Le prove e i trionfi dell'olivicoltura biologica in Andalusia

La famiglia di quinta generazione dietro Luque Ecológico crede che l'agricoltura biologica produca un gustoso olio extravergine di oliva, protegga l'ambiente e mitighi gli impatti della siccità.

Juan Manuel Luque, Belen Luque e Rafael Gálvez (Foto: Luque Ecológico)
Di Daniel Dawson
Maggio. 7, 2024 13:12 UTC
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Juan Manuel Luque, Belen Luque e Rafael Gálvez (Foto: Luque Ecológico)

L’olivicoltura biologica è passato, presente e futuro Luca Ecologico.

L'azienda familiare di quinta generazione possiede 300 ettari di uliveti biologici in diverse aziende agricole tra Córdoba e Granada, nella regione meridionale spagnola dell'Andalusia.

Puntiamo su una raccolta anticipata in modo che (le olive) abbiano aromi più intensi. La verità è che non capiamo nessun altro modo per farlo.- Rafael Gálvez, responsabile vendite e qualità, Luque Ecológico

"La nostra azienda si occupa di agricoltura biologica dalla fine degli anni '1980, quindi tutti i nostri progetti sono sempre stati orientati alla qualità e all'ambiente”, ha affermato Rafael Gálvez, agronomo e responsabile vendite e qualità dell'azienda.

Nonostante le numerose sfide associate all’agricoltura biologica, il team di Luque Ecológico vede le pratiche agricole e molitorie sostenibili come il modo migliore per ottenere una qualità eccezionale e mitigare gli impatti sempre più evidenti dell’agricoltura biologica. cambiamento climatico nel sud della Spagna.

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"Gli agricoltori biologici sono sempre alla ricerca di un equilibrio nell’ecosistema”, ha affermato Gálvez. L'obiettivo dell'azienda è che tutto ciò che fa nei suoi uliveti sia a beneficio degli alberi e dell'ambiente.

"Abbiamo piante di copertura verde da 30 anni”, ha detto Gálvez. "Anche i residui di potatura vengono incorporati nel terreno. Il terreno deve essere vivo. Deve esserci materia organica e devono esserci microrganismi che, a loro volta, facilitano il trasferimento dei nutrienti al raccolto”.

Ha aggiunto, "Cerchiamo anche di garantire che la fauna ausiliaria si sviluppi nelle piante di copertura verde dell'oliveto perché è così che controlliamo i parassiti.

Una delle principali sfide per gli agricoltori biologici, ha sottolineato Gálvez, è la necessità di essere costantemente vigili, consapevoli dei potenziali problemi prima che si manifestino e preparati con soluzioni tecniche.

"È fondamentale anticipare i problemi perché altrimenti le soluzioni non sono facili per l’agricoltura biologica”, ha affermato. "Le soluzioni non sono immediate. Non si tratta di premere un pulsante o di poter applicare un prodotto magico. Quindi si tratta sempre di migliorare e mantenere l’equilibrio”.

Oltre a preservare l'ambiente naturale, Gálvez ritiene che piantare erbe aromatiche e colture di copertura e migliorare la salute del suolo influenzi le caratteristiche organolettiche dei prodotti dell'azienda. olio extravergine d'oliva.

"Riteniamo che ciò possa influenzare le caratteristiche organolettiche", ha affermato. "Non ci sono studi scientifici a riguardo, ma pensiamo che in qualche modo influisca su queste caratteristiche”.

Gli sforzi dell'azienda sono stati premiati per il nono anno consecutivo alla Fiera 2024 NYIOOC World Olive Oil Competition. Luque Ecológico ha vinto un Gold Award per il suo marchio Take a Walk on the Organic Side, un Hojiblanca medio.

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Luque Ecológico è stato premiato per nove volte consecutive NYIOOC World Olive Oil CompetitionS. (Foto: Luque Ecologico)

"Take a Walk on the Organic Side è un progetto a basso input coltivato in un uliveto con input minimi fattibili ", ha affermato Gálvez.

Gli uliveti di Luque Ecológico sono distribuiti su tre aziende agricole, ciascuna con varietà di olivo autoctone e diversi metodi di coltivazione. Ogni progetto mira però a realizzare un prodotto di alta qualità, sano e saporito.

"Naturalmente, per noi è molto importante che tutti i prodotti che immettiamo sul mercato siano della massima qualità", ha affermato Gálvez. "Per raggiungere questo obiettivo, abbiamo sempre adattato nuove tecnologie e nuovi modi per ottenere l’olio nel nostro frantoio”.

"Abbiamo cambiato le centrifughe verticali, riducendo così il consumo di acqua del 50%”, ha aggiunto. "Questo è positivo per l'ambiente, ma è anche positivo per la qualità, in modo che l'olio non venga dilavato troppo polifenoli e gli antiossidanti non vengono persi.

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Insieme alle pratiche biologiche, Luque Ecológico si concentra su una raccolta anticipata per preservare le qualità organolettiche delle olive e garantire la massima quantità di polifenoli nell'olio d'oliva risultante.

"Ci concentriamo su una raccolta anticipata in modo che abbiano aromi più intensi", ha affermato Gálvez. "La verità è che non capiamo nessun altro modo per farlo”.

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Tra le sfide di Luque Ecológico c'è il clima sempre più caldo durante la raccolta anticipata di ottobre. (Foto: Luque Ecologico)

Ha aggiunto che la mentalità relativa alla qualità è cambiata immensamente nel corso delle cinque generazioni in cui la sua famiglia ha prodotto olio d'oliva.

"All'inizio si trattava solo di produrre olio d'oliva ", ha affermato. "Al giorno d’oggi, l’obiettivo è produrre in modo sostenibile olio extravergine di oliva di qualità”.

Anche la raccolta è diventata più efficiente nel corso degli anni. "In precedenza, molti lavoratori raccoglievano le olive a mano e i muli trasportavano le olive al frantoio", ha detto Gálvez. "A volte le olive rimanevano nel campo per un paio di giorni prima di essere portate al frantoio.

"Da allora tutto è cambiato; le prime generazioni erano produttori di olio d'oliva e ora siamo produttori di olio extra vergine di oliva ”, ha aggiunto.

Gálvez ha affermato che la mentalità è cambiata nel corso degli anni dalla vendita di olio d'oliva sfuso per essere imbottigliato da altre aziende alla produzione di un marchio con un packaging accattivante e all'integrazione verticale dell'intero processo.

Anche i canali di vendita dell'azienda sono cambiati. Mentre le generazioni precedenti vendevano agli imbottigliatori locali, Gálvez ha affermato che Luque Ecológico ora esporta la maggior parte del suo olio extra vergine di oliva biologico all'estero.

"A causa dell'origine biologica dei nostri prodotti, le esportazioni sono state fin dall'inizio la nostra attività principale", ha affermato. "Il mercato nazionale era molto basso, ed è ancora molto basso, quindi le esportazioni sono il nostro obiettivo principale per il nostro prodotto".

Luque Ecológico ora esporta in più di 20 paesi, tra cui Australia, Canada, Giappone, Corea del Sud, Regno Unito, Stati Uniti e altri paesi europei.

Attributi Gálvez crescente domanda globale per l'olio d'oliva biologico al miglioramento della conoscenza dell'olio extravergine d'oliva benefici alla salute e una maggiore conoscenza di come utilizzarlo efficacemente in vari stili di cucina.

"Gli Stati Uniti sono uno dei mercati più interessanti e lì stiamo riposizionando il prodotto”, ha affermato. “[Nel frattempo, il Giappone e la Corea del Sud] sono tra i paesi che sono cresciuti maggiormente negli ultimi tempi”.

Mentre la produzione spagnola di olio d'oliva è rimbalzata a 846,800 tonnellate nell'anno raccolto 2023/24 dal minimo storico del raccolto precedente, Gálvez ha affermato che Luque Ecológico non ha registrato un aumento della produzione.

"Abbiamo avuto due anni molto duri di siccità, quindi abbiamo ottenuto circa il 50% di quello di un raccolto normale", ha affermato. Tuttavia, non tutte le varietà hanno registrato le stesse diminuzioni, e Picual ha sofferto più di altre.

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Luque Ecólogico coltiva diverse varietà endemiche in diverse fattorie dell'Andalusia. (Foto: Luque Ecologico)

Oltre alla siccità, Gálvez ha affermato che l'azienda ha sperimentato sbalzi estremi di temperatura al momento della fioritura, ostacolando ulteriormente la produzione.

"L'anno scorso abbiamo avuto tre condizioni climatiche: siccità, temperature elevate durante la fioritura e temperature basse alla fine della fioritura", ha affermato. "Avevamo una fattoria che ha subito il gelo e ha perso tutti i fiori e le foglie degli alberi... È stato incredibile; non avevamo mai visto una situazione del genere”.

Sebbene Gálvez abbia affermato che non c’è molto che i produttori possano fare per mitigare gli impatti degli sbalzi estremi di temperatura, le pratiche biologiche possono aiutare a ridurre gli effetti della siccità.

"Quando si hanno coperture vegetali, viene mantenuta più umidità nel terreno”, ha detto. Tuttavia, Gálvez ha aggiunto che se i boschi aridi non ricevono la quantità minima di pioggia in alcuni momenti dell'anno, compreso il momento della fioritura, gli alberi continuano a soffrire.

Anche se l'attuale situazione in Andalusia promette un raccolto molto più abbondante nella campagna 2024/25 rispetto a quelle precedenti a causa delle piogge, le escursioni termiche estreme potrebbero danneggiare gli alberi.

"Il prossimo raccolto ha grandi prospettive", ha detto Gálvez. "Ha piovuto molto nell’ultimo mese.”

Le piogge costanti e consistenti hanno permesso al terreno di intrappolare l'umidità e riempire i serbatoi e altri corpi idrici, su cui Luque Ecológico farà affidamento per irrigare alcuni dei suoi boschetti durante l'estate. Tuttavia, è necessaria più pioggia per garantire un raccolto di successo.

"Ora deve continuare a piovere in primavera senza temperature elevate o gelate”, ha detto Gálvez. "L'estate deve ancora arrivare e in autunno dovrebbe piovere di nuovo. In altre parole, con quest’acqua non si risolve l’intero ciclo colturale”.


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