I ricercatori usano l'intelligenza artificiale per identificare la provenienza di EVOO

I ricercatori hanno affermato di poter identificare correttamente gli oli di oliva Taggiasca Ligure prodotti localmente il 100% delle volte.
Di Paolo DeAndreis
1 dicembre 2022 13:28 UTC

Un nuovo modo per determinare l'autenticità di olio extravergine d'oliva è stato ideato da un gruppo di ricercatori in Italia.

Vostro studio, pubblicato da Food Chemistry, descrive in dettaglio un metodo che include l'addestramento dell'intelligenza artificiale per identificare la provenienza di un olio extra vergine di oliva utilizzando il suo composti fenolici e steroli.

I ricercatori hanno utilizzato l'olio extravergine di oliva Taggiasca Ligure della Liguria nell'Italia nord-occidentale.

"Tuttavia, la metodologia che abbiamo implementato potrebbe essere applicata a qualsiasi altro olio extravergine di oliva, a qualsiasi cultivar, in qualsiasi regione ", Luigi Lucini, ricercatore presso il dipartimento per i processi alimentari sostenibili presso l'Università Cattolica del Sacro Cuore e coautore del studio, detto Olive Oil Times.

Vedi anche:Utilizzo di impronte isotopiche per autenticare l'olio d'oliva, combattere le frodi

Il motore principale dello sviluppo è stata la diffusione dell'oliva taggiasca, originaria della regione, in altri paesi. Pertanto, i ricercatori hanno ritenuto importante poter identificare ed etichettare i monovarietali taggiaschi della Liguria.

"Ho sentito che la cultivar Taggiasca viene piantata all'estero, in posti come la Grecia", ha detto Lucini. "Quando si parla di vino, siamo abituati al concetto di terroir. Tuttavia, il legame tra l'olio extravergine di oliva e il territorio di origine è una cosa reale e implica caratteristiche qualitative specifiche.

Nello studio, i ricercatori hanno affermato di poter identificare correttamente gli oli di oliva Taggiasca Ligure prodotti localmente il 100% delle volte.

"Abbiamo lavorato al progetto per quattro anni e l'ultimo anno è stato interamente dedicato all'addestramento del sistema e alla verifica dell'efficienza del metodo", ha affermato Lucini.

Il team di ricerca ha confrontato il nuovo metodo con lo strumento di autenticità FaceID ampiamente adottato dai produttori di smartphone.

"Quel sistema impara a riconoscere diverse angolazioni di un volto specifico per autorizzare l'accesso al dispositivo", ha affermato Lucini. "Il nostro metodo fa lo stesso; invece dei parametri somatici, riconosce i parametri chimici, permettendogli di autenticare l'origine del prodotto.

I ricercatori hanno iniziato il progetto costruendo un solido set di dati utilizzando 408 campioni di olio extravergine di oliva Taggiasca Ligure raccolti da tre stagioni di raccolta. Con la collaborazione delle associazioni di produttori locali, hanno etichettato ogni campione con le coordinate.

Utilizzando la metabolomica, l'impronta chimica di uno specifico processo cellulare, i ricercatori sono stati anche in grado di identificare migliaia di composti diversi, dozzine dei quali sono unici per l'olio di oliva Taggiasca Ligure prodotto localmente.

"derivati ​​del colesterolo e composti fenolici (tirosoli, oleuropeine, stilbeni, lignani, acidi fenolici e flavonoidi) erano i migliori marcatori, sulla base delle statistiche", hanno scritto i ricercatori. "I nostri risultati rafforzano il concetto di 'terroir' per l'olio extra vergine di oliva e indicare che la profilazione di steroli e fenoli può supportare l'integrità dell'olio extra vergine di oliva se vengono adottati trattamenti adeguati dei dati.

"Il contenuto di olio extra vergine di oliva varia di stagione in stagione ", ha aggiunto Lucini. "Soprattutto in Liguria, dove puoi trovare ulivi che crescono a livello del mare e altri rigogliosi a centinaia di metri a pochi chilometri di distanza”.

"Le differenze potrebbero anche derivare dal tempo o dalle tecniche agricole", ha affermato. "Ecco perché abbiamo raccolto dati in diverse stagioni per determinare i marcatori esatti di cui avevamo bisogno».

Vedi anche:Indicatori geografici europei del valore di oltre $ 80 miliardi

Una volta creato il set di dati, le reti neurali artificiali sono state addestrate per identificare gli oli extra vergini di oliva Taggiasca Ligure e utilizzate per determinare l'autenticità degli oli etichettati come tali.

I ricercatori hanno affermato che il set di dati dovrebbe essere abbastanza flessibile da identificare se le miscele prodotte localmente, comprese quelle che affermano di comprendere l'oliva taggiasca, lo fanno davvero.

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"Proprio come lo strumento FaceID, che mi riconosce anche se indosso gli occhiali, il nostro metodo fa lo stesso e non è obsoleto di fronte alle miscele di olio d'oliva ", ha affermato Lucini. "Con FaceD questo accade perché portare gli occhiali non è un parametro determinante. Lo stesso vale per il nostro metodo”.

Per testare il sistema, i ricercatori hanno testato campioni di olio d'oliva miscelato, in cui gli oli non taggiaschi rappresentavano dal 5 al 60 percento della miscela. Frantoio era uno dei diversi oli d'oliva utilizzati nelle miscele.

"Il motivo per cui abbiamo scelto la cultivar Frantoio è per la stretta somiglianza della sua genetica con la cultivar Taggiasca, che deriva dallo stesso olivo del Frantoio ", ha affermato Lucini. "Ciò è dovuto ai monaci che hanno adottato gli ulivi durante il Medioevo, con le cultivar che si sono evolute da lì.

"Entrambe le cultivar hanno un antenato comune e, se si utilizzano analisi genetiche comuni, le due cultivar sono praticamente indistinguibili", ha aggiunto.

Tuttavia, i ricercatori hanno concluso che la loro intelligenza artificiale è pronta per identificare gli oli extra vergini di oliva Taggiasca Ligure al di fuori delle impostazioni di laboratorio. Ora, i prossimi passi del team di ricerca si concentreranno sul vino.

"Il motivo è che stiamo cercando di lavorare su prodotti ad alto valore aggiunto che possano giustificare un lavoro così impegnativo”, ha detto Lucini.

Per questo motivo, il nuovo metodo è riservato principalmente ai prodotti con a Indicazione geografica protetta (IGP) o Denominazione d'origine protetta (DOP) dall'Unione Europea.

L'Italia si vanta 49 oli extravergini di oliva DOP o IGP certificazione, con molti altri candidati che cercano con i propri indicatori geografici nei prossimi anni.

"L'olio extra vergine di oliva è uno degli alimenti più esposti alle frodi ", ha affermato Marco Trevisan, coordinatore della ricerca e professore di chimica degli alimenti presso l'Università Cattolica del Sacro Cuore.

"E vale ancora di più per i prodotti tutelati, come la Taggiasca Ligure, per i quali i consumatori sono disposti a spendere di più”, ha concluso. "Il nostro lavoro... è un passo importante per proteggere le DOP".


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