Passione, Ricerca Ispirano la Premiata Qualità di Cantasole

Arianna De Marco si concentra sull'agricoltura sostenibile e sulla produzione di olio extravergine di oliva di alta qualità per superare le sfide dell'agricoltura pugliese.

Arianna De Marco nell'uliveto
Di Ylenia Granitto
11 aprile 2023 00:33 UTC
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Arianna De Marco nell'uliveto

A poche miglia dalla costa pugliese, a sud di Brindisi, ulivi secolari circondano il 12thcinquecentesca Masseria Flaminio.

Questo è il cuore della Tenuta della famiglia De Marco, i produttori di Cantasole, un Biancolilla medio che ha vinto un Gold Award al 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Lavorare con gli ulivi significa vivere con loro nel corso dei giorni e delle stagioni… quando lo vivi davvero, diventa dipendenza.- Arianna De Marco, fondatrice, Cantasole

"Un giorno mio nonno Nicola mi raccontò che, in passato, quando questi alberi secolari erano più giovani, la raccolta delle olive veniva effettuata esclusivamente dalle donne ", ha detto la fondatrice Arianna De Marco.

"Mentre raccoglievano i frutti, cantavano per rallegrare e rallegrare l'oliveto ", ha aggiunto. "Nasce così il nome Cantasole – che unisce il significato delle parole italiane 'cantare' (cantare) e 'sun' (sole) – è venuto da me. Esprime chiaramente la gioia che proviamo nel fare il nostro lavoro”.

Vedi anche:Profili del produttore

L'oliveto è stato fondato nel 1885 dal bisnonno Vincenzo, che inizialmente aveva progettato di creare un'azienda vinicola.

"Era, però, un grande amante degli ulivi. Così, oltre alle viti, ha iniziato a piantare centinaia di olive Cellina di Nardò ", ha detto De Marco. "Sono ancora il cuore della nostra fattoria e per me hanno un valore inestimabile perché sono stati piantati da lui. Poi mio nonno ha lavorato con loro, e ora io e mio padre Fabrizio ci prendiamo cura di loro”.

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Arianna De Marco con il papà Fabrizio e la sorella Ludovica.

"Oggi, per me, lavorare con gli ulivi significa vivere con loro nel corso dei giorni e delle stagioni ", ha aggiunto. "Significa capire di cosa hanno bisogno. Goderseli in inverno quando sono dormienti, e in primavera, contemplando la ripresa vegetativa con nuove foglie e fiori”.

"Poi l'attesa dei frutti e, infine, la raccolta”, ha proseguito De Marco. "Poi farsi carico di nuovo della potatura, e così via, per tutto il loro ciclo di vita che, quando lo vivi davvero, crea dipendenza”.

De Marco ha creato il marchio Cantasole nel 2016 quando ha effettuato la sua prima vendemmia. A quel tempo, aveva altri progetti professionali e di vita.

Dopo gli studi in economia e commercio, ha conseguito un Master in innovazione e strategie d'impresa, spostandosi da Roma a Utrecht in Olanda, poi a Grenoble in Francia.

"Quando ho finito il Master, dovevo scrivere la mia tesi, e ho deciso di affrontare il tema dell'innovazione in agricoltura perché potevo trovare facilmente tutte le informazioni necessarie”, ha detto.

"Sono tornato in azienda per portare a termine il compito e ho programmato di tornare all'estero”, ha aggiunto De Marco. "Alla fine sono rimasto perché prima di finire il paper avevo già sviluppato il mio brand, frequentato un corso di degustazione e ha iniziato a studiare come realizzare un prodotto di qualità. Mi sono subito innamorato dell'alta qualità e mi sono concentrato su di essa".

La tenuta si estende su 180 ettari con circa 30,000 alberi, di cui 120 ettari coperti da ulivi secolari. I restanti 60 ettari comprendono una decina di varietà come Coratina, Peranzana, Biancolilla, Cima di Melfi, Leccino, Frantoio, Arbequina, Picholine e Nociara, piantate negli ultimi 30 anni.

L'azienda possiede anche un vigneto di varietà autoctone Negramaro, Primitivo e Susumaniello, gestito dalla sorella di De Marco, Ludovica.

"Possiamo contare su un'ampia scelta di varietà di olive, ma ho una preferenza per alcuni di loro ", ha detto. "Ad esempio, la dolce Biancolilla, la Peranzana che è il nostro fruttato medio, e la più intensa Coratina, che ci hanno dato anche grandi soddisfazioni negli anni al NYIOOC. "

"Sono anche affezionato alle nostre piante di Cellina di Nardò, una varietà in via di estinzione”, ha aggiunto De Marco. "Per salvaguardarla, appena ho assunto la direzione dell'azienda, mi sono buttato nella ricerca».

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L'oliveto si trova in una pianura a metà strada tra Brindisi e Lecce, una zona gravemente colpito da Xylella fastidiosa, che minaccia Cellina, una delle varietà più suscettibili a questo ceppo batterico. De Marco è impegnato da diversi anni nella ricerca di una soluzione a questo problema.

"Stiamo collaborando con quattro diversi centri di ricerca", ha affermato. "Non solo vogliamo proteggere i nostri alberi secolari, ma contribuiamo anche a raggiungere la soluzione più rapida possibile per quello che è diventato un problema importante per molti».

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Una degustazione di olio d'oliva guidata da Arianna De Marco

Nel complesso, De Marco si impegna a perseguire un'olivicoltura rispettosa dell'ambiente.

"Stiamo portando avanti un progetto di agricoltura di precisione per ottimizzare la gestione dei trattamenti nell'oliveto, che ora è in conversione per ottenere la certificazione biologica", ha affermato.

Inoltre, De Marco si dedica alla diffusione del olio extravergine d'oliva cultura – nei mesi più caldi organizza degustazioni guidate in tenuta.

"Io le chiamo esperienze”, ha detto. "Quello che amo di più è parlare di olio d'oliva e diffondere la conoscenza della qualità. Credo che ci sia ancora tanto da fare in questo senso e che l'educazione alla qualità sia fondamentale per creare consapevolezza”.

Quando guida una degustazione con i nuovi arrivati, oltre ai suoi oli, ne aggiunge sempre un altro con difetti.

"Il confronto tra un prodotto di alta qualità e uno scadente è importante", ha affermato. "I partecipanti percepiscono la differenza, rendendoli più consapevoli di cosa sia la qualità”.

"Mi piace anche vedere come i gusti variano da una persona all'altra", ha aggiunto. "Il gusto è una cosa così personale e per questo produciamo oli diversi”.

"Faccio degustazioni con persone di tanti paesi e culture, e noto che ognuno di loro, anche in base al background, apprezza sapori diversi”, ha proseguito De Marco. "Qualunque cosa gli piaccia, il mio obiettivo è guidarli verso la qualità”.

Le esperienze di degustazione si concludono con la fine dell'estate e l'avvicinarsi della vendemmia, culmine dell'intenso anno di lavoro. I frutti degli alberi più giovani, raccolti mediante scuotitori con ombrelli di diverse misure, vengono consegnati al frantoio entro cinque ore e subito molite.

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Arianna De Marco

"Ci affidiamo alla tecnologia di fresatura di ultima generazione che riutilizza i sottoprodotti per generare energia“, ha detto De Marco. "Riteniamo che l'adozione di un metodo di produzione sostenibile sia di fondamentale importanza, soprattutto quando si affrontano le sfide climatiche future".

La scorsa estate, Puglia patito un'intensa siccità ciò ha causato un calo della produzione e l'azienda ha avuto difficoltà a gestire lo stress idrico dell'impianto.

"Penso che sarà utile approfondire la conoscenza delle varietà di olive per capire quali sono le meno sensibili alla scarsità d'acqua ", ha affermato De Marco. "Credo che ci sia ancora molto da fare e abbiamo molti progetti in cantiere con una costante attenzione al miglioramento di noi stessi”.

Nonostante le sfide poste negli ultimi anni dalla pandemia di Covid-19, condizioni meteorologiche estreme e sfide economiche, De Marco continua con successo la sua attenzione alla promozione dell'olio extravergine di oliva di alta qualità.

"Il nostro olio ti regala emozioni anche solo annusandolo”, ha detto. "E questo è tutto per noi. Questo è il momento clou di un grande viaggio che ne vale la pena. Questo mi spinge ad andare avanti con questo lavoro, a svegliarmi ogni mattina con dedizione e andare nel boschetto tra i nostri preziosi ulivi.”


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