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Un produttore pionieristico ritiene che l'agricoltura intensiva dell'olivo sia il futuro in Libano

Di Daniel Dawson
Maggio. 9, 2024 14:09 UTC

Mentre la crisi economica del Libano entra nel suo quarto anno, il settore agricolo si trova a un bivio.

Secondo un Articolo di novembre 2023 Secondo il Centro libanese per gli studi politici, un think tank, la crisi ha aggravato le sfide preesistenti nel settore, tra cui alti costi di produzione, carenza di manodopera qualificata e natura altamente frammentata dell’agricoltura libanese.

Il mondo dell’olivicoltura sta adottando nuove tecnologie, ma in Libano tutti seguono ancora i vecchi metodi.- Charbel Jaoude, fondatore di CBio Jaoude

Charbel Jaoude, architetto e fondatore di CBio Jaoude, ritiene che l'impianto di uliveti ad alta e altissima densità sia la risposta per affrontare queste sfide nel settore olivicolo del paese.

La produzione di olio d’oliva è stata a lungo una parte essenziale dell’agricoltura libanese. Circa un quarto della terra arabile del paese – 56,400 ettari – è coperta da uliveti.

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La maggior parte di questi boschi si trovano sulle montagne costiere del Libano occidentale e meridionale, dove piove di più. Tuttavia, il terreno accidentato impedisce la piantumazione ad alta o altissima densità e impedisce l’uso di macchine per raccogliere gli alberi.

Jaoude ritiene che questi metodi intensivi di coltivazione dell'olivo siano necessari affinché il settore possa superare la crisi economica abbassando i costi di produzione e diminuendo il fabbisogno di manodopera, consentendo agli agricoltori di mantenere la qualità.

"Il mondo dell’olivicoltura lo è adottando la nuova tecnologia, ma in Libano tutti seguono ancora i vecchi metodi”, ha detto Olive Oil Times.

Nel 2012, Jaoude è diventato il primo olivicoltore ad altissima densità del paese, piantando più di 11,500 ulivi Arbequina su nove ettari nella fertile valle della Beqaa. La valle comprende pianure aride a circa 60 chilometri a est di Beirut e ospita i distretti vinicoli più famosi del Libano.

"Dopo molti studi, ho deciso di piantare piante ad altissima densità [distanziate di 1.35 metri per 3.75 metri] a Beqaa perché il terreno è pianeggiante, con molto sole e buon terreno”, ha detto Jaoude.

Inizialmente Jaoude aveva pianificato di piantare 200 ettari di ulivi, ma aveva difficoltà ad acquistare abbastanza terreno adatto all'olivicoltura intensiva. La dimensione media di una singola azienda agricola in Libano è di 1.4 ettari, quindi acquisire grandi quantità di terreno può rappresentare una sfida logistica.

Invece, Jaoude ha deciso di viaggiare in tutto il paese e trovare partner interessati ad acquistare più terreni e piantare ulivi nelle pianeggianti regioni orientali e settentrionali del paese.

"Sto lavorando per aiutare più persone a piantare oliveti ad altissima densità ", ha affermato. "Negli ultimi cinque anni, abbiamo piantato 1.4 milioni di alberi di Arbequina” ad alta e altissima densità a Beqaa e Akkar.

Jaoude ha affermato che piantare intensivamente gli ulivi gli consente di raccogliere più velocemente. Usando le macchine, raccoglie l'intero uliveto in un giorno, producendo circa 80 tonnellate di olive. In precedenza, aveva affermato che ci volevano dai 40 ai 50 lavoratori al giorno per raccogliere due tonnellate.

Inoltre, può rimuovere i residui di potatura e spruzzare l'argilla caolino in modo più efficiente. Jaoude ha affermato che ciascuna di queste attività richiede circa 30 minuti, il che gli consente di ridurre enormemente i costi della manodopera.

Ricercatori spagnoli hanno stimato che costa 4.5 volte di più produrre un chilogrammo di olio d'oliva da uliveti piantati tradizionalmente rispetto a uliveti ad altissima densità.

Jaoude ha scelto gli alberi di Arbequina perché sono adattabili alla coltivazione intensiva dell'olivo e sono storicamente associati alla regione.

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Sebbene l'Arbequina sia originaria della Catalogna, la varietà è stata generata dagli ulivi portato in Spagna nel 18th secolo da Medinaceli, barone di Arbeca. Gli alberi furono spediti dalla Palestina, che comprendeva parti del moderno Libano.

A causa del clima arido, Jaoude può coltivare le olive in modo biologico, utilizzando letame di capra per fertilizzare gli alberi e argilla caolina per tenere lontani i parassiti. Inoltre massimizza il potenziale di impollinazione trasportando le sue api nel boschetto ogni primavera.

La disponibilità di acqua è la sfida principale per la coltivazione intensiva dell’olivo nella valle della Beqaa e nel Libano settentrionale. A causa dei bassi livelli di precipitazioni, Jaoude deve irrigare le sue olive due volte a settimana.

Ha criticato la politica idrica libanese come il principale fattore limitante alla coltivazione dell'olivo nella regione. Jaoude ha detto che c’è molta acqua disponibile, ma un accordo del 1994 con la Siria proibiva la perforazione di nuovi pozzi nella valle della Beqaa per pompare acqua.

Da allora ha negoziato un'esenzione con i funzionari locali, ma questo trattato rimane un ostacolo significativo all'espansione degli uliveti ad altissima densità.

Nonostante le difficoltà nell'approvvigionamento idrico, Jaoude ne ha prodotte cinque tonnellate olio extravergine d'oliva nella campagna 2023/24. Man mano che gli ulivi maturano, prevede che la resa dell'olio d'oliva continuerà ad aumentare.

Nella sua stima preliminare del raccolto pubblicata a novembre, il Consiglio oleicolo internazionale prevedeva che il Libano avrebbe prodotto 18,000 tonnellate di olio d'oliva, leggermente al di sopra della media quinquennale.

Da allora, molti uliveti nel sud del paese sono stati danneggiati e olivicoltori sfollati mentre le forze israeliane hanno avuto uno scontro a fuoco con Hezbollah, un partito politico e gruppo militante con legami con l’Iran. Di conseguenza, libanese la produzione diminuirà al di sotto di questa stima iniziale.

Tuttavia, Jaoude è ottimista sul fatto che la produzione nazionale aumenterà con la maturazione e la maturazione di più boschi ad alta e altissima densità. gli investitori vedono l’opportunità presentato dal metodo di coltivazione nel Libano orientale e settentrionale.


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