Dallo Champagne all'EVOO: un pluripremiato produttore italiano abbraccia la sua eredità francese

Vazart & Sons combinano scala con tecnologia e tradizione per continuare la loro lunga generazione di ricerca dell'eccellenza nella produzione agricola.

Foto: Vazart & Figli.
Marzo 7, 2022
Di Paolo DeAndreis
Foto: Vazart & Figli.

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Nascosti nelle fertili colline toscane punteggiate da ulivi e cipressi si trovano i suggestivi resti di una storia indimenticata, che accolgono il visitatore che si aggira nel dominio di questo produttore italiano dal cuore francese.

Vincitore di un Gold Award per il secondo anno consecutivo al 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition, Vazart & Sons olive farm si trova tra la storica città di Firenze e il comune di Vinci.

I migliori risultati derivano dall'aggiungere le moderne tecnologie ai mezzi tradizionali, come la raccolta manuale e l'attenta potatura degli ulivi.- Alexandre Vazart, proprietario, Vazart & Sons

La terra della famiglia si estende da Città natale di Leonardo alla regione del Chianti, zona rinomata per la bellezza delle sue colline e per i sapori unici dei suoi vini e oli d'oliva.

Alexandre Vazart e la sua famiglia accolgono i visitatori nella sua grande casa di campagna circondata da migliaia di ulivi e antichi muri a secco che scavano il terreno collinare e irregolare.

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"Siamo venuti qui solo pochi anni fa", ha detto Vazart Olive Oil Times. "Siamo stati catturati da questo luogo incantevole e dalla voglia di prendersi cura di un uliveto che per tanti anni era stato trascurato.

Vazart e la sua famiglia non erano nuovi all'agricoltura. Suo padre e suo nonno producevano Champagne, seguendo una tradizione iniziata all'inizio degli anni 19th secolo. I loro discendenti, però, avevano obiettivi diversi.

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"Mia moglie ed io volevamo lavorare con le olive e finalmente abbiamo trovato questo luogo in cui potevamo applicare un approccio completamente biologico all'olivicoltura ", ha affermato Vazart. "Le fave sono utilizzate come fertilizzanti e la lavorazione delicata del terreno è progettata per far respirare la terra. Alleviamo anche api, un motivo in più per avere un frutteto completamente biologico”.

Passeggiando per il frutteto, gli ulivi Frantoio e Moraiolo perfettamente potati si arrampicano tranquillamente sulla collina. La maggior parte di loro sono alberi relativamente giovani la cui storia abbraccia solo pochi decenni.

"Non sono uno di quelli che sono ossessionati dagli alberi secolari, anche se sono belli", ha detto Vazart. "Non è necessario un albero secolare per ottenere un olio d'oliva di alta gamma. Mi piace davvero l'idea di piantare nuovi ulivi e di espandere le nostre idee agricole a più oliveti. "

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Foto: Vazart & Figli

"Quelle sono le nostre cultivar", ha aggiunto. "Per lo più Frantoio e Moraiolo, e solo un po' di Leccino.

Vazart accenna al rilevanza delle varietà di olivo, che rappresentano l'antica tradizione toscana olio extravergine d'oliva.

Gli alberi di Frantoio di solito hanno una grande chioma e sono alberi vigorosi di medie dimensioni noti per le rese relativamente elevate e i vividi sapori di carciofo ed erba del loro olio d'oliva.

Nel frattempo, il Moraiolo è una varietà altamente adattabile, resistente al freddo e alla siccità, le cui rese costanti tendono a ridurre al minimo gli effetti delle stagioni di fruttificazione alterne tipiche della maggior parte delle varietà di olive.

La famiglia Vazart ha iniziato a coltivare olive nella zona nel 2017. Il successo della famiglia è derivato dalla miscelazione dell'olio d'oliva per creare una miscela toscana di alta qualità, le cui sensazioni gustative includono carciofo, rucola e foglia di ulivo.

Quasi tutto l'olio extra vergine di oliva Vazart & Sons viene venduto a livello internazionale.

"Abbiamo iniziato con i nostri amici che chiedevano i nostri oli dai paesi europei, dal Canada e altri", ha detto Vazart. "Ma poiché il marchio si è comportato così bene sulla scena internazionale, stiamo ricevendo ordini da più paesi. Uno dei più grandi è stato recentemente collocato da un'azienda dell'Arabia Saudita".

Vazart sta anche valutando l'opportunità di espandere la sua attività piantando un nuovo boschetto sul terreno di famiglia in Strada del Chianti, situato nella zona del Chianti Classico DOP. La regione vanta una tradizione olearia che risale al 1200.

Certificazione dell'Unione Europea Denominazione d'origine protetta è riservato agli olivicoltori locali che coltivano olive Frantoio, Moraiolo, Leccino e Correggiolo.

Secondo Vazart, essere un piccolo produttore rappresenta un vantaggio quando l'obiettivo è una produzione di alta qualità.

"Grazie alle nostre piccole dimensioni - abbiamo solo 2,000 alberi - possiamo prenderci cura di ognuno di loro", ha detto Vazart. "Possiamo potarli senza dedicare loro pochi minuti, come si può vedere altrove”.

Tuttavia, la stagione del raccolto in corso è arrivato con molte sfide. Il maltempo ha colpito molti olivicoltori toscani.

"Quest'anno siamo riusciti a produrre solo 1,500 litri. Speriamo che il tempo sia più clemente in futuro", ha detto Vazart.

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Foto: Vazart & Figli

L'espansione chiantigiana dell'azienda mira ad avere dei boschetti che si trovano in una zona leggermente più elevata.

"I nuovi boschi si troveranno in aree un po' più fresche e non esposte a sud, il che significa anche evitare le ore di sole più calde in estate", ha detto Vazart riferendosi alle ondate di caldo diventando sempre più frequente in tutto il bacino del Mediterraneo.

Vazart ha anche attribuito il suo successo nella produzione di oli extra vergini d'oliva pluripremiati alla vicinanza dei suoi boschetti a un frantoio altamente tecnologico, che inizia a lavorare le olive di famiglia poche ore dopo la raccolta.

"Ciò limita la loro esposizione ai nemici degli oli d'oliva: luce e calore ", ha affermato. "Il frantoio conserva poi l'olio extravergine di oliva in contenitori di acciaio chiusi in atmosfera di azoto”.

"I migliori risultati derivano dall'aggiunta della tecnologia moderna ai mezzi tradizionali, come la raccolta a mano e l'attenta potatura degli ulivi ", ha aggiunto Vazart.

Questi contenitori in acciaio conservano solitamente gli oli extravergini di oliva appena lavorati per i primi due mesi.

"Successivamente, procediamo a un'operazione di filtraggio approfondita e delicata che porta il nostro olio extra vergine di oliva ai suoi contenitori di destinazione finale ", ha affermato Vazart. "Eccolo lì, dentro condizioni di conservazione ottimali, con bottiglie e altri contenitori riempiti solo quando i nostri clienti effettuano un ordine”.

Crede l'olivicoltore franco-toscano filtrare l'olio nuovo di oliva è essenziale per dare al suo olio extravergine di oliva la capacità di resistere nel tempo poiché quell'operazione rimuove tutte le particelle residue e l'acqua dall'olio fresco. Se non filtrata, l'acqua può accelerare l'ossidazione.

"Il filtraggio è fondamentale. Ho campioni di tutti i raccolti che abbiamo fatto in questi anni e posso dire di avere campioni di olio d'oliva 2017 che sono ancora oli extra vergini di oliva di alta qualità ", ha concluso Vazart.


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