimento allo studio, ha affermato Dann Mitchell, professore all'Università di Bristol "il cambiamento climatico è uno dei maggiori problemi sanitari globali del nostro tempo e abbiamo dimostrato che molte ondate di caldo al di fuori del mondo sviluppato sono passate in gran parte inosservate”.

"Il carico di calore sulla mortalità a livello nazionale può essere di migliaia di morti e i paesi che sperimentano temperature al di fuori della loro gamma normale sono i più suscettibili a questi shock", ha concluso.



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