Monterosa guarda al futuro con Eye on the Past

Nel profondo delle tranquille colline bruciate dal sole che circondano la città di Montcarapacho, la filosofia del Monterosa lo ha portato più di una volta a sfruttare al massimo l'inaspettato.

Eduardo Martins e José Dâmaso
Giu. 26, 2017
di Anne Calcagno
Eduardo Martins e José Dâmaso

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Molto prima che l'Algarve del Portogallo fosse una destinazione turistica, nel profondo delle tranquille colline arse dal sole che circondano la città di Montcarapacho, gli uliveti prosperavano. Gli antichi romani spremevano il loro olio proprio qui, lasciandosi dietro macine, rovine e ulivi millenari.

Abbiamo investito così tanto tempo e pazienza in questa piccola impresa, per noi è un atto d'amore da condividere.- António Duarte, Viveiros Monterosa

Per Viveiros Monterosa, la produzione di EVOO è molto più giovane; rendendolo l'equivalente di un liceo eccezionale in uno sport antico. Dal loro primo tentativo ufficiale di test EVOO nel 2009, Monterosa è aumentato per ripetere Premi d'oro quattro anni consecutivi al Concorso internazionale dell'olio d'oliva di New York, in competizione con 910 partecipanti provenienti da 27 paesi. "Ne siamo orgogliosi ", mi informa il rappresentante di vendita António Duarte mentre attraversiamo i loro uliveti.

Eleganti palme fiancheggiano la strada d'ingresso che conduce alla casa color argilla dove fondatore dell'azienda Detlev von Rosen vissuto e lavorato; il nome commerciale Monterosa è una traslitterazione portoghese del suo cognome. A una ventina di metri di distanza, i ruderi di un antico frantoio romano sono stati integrati con gusto nelle attuali operazioni, un'appropriata affermazione visiva dell'obiettivo del Monterosa di conservare l'antico "la tradizione di produrre olive (quella) è quasi andata persa. "

Durante la nostra passeggiata, Duarte illustra l'utilizzo da parte dell'azienda del manuale sull'agricoltura del senatore romano Marcus Cato, De Agri Cultura; "ha calibrato la distanza ideale tra gli ulivi, a cinque per sette metri di distanza, in modo che non competano per l'acqua. E proprio così, li abbiamo impostati. ”L'antica saggezza è chiaramente in bilico come fondamento di Monterosa.

António Duarte

L'anno passato è stato agrodolce per il Monterosa. La produzione di EVOO ha incontrato valutazioni di qualità eccezionalmente alta, nelle competizioni, mentre i tour di degustazione e le visite all'oliveto e alla pressa del Monterosa hanno raggiunto un record di 2,500 visitatori. E Detlev Von Rosen è morto.
Vedi anche:Detlev Von Rosen, celebre produttore portoghese, muore
La sua casa è vuota, ma la sua eredità prospera nella posizione nelle mani di collaboratori di lunga data, CEO di Monterosa Eduardo Martins e CFO José Dâmaso, e del nuovo socio Duarte.

Dalla terrazza lastricata che si affaccia sugli uliveti, Martins invoca le speranze di Monterosa per il futuro. "Certo, stiamo cercando di espandere la produzione, mentre i nostri alberi continuano a maturare. Un altro valore essenziale per noi è mostrare cosa significa coltivare, ampliando il quadro per includere le nostre molteplici attività orticole. E se in questo bellissimo posto offrissimo vino, tè, succo di limone fresco e magari pernottamenti in famiglia? ”Rifletté.

Vista del frutteto a Monterosa

"Critico, per noi, però, è evitare la promozione turistica aggressiva. Vedi, abbiamo investito così tanto tempo e pazienza in questa piccola impresa, per noi è un atto d'amore da condividere. ”Intendiamo oltre collinette di argilla rossa punteggiate di timo profumato, "trattengono l'erosione; un'alternativa molto migliore all'erba. " Lui e Dâmaso mi accompagnano attraverso paesaggi lussureggianti e specie di alberi esotici, come una Terminalia keniota, atipica della maggior parte degli oliveti. "Abbiamo iniziato questa attività nelle piante ornamentali e rimane fondamentale. ”Monterosa non vive solo di ulivi.

In De Agri Cultura, Catone scrisse: "... è dalla classe contadina che arrivano gli uomini più coraggiosi e i soldati più robusti, la loro vocazione è molto rispettata, il loro sostentamento è più sicuro". Ma le stelle non sempre si allineano nemmeno per agricoltori più ardenti.

Nel 1997 e 1998, una grave siccità ha reso il sostentamento di Monterosa tutt'altro che assicurato. Dove ora sorgono i frutteti, l'appassimento degli aranceti, in particolare, stava esaurendo i pozzi di irrigazione. Martins racconta "Abbiamo quasi finito l'acqua. Quindi abbiamo fatto i numeri, rendendoci conto che ci sono voluti 1,000 bicchieri d'acqua per produrre un bicchiere di succo d'arancia. Questo era insostenibile. "

Eduardo Martins e José Dâmaso

Questo scherzo del destino, ironia della sorte, ha dato il via a una svolta che, diciassette anni dopo, è l'EVOO vincitore del premio Monterosa. Dietro il suo gusto puro e morbido, vortica la storia di crollo, rischio, reinvenzione e serendipità.

"Abbiamo subito esplorato cultivar di frutta autoctone della nostra regione climaticamente e geologicamente così simili all'Andalusia: carruba, mandorla, fico, olivo. Abbiamo scommesso che se non potevamo produrre un buon olio d'oliva, almeno avevamo un ulivo ornamentale da vendere. Il fatto è che sapevamo molto sugli alberi, ma molto meno sugli alberi olive oil produzione.”

Nel decennio successivo, il team di Monterosa ha collaborato passo dopo passo con i laboratori dello specialista in olio d'oliva Jose 'Gouveia, dell'ISA (Instituto Superior de Agronomia). In 2009, ha raccomandato di competere in una valutazione ufficiale EVOO. Il destino si è trasformato, ottenendo casualmente il Monterosa il suo primo premio d'argento.

Monterosa continua a essere irremovibile nella sua dedizione a un sistema integrato ecosostenibile che non utilizza prodotti chimici o sintetici per il controllo dei parassiti, si impegna a ridurre al minimo le emissioni di anidride carbonica e il compost di moda dalla propria polpa riciclata, residui di erba e potature finemente triturate.

Ispezionando il compost a Viveiros Monterosa

Nella tarda primavera / inizio estate, un aspetto del sistema integrato è particolarmente visibile; gli ulivi sono ricoperti di un bianco spettrale. Esuberante, Martins spiega: "Il nostro team ha osservato che gli ulivi situati lungo le pareti sono stati ricoperti di polvere di strada e sono stati ignorati dalle mosche della frutta. Su conferimento con specialista agricolo Paul Vossen, abbiamo preso in prestito un metodo di controllo dei parassiti osservato in una piccola fattoria in Libano. Abbiamo rivestito gli alberi spruzzando caolino mescolato con acqua. Questo minerale argilloso presente in natura è completamente neutro per l'olivo e per l'ambiente. Ma il suo PH brucia i piedi della distruttiva mosca delle olive (Bactrocera oleae), in modo che non si fissi sulle olive per depositare le sue uova. Inoltre, la mosca della frutta cerca olive verdi ”, e l'argilla maschera il colore.

Alla fine dell'estate, all'inizio dell'autunno, Monterosa fa appello al suo attento metodo empirico per valutare la raccolta delle sue cinque varietà di olive. "Raccogliamo secondo il programma delle olive. Gli alberi sono al comando, non noi. ”Duarte spiega. "Osserviamo e testiamo costantemente, cercando il momento della concentrazione massima ideale di nutrienti. Alcuni giorni che non selezioniamo, altri giorni lavoriamo quattordici ore. "

Tutta la raccolta viene effettuata manualmente, "Non colpiamo gli alberi con un bastone per evitare di ferire alberi o ulivi. Scegliamo dal basso verso l'alto come faresti con un melo. Usiamo uno strumento come un pettine lungo i rami e scuotiamo delicatamente piccole sezioni con un piccolo palo elettrico. Una seconda squadra setaccia le olive, rimuovendo quelle danneggiate ". Duarte ribadisce, "I nostri passaggi di base per la produzione sono molto simili a quelli romani. ”Metodi che richiedono tempo e lavoro.

La filosofia di Monterosa lo ha portato più di una volta a sfruttare al meglio gli imprevisti. Dâmaso racconta come, "Alcuni anni fa, i turisti hanno iniziato semplicemente a girovagare, chiedendo di visitare, e abbiamo cercato di ospitarli. Volevamo che si sentissero sicuri di come coltiviamo qualcosa che ha un sapore così buono e di illuminare i requisiti per tale produzione. Non era giusto aspettarsi che le persone spendessero buoni soldi, senza campionamento. Dopotutto, l'ottanta percento di ciò che produciamo è destinato all'esportazione. ”E così nacquero i loro tour e le degustazioni degli uliveti.

Un tour di Monterosa

Il Monterosa rimane aperto gratuitamente tutto l'anno ai visitatori però, ricordandosi che si tratta di un'azienda agricola in attività, si consiglia la prenotazione anticipata. Duarte mette in mostra ulivi davvero antichi, incoraggia ad accarezzare il composto dolcemente profumato e osserva i colleghi impegnati a rimuovere i corpi estranei, a rinforzare gli abbeveratoi, a falciare l'erba e a controllare le linee di irrigazione.

Gli ospiti poi si riparano al fresco mulino immacolato. È uno showroom, un'area di degustazione e un centro di lavorazione tutto in uno. Kilim arancioni e rossi brillanti e tradizionali (sì, pensa in stile romano) tessuti per la spremitura dell'olio adornano le pareti. Le macine romane rovesciate assorbono il sole all'esterno.

Duarte fornisce una spiegazione approfondita del sistema meccanico di spremitura a freddo, seguita da una tripla degustazione di olio per i visitatori, ognuna delle quali ispira Duarte a fare la cera con entusiasmo con raccomandazioni culinarie. I gusti dell'olio vanno da morbido a medio a intenso. "Dopotutto, il processo di certificazione EVOO richiede anche un'analisi sensoriale ", indicando la nostra possibilità in loco di fingere di essere una giuria.

Il processo attento all'ambiente del team Monterosa solleva l'ultima domanda. "Non sei organico? ”Martins fa una pausa pensierosa, "Vogliamo raggiungere quel livello ma non ci siamo ancora del tutto. Innanzitutto, dobbiamo proteggere gli alberi, imparare tutto ciò che c'è da sapere e procedere con la massima attenzione. ”Il loro modus operandi non ha ancora esitato.

Se non puoi arrivare in Portogallo, puoi ordinare da Sito web Monterosa.



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