Il produttore turco evidenzia le qualità distintive dell'oliva nativa Kilis

I pluripremiati produttori dietro Masmana hanno superato una serie di sfide climatiche e socioeconomiche per portare il loro olio d'oliva biologico Kilis nel mondo.

Ali Hayta (al centro) con sua moglie Ayşeğül (a destra) e la loro figlia (Foto: Masmana)
Di Daniel Dawson
25 giugno 2024 12:38 UTC
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Ali Hayta (al centro) con sua moglie Ayşeğül (a destra) e la loro figlia (Foto: Masmana)

La provincia di Kilis, nel sud-est della Turchia, ha una lunga storia di coltivazione dell'olivo, ma è molto meno conosciuta per la produzione di olio d'oliva.

Gli archeologi hanno trovato 4,000 anni semi di oliva a Oylum Höyük, un antico tumulo della provincia, insieme a macine basaltiche, che potrebbero essere state utilizzate per produrre olio d'oliva.

Ci aspettiamo un buon raccolto per la prossima stagione. Ma il problema è che i grandi acquirenti al di fuori della Turchia non sanno se saranno in grado di acquistare olio d'oliva sfuso, quindi non possiamo firmare alcun contratto.- Ali Hayta, cofondatore di Masmana

Nonostante la produzione annuale di quantità significative di olio d'oliva, la stragrande maggioranza è stata venduta sfusa a etichettatrici private in Turchia e Italia.

La famiglia dietro Masmana sta lavorando per cambiare questa situazione creando il proprio marchio ed esportando olio extravergine d'oliva ottenuto dalla varietà endemica Kilis.

Vedi anche:Profili del produttore

"Siamo un’azienda familiare di quarta generazione”, ha affermato il cofondatore Ali Hayta. "Mio padre e mio nonno vendevano olio d'oliva sfuso a grandi aziende.

Nonostante sia cresciuto negli uliveti, Hayta è stata coinvolta nella produzione di olio d'oliva solo nell'ultimo mezzo decennio.

"Allora non c’erano esportazioni dirette dalla Turchia orientale”, ha detto Hayta. "Circa sei anni fa, mia moglie Ayşeğül e io abbiamo pensato che avremmo dovuto vendere il nostro olio d'oliva con il nostro marchio.

"All'inizio era davvero difficile vendere olio d'oliva perché nessuno conosceva la nostra regione o il nostro marchio", ha aggiunto.

Dopo aver visitato una fiera alimentare a Madrid e aver visitato i produttori di tutto il Mediterraneo, Hayta e sua moglie hanno deciso che la cosa migliore da fare era concentrarsi sulla produzione biologica della varietà locale Kilis.

"Abbiamo notato che la varietà Kilis è molto ricca di polifenoli, quindi negli ultimi quattro anni ci siamo concentrati sulla produzione di olio d'oliva di alta qualità con alti livelli di polifenoli ", ha affermato Hayta. "Questo è il nostro più grande vantaggio”.

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L'olio extravergine di oliva Kilis è naturalmente ricco di polifenoli e vanta caratteristiche organolettiche distinte. (Foto: Masmana)

Ora Masmana produce olio d'oliva dal suo boschetto di 5,000 alberi nel suo frantoio. L'azienda affitta anche uliveti da altri agricoltori ogni stagione per la raccolta delle olive. Hayta visita gli oliveti per controllare le olive e assicurarsi che siano sane prima di concludere un accordo.

Per dimostrare a se stessi e ai propri clienti che la qualità è costantemente elevata, Hayta ha inserito i marchi Masmana nella competizione internazionale.

La pianificazione e il duro lavoro della coppia hanno iniziato a dare i loro frutti quando ha vinto due premi d'argento Al 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition. Masmana è tornata sulla scena mondiale nel 2024, guadagnare un Gold Award.

Hayta ha affermato che vincere premi lo ha aiutato a vendere olio extra vergine di oliva e ad aumentare la consapevolezza sulla regione e sulla sua varietà.

"Le nostre vendite aumentano ogni anno”, ha affermato. "Quest'anno abbiamo un nuovo cliente negli Stati Uniti e presto inizieremo a vendere il nostro olio d'oliva online e su Amazon ".

Masmana ha incrementato con successo le vendite anche in Russia, Malesia e Indonesia.

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Dopo il successo iniziale nel 2022, la coppia sperava di entrare nel 2023 NYIOOC, ma questi piani furono deragliati dopo i successivi terremoti di magnitudo 7.8 e 7.6 scosse la regione nel mese di febbraio 2023.

I terremoti, che hanno colpito vaste aree della Turchia sud-orientale e della Siria settentrionale, hanno provocato circa 62,000 morti e 122,000 feriti e causato danni per oltre 160 miliardi di dollari.

"È stato terribile", ha detto Hayta. "Ci sono state migliaia di scosse di assestamento e questa ha avuto il peggiore impatto psicologico. Abbiamo ancora paura quando sentiamo piccoli rumori provenienti dall'esterno. Pensiamo che sia in arrivo un altro terremoto”.

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Masmana coltiva olive biologiche Kilis nelle fertili pianure della Turchia sudorientale. (Foto: Masmana)

"Il nostro mulino, la nostra casa e la nostra attività sono stati danneggiati, ma il danno peggiore è stato alla nostra psicologia”, ha aggiunto.

Molto prima del terremoto, Hayta ha affermato che l’azienda era abituata a superare le sfide. Il boschetto si trova a circa 50 chilometri dal confine siriano e la provincia di Kilis ha risentito dell'impatto della sanguinosa guerra civile del suo vicino.

Dall’inizio del conflitto nel 2011, 3.6 milioni di rifugiati siriani sono fuggiti in Turchia. In meno di mezzo decennio, la popolazione della città di Kilis è raddoppiata arrivando a circa 200,000 persone.

Anche se molti siriani si sono assimilati e Hayta ne ha assunti molti per lavorare nei boschi e nel mulino di Masmana, secondo lui il numero assoluto ha sopraffatto i servizi pubblici locali.

A parte le sfide poste dalla posizione dell'azienda lungo le faglie tettoniche e il confine siriano, Masmana ha anche superato le solite difficoltà che gli olivicoltori devono affrontare ovunque.

Come molti olivicoltori in Turchia, Masmana ha vissuto un periodo significativo calo della produzione nell'annata agraria 2023/24.

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Oltre ai propri uliveti, Masmana affitta anche terreni da altri agricoltori per soddisfare le esigenze di produzione. (Foto: Masmana)

"L’anno scorso è stato molto caldo e non ha piovuto per molto tempo”, ha detto. "Normalmente iniziamo la raccolta anticipata intorno al 15 settembreth a 20th, ma l'anno scorso ci siamo accorti presto che non ci sarebbe stato abbastanza olio nei frutti, quindi abbiamo raccolto solo il 10 ottobreth. "

Hayta ha aggiunto che le sue olive Kilis di solito hanno una resa in olio eccezionalmente elevata del 25%, ma l'anno scorso questa percentuale è scesa al 17%. Inoltre, ha detto che il frutto era più piccolo del solito. "L'anno scorso è stata davvero una vendemmia difficile", ha detto.

Hayta ritiene che il potenziale per ulteriori raccolti come quello 2023/24 sia in aumento a causa del cambiamento climatico. "Il clima sta cambiando e in futuro vedremo che avrà un impatto maggiore sull'olivicoltura ", ha affermato.

Molti alberi di Kilis non sono irrigati, il che per ora non è un problema poiché richiedono meno acqua rispetto ad altre varietà e sono ben adattati alle temperature fredde vissute dalla regione durante l'inverno.

Tuttavia, Hayta ha notato che i coltivatori di Arbequina e di altre varietà comuni nella Turchia occidentale necessitano sempre più di irrigazione per ottenere raccolti di successo.

"Non possono sopravvivere molto facilmente in questa zona”, ha detto. "Quando il clima è troppo freddo o caldo, si danneggiano. La nostra varietà può sopravvivere a queste condizioni senza troppa acqua".

Insieme a uno scarso raccolto nel 2023/24, ha detto Hayta limitazioni continue alle esportazioni di massa di olio d'oliva ha creato problemi a lui e a molti altri produttori regionali.

Prima dell'ultimo divieto annunciato in agosto Nel 2023, Hayta aveva un accordo per esportare sei tonnellate del suo olio d'oliva sfuso a un'azienda svedese, che poi lo avrebbe imbottigliato e rivenduto.

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Hayta ispeziona le olive appena raccolte prima di trasportarle al frantoio dedicato dell'azienda. (Foto: Masmana)

Ha affermato che uno dei principali vantaggi della vendita all'ingrosso è che la logistica è più semplice e la spedizione è più economica rispetto all'esportazione dello stesso volume in bottiglie confezionate singolarmente. Questo contratto ha dovuto essere annullato dopo l'annuncio del divieto. "Abbiamo perso il cliente", ha detto.

Mentre il ministero del Commercio turco ha implementato divieti di esportazione di prodotti sfusi in ciascuno degli ultimi tre anni per mantenere i prezzi dell'olio d'oliva accessibili sul mercato interno, Hayta ha affermato che i divieti periodici hanno portato le società straniere a diventare più scettiche riguardo alla firma di accordi con i produttori turchi.

"Ci aspettiamo un buon raccolto la prossima stagione", ha detto Hayta. "Ma il problema è che i grandi acquirenti al di fuori della Turchia non sanno se saranno in grado di acquistare olio d'oliva sfuso, quindi non possiamo firmare alcun contratto ".

Anche se le stime ufficiali non saranno pubblicate fino all'autunno, alcuni in Turchia sono ottimisti sul fatto che il paese produrrà 400,000 tonnellate di olio d'oliva nel 2024/25, leggermente al di sotto della rendimento record del 2022/23.

"Abbiamo avuto una buona quantità di pioggia durante l’inverno e la primavera”, ha detto Hayta. "Questa è la cosa più importante. L'altra cosa è che non faceva molto caldo [al momento della fioritura], anche se ha cominciato a fare caldo adesso, intorno ai 39 ºC, 40 ºC o 42 ºC."

"Se queste temperature continuano fino ad agosto, le olive potrebbero avere qualche problema ", ha aggiunto. "Ma fino ad ora non abbiamo avuto problemi. Dovremo vedere come si svilupperanno le cose”.


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