Olive Oil Produzione in Portogallo destinata a crollare dopo un anno record

Una combinazione di siccità e molti produttori che entrano in un "anno off" manterrà il Portogallo a circa 100,000 tonnellate di olive oil proriduzione nella stagione 2022/23, secondo gli ultimi dati.

Fattoria Quinta d'Alva a Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)
Agosto 29, 2022
Di Daniel Dawson
Fattoria Quinta d'Alva a Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)

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Olive oil produzione in Portogallo dovrebbe scendere a 100,000 tonnellate nella campagna 2022/23, secondo Mariana Matos, segretario generale di Casa do Azeite, un'associazione di produttori.

"Tale calo è dovuto al fatto che si tratta di [un'annata disattivata nel ciclo naturale alterno degli ulivi], ma anche al fatto che quest'anno è stato particolarmente difficile a causa della siccità, delle temperature elevate al momento della fioritura, in oltre ad altre condizioni avverse”, ha detto Olive Oil Times.

Quest'anno è stata come la tempesta perfetta… Il forte aumento dei costi di produzione, oltre a tutte le difficoltà logistiche e di filiera, hanno portato ad un aumento del prezzo all'origine, che sta incidendo sui consumi.- Mariana Matos, segretaria generale, Casa do Azeite

L'anno scorso, il Portogallo ha prodotto a quantità record di olio d'oliva, con cifre di produzione che vanno da 206,000 a 230,000 tonnellate. Di conseguenza, la maggior parte dei produttori prevedeva un calo quest'anno.

Ad aggravare gli impatti del 'off-year' è del Portogallo siccità in corso. Secondo l'Institute for the Sea and the Atmosphere, il paese iberico occidentale è al passo con il suo secondo anno idrologico più secco (che va da ottobre a settembre) da quando sono iniziate le registrazioni nel 1931. Ad oggi nel Paese sono caduti appena 419 millimetri di pioggia, meno della metà di quanto cade in un anno normale.

Vedi anche:Aggiornamenti del raccolto 2022

Lo ha detto Miguel Massa, amministratore delegato di Porttable a Trás-os-Montes Olive Oil Times che si aspettava un cattivo raccolto a causa della siccità. "La produzione è piuttosto ridotta e alcune persone non raccoglieranno nemmeno”, ha detto.

Tuttavia, la mancanza di pioggia non ha avuto un impatto uguale su tutti gli olivicoltori o sulle regioni del Portogallo. Più grande ad alta densità (intensivo) e super-alta densità i boschi (superintensivi), praticamente irrigati, sono stati significativamente meno colpiti dalla siccità.

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La stragrande maggioranza di questi boschi si trova nella regione meridionale dell'Alentejo, imbevuta di olio d'oliva, che secondo Matos avrebbe prodotto 80,000 tonnellate di olio d'oliva durante il prossimo raccolto.

Invece, i tradizionali boschetti pluviali, che costituiscono circa il 30 percento di tutti gli uliveti portoghesi, stanno sopportando il peso maggiore della siccità.

"La siccità ha avuto un grande impatto negativo sugli uliveti piovosi ", ha detto Manuel Norte Santo, responsabile delle vendite presso la Società industriale e commerciale dell'olio d'oliva Olive Oil Times. "Questo periodo di siccità ha influito sul ciclo della pianta, minacciando lo sviluppo della fioritura e il conseguente sviluppo del frutto”.

Nella regione settentrionale di Trás-os-Montes, il clima persistentemente secco ha innescato una serie di incendi e ha portato i funzionari locali a fare dell'irrigazione una priorità assoluta per gli agricoltori della regione.

Mentre pochi ulivi sono stati distrutti dagli incendi, che hanno bruciato più di 100,000 ettari, i sindaci locali hanno concluso in una conferenza stampa congiunta che l'irrigazione "è fondamentale per il futuro dell'agricoltura”, sviluppo dell'economia e lotta contro cambiamento climatico.

Matos concorda sul fatto che aumentare l'accesso alle risorse idriche è essenziale per lo sviluppo del settore dell'olio d'oliva del paese.

"L'aumento delle infrastrutture di irrigazione e delle dighe è essenziale a Trás-os-Montes e in tutto il paese, considerando il cambiamento climatico in corso", ha affermato. "Come si può vedere nel Regione della diga di Alqueva in Alentejo, la conclusione di questa infrastruttura ha consentito un enorme aumento di olive oil proproduzione in Portogallo, così come altre colture”.

Tuttavia, Massa ha avvertito che la topografia di Trás-os-Montes, con uliveti situati spesso a 400 metri sopra il serbatoio o la fornitura d'acqua più vicini, renderebbe quasi impossibile l'installazione dell'irrigazione per i piccoli produttori.

"È qualcosa che i produttori comuni – persone che non hanno il proprio marchio – non possono permettersi di fare”, ha detto.

La storica siccità e gli incendi in Portogallo potrebbero essere le storie che catturano i titoli dei giornali internazionali, ma sia Matos che Norte Santo hanno avvertito che il settore deve affrontare molte sfide immediate ea lungo termine.

"Quest'anno è stata come la tempesta perfetta, che ha colpito non solo i produttori, ma anche l'industria e il commercio", ha affermato Matos. "Il forte aumento dei costi di produzione, così come tutte le difficoltà logistiche e di filiera, hanno portato ad un aumento del prezzo all'origine, che sta incidendo sui consumi”.

Norte Santo lo ha aggiunto prezzi dei fertilizzanti e i prodotti fitofarmaceutici sono aumentati in modo significativo quest'anno. In alcuni casi, anche le interruzioni regolari della catena di approvvigionamento hanno portato a carenze di questi input agricoli cruciali.

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La raccolta delle olive a Trás-os-Montes (Foto: Miguel Massa)

Nella sua fattoria, Massa ha detto di aver avuto problemi ad acquistare bottiglie di vetro e di aver pagato prezzi più alti per cartone, etichette e "praticamente tutto” a causa dell'inflazione.

Questi problemi a breve termine, alimentati dall'invasione russa dell'Ucraina e dal chiusura di alcuni dei porti più grandi del mondo a causa della Cina 'La politica Zero Covid ha esacerbato i problemi a lungo termine che devono affrontare il settore dell'olio d'oliva portoghese.

Norte Santo ha identificato la mancanza di manodopera agricola in tutto il Portogallo come una delle sfide più difficili che l'intero settore agricolo deve affrontare. Ha aggiunto che questo cambiamento nella demografia del lavoro ha parzialmente alimentato quella del paese rapido passaggio ai boschi moderni.

"Stiamo assistendo a una ristrutturazione degli uliveti in Portogallo, dove gli uliveti intensivi e super intensivi stanno sostituendo i soliti uliveti tradizionali ", ha affermato. "Questa conversione, oltre a molti altri fattori, è anche dovuta al fatto che i produttori hanno difficoltà a trovare squadre per garantire il loro raccolto annuale”.

Oltre a trovare lavoratori per raccogliere le olive ogni autunno, Matos e Norte Santo hanno avvertito che il ascesa fulminea di olive oil produzione in Portogallo non è stato accompagnato da investimenti adeguati nella rimozione dei rifiuti e in altri settori complementari olive oil produzione.

"Un altro grosso problema che stiamo affrontando in Portogallo è la difficoltà smaltimento della sansa di oliva”, ha detto Norte Santo. "L'anno scorso alcuni mulini portoghesi hanno dovuto chiudere per un periodo rilevante perché non avevano alcuna soluzione per inviare le vinacce".

"Abbiamo la stessa struttura di estrazione e trattamento per la sansa da oltre 10 anni, ma la produzione di olio d'oliva aumenta ogni anno, quindi la pianificazione non viene eseguita di conseguenza ", ha aggiunto. "Questo è un problema serio”.

Per risolvere questa sfida emergente, gli operatori dei mulini dovranno espandere la capacità degli estrattori esistenti e chiedere il permesso del governo per svilupparne di nuovi.

"Questo problema è diventato strutturale e dovrà essere risolto rapidamente", ha affermato Matos. "Altrimenti, potremmo affrontare seri problemi nella prossima grande campagna nel 2023/24".

Ancora una volta, investire nelle infrastrutture per affrontare i sottoprodotti della produzione sarà il più difficile per i coltivatori tradizionali che non beneficiano delle stesse economie di scala raggiunte dai produttori ad alta e altissima densità.

"Questa è una grande sfida che gli uliveti tradizionali dovranno superare e l'unica soluzione è dare più valore al prodotto che proviene da questo tipo di piantagione e insegnare al consumatore le distinzioni di questo olio d'oliva ", ha affermato Norte Santo.

"Un'altra sfida importante è sostenere gli uliveti tradizionali, non solo per il loro ruolo produttivo, ma anche per il suo ruolo multifunzionale, per la protezione delle varietà tradizionali, per il suo ruolo sociale e nella protezione del paesaggio", ha concluso Matos.



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