Il cambiamento climatico minaccia l'agricoltura in forte pendenza

Il ruolo culturalmente e storicamente importante dell'agricoltura in forte pendenza, compresi gli uliveti tradizionali, è minacciato da climi sempre più aridi e desertificazione.

Trevi, Italia
Marzo 3, 2022
Di Paolo DeAndreis
Trevi, Italia

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Un patrimonio agricolo unico è messo a rischio cambiamento climatico in molti paesi del mondo.

I campi e le colture in forte pendenza sono più minacciati di altre aree agricole dalla scarsità d'acqua e crescente desertificazione.

Se non mettiamo in atto strategie di mitigazione e adattamento, rischiamo di perdere tradizioni, cultura e paesaggi.- Paolo Tarolli, professore di agraria, Università di Padova

Una nuova studio pubblicato su Nature Food mostra come gli effetti degli attuali volumi di emissioni di gas serra nel tempo ridurrà significativamente o addirittura porrà fine alle tradizioni agricole, molte delle quali sono profondamente radicate nell'identità delle nazioni.

Secondo gli autori della ricerca, le rese agricole in forte pendenza rappresentano solo il 5.6% della produzione agricola globale.

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"Ma il suo valore storico e paesaggistico supera di gran lunga quei numeri", ha detto Paolo Tarolli, professore di agraria per l'ambiente e il territorio all'Università di Padova Olive Oil Times.

Secondo i ricercatori, l'agricoltura in campo in forte pendenza è praticata in tutti i continenti tranne l'Antartide.

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La maggior parte dei campi in forte pendenza del mondo si trova in regioni montuose. Le maggiori concentrazioni si trovano in America centrale, nel bacino del Mediterraneo, nella Rift Valley dell'Africa orientale e in Cina.

Tuttavia, l'agricoltura sui campi in forte pendenza è praticata anche nell'Himalaya, nelle Ande, nelle Alpi e nelle montagne dell'Atlante del Nord Africa. Anche gli agricoltori delle Filippine, del Giappone, della Nuova Zelanda e del Madagascar utilizzano la pratica.

"Ad esempio, pensa alle tradizionali terrazze di riso Honghe Hani nello Yunnan, in Cina, dove gli Hani coltivano le terrazze da oltre 1,300 anni", ha detto Tarolli. "Lì non vengono coltivate solo 48 diverse varietà di riso, ma l'ambiente unico è anche un habitat competente per animali come bovini, anatre o pesci".

Molti uliveti prosperano da secoli anche in tutto il bacino del Mediterraneo in campi in forte pendenza, per lo più su terreni terrazzati.

"Queste aree sono caratterizzate da una serie di sfide uniche per l'agricoltura, dato che la meccanizzazione pesante non è fattibile e il mantenimento del suolo richiede misure speciali", ha affermato Tarolli. "È un terreno agricolo altamente fragile che è più esposto ai cambiamenti climatici”.

Tra le sfide per tutti i tipi di agricoltura, ma in particolare per l'agricoltura in forte pendenza, ci sono i crescenti rischi dovuti eventi meteorologici estremi, come precipitazioni torrenziali improvvise.

"Questo tipo di eventi potrebbe influenzare profondamente quelle aree se non vengono gestiti correttamente e completamente", ha affermato Tarolli.

In paesi come l'Italia, l'olivicoltura su terrazze in forte pendenza è una tradizione che risale all'antica Roma. Molti dei vigneti del paese sono coltivati ​​anche su campi in forte pendenza,

Nella campagna, caratterizzata da estese zone montuose, si coltivano frutteti e agrumeti anche a terrazzamenti.

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Vigneti nella valle del Douro, Portogallo

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"Sono tutte aree con caratteristiche del suolo, biodiversità ed ecosistemi molto specifici”, ha affermato Tarolli.

Dato il loro distinto profilo culturale e storico, molti terreni agricoli in forte pendenza sono inclusi in vari elenchi del patrimonio culturale, come l'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'educazione, la scienza e la cultura e l'Organizzazione per l'alimentazione e l'agricoltura (UNESCO).

Finanziato dall'Unione Europea Progetto Olivero ha anche analizzato il futuro incerto dell'olivicoltura su pendii e pendii ripidi.

I ricercatori hanno scoperto che questi boschi verranno gradualmente abbandonati o trasformati in aree di conservazione della natura. Ancora, molti altri attueranno tecniche di irrigazione a goccia per migliorare la produzione degli ulivi, mentre altri aumenteranno il loro reddito rivolgendosi ad altre attività.

Tuttavia, i rischi individuati dai ricercatori Olivero erano principalmente limitati agli alti costi di produzione, il esodo dei giovani agricoltori ed erosione del suolo.

La ricerca ha aggiunto un nuovo livello al futuro minacciato di quei boschetti. Gli scienziati hanno progettato una mappa globale dinamica per evidenziare le mutevoli aree agricole in forte pendenza per gli scenari attuali (dal 1980 al 2016) e futuri (dal 2071 al 2100).

Nelle condizioni attuali, l'agricoltura in forte pendenza si trova principalmente in climi temperati (46%) e freddi (28%). Il -% si trova nelle regioni tropicali, il -% nelle zone aride e l'-% nelle regioni polari.

Nello scenario futuro, se globale le emissioni di gas serra continuano, e non esiste una riduzione attiva del cambiamento climatico, noto anche come scenario RCP8.5, tali percentuali sono destinate a cambiare.

L'agricoltura in pendenza quasi raddoppierà nelle aree tropicali (27%) e nelle terre aride (16%). In confronto, sarà più che dimezzato nelle regioni fredde (fino al 13%) e diminuirà leggermente nelle zone temperate, fino al 44%.

"La forte espansione delle zone aride è in parte dovuta a cambiamento climatico nelle regioni fredde, con chiari esempi che si trovano nell'Europa alpina e continentale, paesi che circondano il Mar Nero, la Russia continentale e la Cina continentale, che ospitano tutti un'agricoltura in forte pendenza", hanno scritto gli autori dello studio.

"Inoltre, la futura espansione arida si sta verificando nelle attuali zone temperate, con chiari esempi che si trovano nel bacino del Mediterraneo (ad esempio, Italia e Marocco), Cina e America Centrale, ognuno dei quali sono importanti punti caldi dell'agricoltura in forte pendenza", hanno aggiunto. .

"Poiché la disponibilità di acqua diminuisce in futuro, la gestione dell'acqua dovrebbe concentrarsi sulla riduzione al minimo dello spreco di acqua", ha affermato Tarolli. "E si può fare di più. Una strategia per gli agricoltori dei pendii ripidi, ad esempio, potrebbe essere quella di immagazzinare le precipitazioni in piccoli bacini locali che serviranno da riserva in caso di siccità, oltre a nutrire la fauna e la biodiversità locali”.

"Il messaggio qui è che se non adottiamo strategie di mitigazione e adattamento, non solo rischiamo di vedere molte terre diventare aride o addirittura degradarsi del tutto a causa della gravità e della durata della siccità, ma rischiamo anche di perdere tradizioni, cultura e paesaggi”, ha concluso. .



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