Il progetto per migliorare la sostenibilità delle aziende olivicole algerine dà i suoi frutti

Migliorando le migliori pratiche di raccolta e molitura, PASA cerca di migliorare il potenziale economico della produzione di olio d'oliva.

Programma di Sostegno all'Agricoltura (PASA)
Di Paolo DeAndreis
10 febbraio 2023 14:22 UTC
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Programma di Sostegno all'Agricoltura (PASA)

Migliaia di olivicoltori nel nord dell'Algeria sono coinvolti in un grande progetto per sviluppare una catena di produzione di olio d'oliva moderna e sostenibile basata su standard internazionali.

Sono coinvolti circa 130,000 ettari di uliveti Programma per il sostegno dell'agricoltura (PASA), una cifra che dovrebbe aumentare.

Il programma, che è in corso di attuazione da parte del governo algerino e ha ricevuto finanziamenti dall'Unione Europea e da enti pubblici francesi e tedeschi, si concentra sulla gestione dell'acqua e sulla limitazione dell'impatto ambientale dell'olivicoltura.

Vedi anche:I produttori in Algeria prevedono il peggior raccolto degli ultimi 30 anni

Mentre una seconda filiale PASA sostiene la coltivazione di datteri e ortaggi nel sud dell'Algeria, l'impatto del progetto sul settore olivicolo si concentra principalmente sulle tre regioni settentrionali Wilaya (province) della valle del Soummam: Béjaïa, Bouïra e Tizi Ouzou.

"L'olivo è comune in Algeria, ovviamente ", ha detto Paul Lompech, capo della comunicazione del programma Olive Oil Times. "Uno dei motivi per cui PASA ha concentrato i suoi sforzi nella valle del Soummam riguarda la presenza onnipresente dell'olivo nella zona. Quasi ogni famiglia qui possiede almeno qualche ulivo, uliveto che è il suo patrimonio”.

"La raccolta delle olive è una tradizionale festa di famiglia che porta a casa molte persone che vivono altrove durante il resto dell'anno ", ha aggiunto. "Al di là degli aspetti economici, le olive rappresentano gran parte della cultura locale in Cabilia [una regione storica e culturale situata a Béjaïa e Tizi Ouzou]".

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Mentre alcuni boschetti raggiungono i 100 ettari, la maggior parte è molto più piccola nel nord dell'Algeria.

"Inoltre, lì si trova il 60% degli ulivi algerini e da questi proviene il 70% della produzione di olio d'oliva. Wilaya”, ha continuato Lompech.

Il progetto insegnerà agli agricoltori come monitorare la salute dei loro alberi, le tecniche di potatura e le migliori pratiche di raccolta delle olive e molitura.

PASA mira anche a sviluppare l'irrigazione e le risorse idriche; promuovere la parità di genere; investire nell'economia della filiera olivicola, come l'imbottigliamento e l'analisi della qualità; e adottare uno standard di qualità regionale per asili nido e laboratori.

"La maggior parte delle persone nella regione non saprebbe molto sugli standard di qualità internazionali o gradi di olio d'oliva”, ha detto Lompech. "Uno dei motivi è che non hanno mai avuto i mezzi per analizzare il loro olio d'oliva. Inoltre, spesso mancano alcune conoscenze di base.

"Ad esempio, le olive raccolte possono rimanere negli oliveti per una, due o anche tre settimane prima della trasformazione ", ha aggiunto. "Ciò significa che l'olio d'oliva risultante sarà molto scadente in termini di qualità.

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PASA spera di migliorare i rendimenti insegnando agli agricoltori locali le migliori pratiche di potatura e raccolta.

Il programma mira a sviluppare un nuovo approccio alla produzione di olio d'oliva basato su standard ambientali e di qualità comuni, integrando efficaci pratiche agricole locali.

"Abbiamo già dozzine di agenti addestrati localmente che hanno diffuso la conoscenza nei tre iniziali Wilaya e quelli vicini", ha detto Lompech. "L'obiettivo è formare circa 50,000 produttori, non solo professionisti ma anche produttori di olio d'oliva a conduzione familiare.

Data la natura orografica della valle montuosa e la lunga tradizione delle famiglie che producono olio d'oliva esclusivamente per uso proprio, le aziende olivicole tendono ad essere molto piccole e sparse nel paesaggio.

"Un uliveto di 100 ettari è il più grande che si possa trovare nella zona ", ha affermato Lompech. Pertanto, un altro degli obiettivi del progetto è quello di sviluppare nuove associazioni tra piccoli coltivatori.

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Il terreno montuoso dell'Algeria significa che molti degli oliveti del paese sono frammentati in vaste aree, a differenza di molti oliveti in Spagna o Tunisia.

"Stiamo parlando, ad esempio, delle cooperative, entità comuni che possono aiutare la loro comunità ad affrontare le sfide più grandi e dare impulso allo sviluppo locale”, ha affermato Lompech.

Quasi tre milioni di persone vivono nei tre Wilaya. Circa 3,000 di loro sono stati in grado di trasformare l'olivicoltura in un'impresa economicamente sostenibile, ma il nuovo progetto ha ancora suscitato l'interesse di molti nella regione.

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"Sono molto interessati a saperne di più sulla qualità dell'olio d'oliva, ad apprendere nuove tecniche per un approccio sostenibile all'olivicoltura ", ha affermato Lompech.

"Quando siamo arrivati ​​per la prima volta nei villaggi locali e abbiamo parlato con la gente, introducendo alcuni concetti chiave per l'olivicoltura, hanno notato i risultati, cioè tutto ciò di cui molti avevano bisogno per iniziare a migliorare le loro attività ", ha aggiunto.

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L'uguaglianza di genere e il miglioramento dell'economia dell'olivicoltura sono tra gli obiettivi di PASA.

Anche il crescente interesse degli agricoltori locali per la modernizzazione delle loro attività agricole e molitorie è stato stimolato da recenti calamità naturali.

"I mega incendi che hanno colpito queste regioni nel 2020 e nel 2021 sono stati una tragedia", ha affermato Lompech. Tuttavia, oliveti ben gestiti possono essere una soluzione per prevenire la rapida diffusione di futuri incendi nella regione.

Oltre a migliorare la competitività del settore, PASA ha condiviso la sua esperienza ambientale dall'inizio del progetto nel 2018.

"PASA ha bisogno che gli olivicoltori siano consapevoli degli aspetti sostenibili di tale attività ", ha affermato Lompech. "Allo stesso tempo, stiamo lavorando per sostenere una più ampia comprensione di cambiamento climatico e come potrebbe influire sul loro lavoro.

Lompech spera che il miglioramento delle conoscenze sulla macinazione e la raccolta, le certificazioni di qualità e un laboratorio completo saranno l'eredità lasciata dal progetto.

"In futuro, auspichiamo un accordo di ampio respiro con il Consiglio oleicolo internazionale", ha concluso. "Prenderà del tempo."


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