Riscoprire antiche varietà per affrontare le sfide di oggi

Le antiche cultivar di olive recuperate sembrano fornire una buona risposta alle sfide odierne come quelle poste dai cambiamenti climatici, dalle temperature estreme e dai parassiti.

Agosto 27, 2019
Di Ylenia Granitto

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Il numero di varietà di olive utilizzato per produrre oli extravergine di oliva di alta qualità continua a crescere a livello globale. Figure dal NYIOOC World Olive Oil Competition mostrano una maggiore diversità di cultivar premiate nell'edizione di quest'anno rispetto a qualsiasi anno precedente.

Impiegato individualmente o mescolato in miscele, ogni tipo ha sostanze chimiche distintive e caratteristiche organolettiche, che può variare in parte in base a fattori come l'area di produzione e tecniche di coltivazione. I coltivatori hanno compreso le potenzialità di questi fattori e hanno iniziato a esplorare le olive biodiversità al fine di ottenere miglioramenti sia sensoriali che produttivi.

L'analisi del DNA ci fornirà ulteriori e affidabili informazioni su questa pianta, che si occupa molto bene di gelate, venti e siccità.- Luciano Pepe, olive oil produce in Basilicata

Fino a pochi decenni fa - quando tutti gli sforzi degli agricoltori erano concentrati sulla produzione di quanto più olio d'oliva possibile al fine di garantire l'autosufficienza delle loro famiglie e comunità, indipendentemente dalla qualità - molti tipi di olive venivano messi da parte perché della loro bassa resa. Spesso gli alberi che portavano piccole drupe difficili da raccogliere venivano sostituiti da altri più produttivi e più facili da raccogliere; era una questione di scelte di produzione.

Negli ultimi anni, la ricerca di nuove cultivar è avvenuta parallelamente a un'intensa promozione di varietà minori e poco conosciute e al recupero di quelle antiche e dimenticate, che in alcuni casi non sono ancora state classificate ufficialmente.

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Il mondo dell'olio d'oliva sta vivendo una riscoperta di varietà ritrovate, ma in realtà antiche, che in diversi casi sembrano fornire soluzioni alle sfide odierne, come quelle poste da cambiamento climatico, comprese temperature estreme e focolai di parassiti.

La variabilità genetica, e in particolare la capacità delle specie di resistere agli stress ambientali, è in realtà una delle principali aree di studio: la ricerca è in corso e progetti in questo campo sono stati avviati dall'Unione Europea Horizon 2020 pianificare.

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Tra le più recentemente riscoperte, la varietà Minuta di Chiusi è diffusa in una piccola area della Val di Chiana (Siena) tra Chiusi e Cetona, in Toscana. Secondo la ricerca, ha un legame antico con il territorio, essendo stato cresciuto in epoca etrusca. Dai suoi piccoli frutti (significa minuta "tiny ”in italiano) gli agricoltori locali estraevano un olio extravergine di oliva dalle note verdi di erbe selvatiche, mandorla e cardo, caratterizzati da un alto contenuto di polifenoli.

"Probabilmente è stato messo da parte dagli agricoltori locali a causa della sua resa molto bassa e dell'elevata forza di distacco dei frutti ”, ha spiegato Luca Mencaglia, un tecnico esperto che ha collaborato al suo recupero. Tenendo conto di questi fattori, i produttori dovrebbero considerare la sua buona risposta a temperature estreme. Secondo i rapporti, è emerso incolume dalle forti gelate del 1929 e del 1956 e sopravvisse durante l'inverno particolarmente freddo del 1985.

Mencaglia ha sottolineato che anche queste piante non sono influenzate dal mosca di frutta d'oliva e ha una grande resistenza a malattie come il nodo dell'olivo, (causato dal batterio Pseudomonas savastanoi).

"Nonostante i costi di resa e di raccolta, la Minuta di Chiusi è una pianta robusta che offre un ottimo prodotto ”, ha detto Mencaglia.

Olive di Minuta di Chiusi. Foto per gentile concessione di Arsia Toscana.

In Sicilia, a Cooperativa La Goccia d'Oro a Menfi la produzione è focalizzata su Nocellara, Biancolilla e Cerasuola.

"Tuttavia, da alcuni anni stiamo sperimentando anche altre cultivar tradizionali di quest'area ”, ha dichiarato il responsabile dell'operazione Accursio Alagna. "In particolare, abbiamo esaminato Pidicuddara, che è stata praticamente scartata negli ultimi decenni perché la raccolta è particolarmente complessa ".

Suggerisce che a causa dell'elevata forza di distacco dei frutti, molti hanno probabilmente preferito coltivare altri tipi di olivi che erano più facili da gestire.

"Le nostre attuali linee di produzione ci danno grandi soddisfazioni, tuttavia, poiché siamo costantemente alla ricerca di miglioramenti, abbiamo deciso di sperimentare con questa varietà riconquistata ", ha affermato. "Circa 400 piante sono sparse su tutto il territorio della nostra cooperativa e ci siamo resi conto che sono particolarmente resistenti a vari attacchi patogeni, che negli ultimi anni sono diventati più frequenti. ”

Hanno raccolto i frutti di Pidicuddara con l'aiuto di strumenti di raccolta, tra la fine di ottobre e l'inizio di novembre, e hanno ottenuto un eccellente olio extra vergine di oliva, ricco di polifenoli.

"Pertanto presto organizzeremo questa produzione in modo più strutturato ”, ha detto Alagna.

All'altro capo della Sicilia, Salvatore Mocciaro gestisce circa gli impianti 3,000 di Nocellara Messinese, Nocellara del Belice, Santagatese e Verdello presso l'azienda agricola Villa Colonna, nel cuore del parco naturale regionale dei Nebrodi.

"Gli ultimi due sono molto interessanti ", ha detto Mocciaro. "Il mio monovarietale Santagatese ha un fruttato medio-leggero, con mandorla ed erbe aromatiche al naso ed in bocca, caratterizzato da armoniche sensazioni di amaro e piccante. Il Verdello è una varietà minore, che negli ultimi anni è stata rivalutata da diversi produttori della zona con ottimi risultati, grazie al suo fruttato medio di mandorla verde, cardo ed erba appena tagliata, che regala piacevoli e persistenti sensazioni ”.

Mocciaro ha spiegato che la sua drupa piccola e solida ha resistito molto bene al clima caldo e umido di aprile, maggio e giugno. "Non abbiamo avuto problemi con la fioritura tardiva e l'impollinazione ", ha detto. "Inoltre, ho osservato un'alternanza limitata nella produzione, il che significa che possiamo contare su una produzione costante ".

In Basilicata, Luciano Pepe e Andrea Lago stanno aspettando i risultati del DNA su alcune olive raccolte a Fontana dei Santi, nel territorio di Albano di Lucania.

"I nostri boschi si trovano tra i 400 e i 700 metri (1,300 e 2,300 piedi) e siamo stati esposti ai venti gelidi in inverno e al caldo intenso in estate, specialmente negli ultimi anni ", ha detto Pepe. "Quindi, oltre a Ogliarola del Bradano, Racioppa e Coratina, abbiamo iniziato a testare varietà autoctone, che sono state trascurate negli ultimi decenni ma si sono dimostrate resistenti alle condizioni meteorologiche estreme. "

Hanno, infatti, osservato che alcune piante sono passate incolume in stagioni particolarmente rigide.

"Tre anni fa, in inverno, abbiamo raggiunto i 15 gradi sotto zero (5 gradi Fahrenheit), e in estate abbiamo subito una siccità record con temperature fino a 45 gradi Celsius (113 gradi Fahrenheit) ", ha spiegato Lago. "Poi, in primavera, anche queste piante hanno resistito ad un improvviso innalzamento della temperatura e, nonostante la fioritura tardiva, non si sono osservate cadute significative ".

I due produttori hanno specificato che Fasola è il nome comune usato dagli anziani locali per questo ulivo che dà frutti medio-grandi di doppia attitudine (può essere usato per olio d'oliva e olive da tavola).

"L'analisi del DNA ci fornirà ulteriori e affidabili informazioni su questa pianta, che si occupa molto bene di gelate, venti e siccità ”, ha aggiunto Pepe.

Le piante di Casaliva, diffuse sulle rive del Lago di Garda, sono affiancate da Miniol, Negrel e Gargnan a La Zadruga, gestite da Sergio Cozzaglio, che scoperto una nuova varietà alcuni anni fa.

"L'abbiamo chiamata momentaneamente Villa Romana poiché le prime piante sono state trovate vicino ai resti di una villa romana, e ora è in attesa di una denominazione ufficiale ”, ha detto.

Da circa 100 piante di ulivo, questi oliveti hanno prodotto un ottimo olio extravergine di oliva, fruttato medio con sentori di mandorla, carciofo, erba e alto contenuto polifenolico.

"Ha tutto il potenziale per essere sviluppato ", ha detto Cozzaglio. "Secondo le analisi effettuate dall'Istituto di Bioscienze e Biorisorse del Consiglio Nazionale delle Ricerche di Perugia, il suo DNA non è ancora noto, in quanto si tratta di una varietà unica ”.

Cozzaglio ha aggiunto che la ritrovata Villa Romana ha una produzione costante e resiste a basse e alte temperature. Ha una media resistenza all'antracnosi e al nodo olivastro, e ad eccezione dell'occhio di pavone resiste bene a tutte le altre malattie.


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