Uno dei più antichi esempi di coltivazione di olivi non autoctoni scoperti nella Valle del Giordano

I resti archeologici nella valle del Giordano centrale mostrano le prove del più antico esempio di olive coltivate al di fuori del loro areale naturale.
Yosef Garfinkel
Giu. 22, 2022
Paolo De Andreis

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Sono emerse nuove prove di uliveti coltivati ​​risalenti a 7,000 anni fa nella valle del Giordano centrale, a circa 32 chilometri a sud del Mar di Galilea nell'attuale Israele.

Una nuova studio ha studiato antichi insediamenti e i loro resti in un'area nota come Tel Tsaf, scoprendo che all'epoca esisteva una società prospera e fiorente dedita alla coltivazione di grano, orzo e olive.

È la prima prova conosciuta di olive coltivate al di fuori del loro areale naturale.- Dafna Langgout, ricercatrice, Università di Tel Aviv presso l'Istituto di Archeologia

Secondo gli archeologi che hanno lavorato alla ricerca pubblicata da Scientific Report, è uno dei primi esempi di coltivazione di olive da parte dell'uomo.

"Per descriverlo, [possiamo dire] che è la prima prova nota di olive coltivate al di fuori del loro areale naturale ", ha detto Dafna Langgout, dell'Istituto di archeologia dell'Università di Tel Aviv e coautrice dello studio Olive Oil Times.

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Tra centinaia di campioni di legno carbonizzato raccolti nel sito, gli archeologi hanno identificato molti resti di olivo.

Sebbene i semi e i frutti trovati in un luogo specifico possano provenire da altre regioni, si ritiene che il recupero dei resti di legno significhi che la pianta deve essere cresciuta nelle vicinanze, hanno spiegato i ricercatori nel documento.

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"Significativamente, la Central Jordan Valley si trova al di fuori dell'area di distribuzione naturale delle olive selvatiche ", hanno scritto. "Di conseguenza, il recupero dei resti di legno di ulivo carbonizzato a Tel Tsaf fornisce prove evidenti per gli oliveti vicino al sito. In studi precedenti sono stati segnalati anche alcuni resti di carbone di oliva e alcuni noccioli di ulivo.

Nelle regioni limitrofe, gli ulivi selvatici prosperavano insieme a molte altre specie, come querce, tamerici, acacie bianche e pistacchi. A Tel Tsaf, invece, gli ulivi erano importati dalla popolazione locale, fenomeno che dimostra anche che erano state consolidate le conoscenze sull'olivicoltura.

Lo studio si concentra sulle prove archeologiche e botaniche, che "suggerisce che la coltivazione dell'olivo sia iniziata nel nord di Israele (costa del Carmelo e Galilea) quasi 8,000 anni fa. "

Gli scienziati ritengono che riguardasse principalmente le specie di olivo selvatico.

"Pochi secoli dopo, all'inizio del Calcolitico medio... i coloni di Tel Tsaf si dedicarono alla coltivazione dell'olivo a tutti gli effetti, indicata dalla loro posizione all'esterno Olea Europea 'distribuzione naturale", hanno scritto i ricercatori. "Per realizzare questo spostamento geografico, deve essersi verificato un trasferimento sia della conoscenza che del materiale genetico dell'olivo dal nord di Israele alla Valle del Giordano centrale".

La ricerca ha rilevato che la popolazione locale era profondamente coinvolta nell'agricoltura, avendo costruito grandi strutture per lo stoccaggio di cibo, principalmente cereali. Gli autori dello studio hanno spiegato che ogni edificio degli insediamenti aveva da quattro a cinque silos arrotondati, pari a una capacità di stoccaggio da 20 a 30 tonnellate.

"Hanno ampiamente superato i bisogni degli abitanti, indicando le operazioni di un complesso sistema economico di surplus e accumulazione di ricchezza”, hanno scritto i ricercatori.

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Tale complessità è dovuta ad a "sofisticato sistema di produzione, che potrebbe includere fertilizzanti, sistemi di irrigazione e pratiche di gestione del campo, come l'incorporazione dei periodi di maggese nelle rotazioni delle colture", hanno aggiunto.

Ciò mostra anche una società che potrebbe piantare nuove colture, come gli ulivi, i cui raccolti avrebbero richiesto anni per svilupparsi.

Secondo Langgout, la società Tel Tsaf era insolitamente ricca rispetto ad altre, "vivere in una modalità di sopravvivenza”.

"Hanno avuto il tempo di investire in qualcosa con un investimento a lungo termine con un rendimento relativamente ritardato", hanno scritto i ricercatori. "È possibile che una piantagione di alberi da frutto non assuma il suo pieno potenziale produttivo entro la breve vita adulta della piantatrice 7000 anni fa, a causa del lungo periodo giovanile di alcuni tipi di alberi da frutto.

I ricercatori ritengono che le olive costituissero un oggetto di lusso che avrebbe potuto svolgere un ruolo nel commercio con altre popolazioni.

"Olivi e fichi coltivati ​​producono prodotti con una lunga durata, come olive da tavola, olio d'oliva e fichi secchi e, quindi, sono altamente adatti per il commercio e la tassazione a lunga distanza, portando infine all'accumulo di ricchezza e a un'organizzazione socio-economica più complessa ", ha affermato Langgout.

Anche se studi precedenti condotti in aree adiacenti della regione hanno dimostrato l'esistenza di antichi frantoi all'epoca, i ricercatori non possono dire se a Tel Tsaf fossero presenti frantoi.

Mentre olive oil prola riduzione sarebbe stata possibile a Tel Tsaf quindi, non vi è alcuna certezza né alcun accenno su come sarebbe stato conservato il prodotto.

"Non abbiamo prove nel sito di Tel Tsaf di olive oil produzione ", ha detto Langgout, osservando che gli archeologi non hanno trovato rifiuti di olive o frantoi all'epoca.



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