Il cambiamento climatico porta alcuni produttori di vino di Bordeaux a piantare olive

Gli agricoltori del dipartimento francese occidentale della Gironda si sono incontrati con i funzionari della produzione nazionale per discutere il futuro della produzione di olio d'oliva nell'area non tradizionale.

Saint Émilion, Bordeaux
Di Paolo DeAndreis
7 febbraio 2023 13:22 UTC
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Saint Émilion, Bordeaux

Nel dipartimento francese sudoccidentale della Gironda, olivicoltori, organizzazioni professionali e istituzioni locali stanno esplorando le potenziali opportunità di coltivazione dell'olivo nella regione.

Mentre la Gironda, in particolare Bordeaux, è rinomata in tutto il mondo per i suoi vigneti e la produzione di vino, alcuni coltivatori stanno iniziando a piantare alberi di ulivo. I nuovi boschetti sono stati per lo più l'iniziativa dei produttori di vino e degli agricoltori della Francia meridionale che si sono trasferiti nella regione.

C'è una crisi del vino nella regione di Bordeaux tra i piccoli produttori di vino che devono affrontare un flusso di cassa incerto e scorte di vino invendute… L'olivo potrebbe essere una soluzione per loro.- Hélène Lasserre, direttore della conservazione e della ricerca, France Olive

Secondo France Olive, un'associazione di produttori, cambiamento climatico ha trasformato la Gironda in un luogo interessante per sperimentare l'olivicoltura e la produzione di olio.

"Qui, proprio come altrove, abbiamo assistito alla tradizionale coltivazione del sud che va a nord e l'olivo non fa eccezione a questa regola ", ha detto Hélène Lasserre, direttrice della conservazione e della ricerca presso France Olive Olive Oil Times.

Vedi anche:Gli agricoltori in Francia confermano cupe previsioni mentre la raccolta inizia

"La coltivazione dell'olivo si fermava ai margini di Carcassonne, la città medievale a nord di Narbonne ", ha aggiunto. "Negli ultimi 18 anni, progetti casuali sono emersi silenziosamente nella regione di Tolosa, e ora si sono diffusi vicino a Bordeaux. L'olivo, se non gela, sembra sostenere il clima da un punto di vista fisiologico”.

La Gironda presenta tipicamente un clima temperato. Le temperature raramente scendono sotto lo zero e la regione sperimenta estati relativamente fresche, con i mesi più caldi che raramente superano i 30 ºC. La Gironda è anche moderatamente umida, con un massimo di 355 millimetri di precipitazioni all'anno.

Nel 2018, Bernard e Françoise Saïn si sono ritirati dalle loro precedenti attività agricole nel sud della Francia e hanno deciso di trasferirsi ad Aillas, non lontano da Bordeaux, dove hanno piantato alcuni ettari di ulivi.

Nei tre anni successivi, hanno piantato più di 600 alberi di Picholine, Aglandau, Cayon e Bouteillan.

Secondo i resoconti dei media locali, la coppia ha iniziato a costruire un frantoio per produrre olio dal loro raccolto annuale. Altri agricoltori locali stanno valutando di seguire lo stesso percorso.

Alcuni dei nuovi uliveti della regione provengono dall'iniziativa di produttori di vino che stanno lottando con gli impatti dei cambiamenti climatici sul settore vitivinicolo. Per loro, gli ulivi sono visti come un modo per diversificare.

"C'è una crisi del vino nella regione di Bordeaux tra i piccoli produttori di vino che devono affrontare un flusso di cassa incerto e scorte di vino invendute”, ha detto Lasserre.

"Ciò riguarda principalmente la parte meridionale della regione di Bordeaux, non il Médoc né i suoi grand crus", ha aggiunto. "Di fronte a questo scenario, molti stanno iniziando ad abbattere il vigneto e sono alla ricerca di alternative e nuovi prodotti agricoli”.

"L'olivo potrebbe essere una soluzione per loro, così come il mandorlo e il kiwi ”, ha continuato Lasserre, aggiungendo che circa il 15 percento dei vigneti dovrebbe essere chiuso per mantenere a galla il settore.

Tuttavia, Lasserre ha riconosciuto che i pochi olivicoltori della regione devono affrontare diverse sfide, come la mancanza di infrastrutture per la gestione dell'acqua in un'area in cui non esiste l'irrigazione per i vigneti.

"Il problema è la gestione dell'acqua, la disponibilità e il diritto d'uso in un'area in cui non è stata una priorità nella pianificazione dell'uso del suolo", ha affermato.

"Pensiamo sempre che Bordeaux sia vicina all'oceano e, quindi, una zona piuttosto umida, ma questa regione non è risparmiata dal cambiamento climatico", ha aggiunto Lasserre. "La stagione in corso ne è un esempio. Era un anno di siccità per la regione com'era altrove. Pertanto, coltivare olive senza irrigazione in questa zona è impensabile se si guarda alla produzione e alla redditività.

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Durante l'incontro, Fabien Bougès, un agricoltore locale, ha osservato come sia impossibile sapere in anticipo come se la caveranno gli ulivi che ha piantato nel 2019.

"Abbiamo piantato 14 diverse cultivar come test per identificare quali potrebbero essere più adatte alla nostra regione", ha affermato.

Bougès ha gestito a lungo 34 ettari di vigneti prima di diversificare quando la crisi del vino ha iniziato a colpire la sua azienda. "Dobbiamo affrontare il cambiamento climatico e cercare di piantare specie che vengono dal sud, che potrebbero essere più resistenti alla siccità e al caldo", ha affermato.

Lasserre ha confermato le sfide poste dalla mancanza di una storia olivicola nella regione. "Non è che dobbiamo reimparare a coltivare le olive. I coltivatori qui devono imparare a farlo da zero", ha affermato.

"Un problema tecnico è che non sappiamo come reagisce l'olivo a questo clima oceanico - umido in primavera e in autunno, mite in inverno - che favorisce lo sviluppo di malattie del fogliame come l'occhio di pavone e la cercosporiosi ", ha aggiunto Lasserre.

"Per me, il controllo di questo aspetto sanitario è essenziale per lo sviluppo dell'olivo e la sua produttività, in breve, per il successo dell'olivicoltura in Gironda ", ha continuato. "Questo perché l'intensità del fogliame sano deriva il benessere e la produttività dell'albero.

La mancanza di impianti di trasformazione delle olive nella regione è un'altra sfida per i coltivatori locali citati da Lasserre.

Inoltre, si sta rivelando difficile convincere i produttori di vino a investire anni di tempo e capitali per coltivare olivi e costruire un frantoio quando la potenziale redditività rimane sconosciuta.

Tuttavia, Lasserre ha sostenuto che la combinazione di vino e olivicoltura potrebbe portare alcuni benefici in termini di promozione della biodiversità, arricchimento del paesaggio e protezione dell'ambiente, una pratica che ha avuto luogo in alcune parti della Francia sin dal Medioevo.

Attualmente, la Francia produce circa il 4 percento dell'olio d'oliva consumato nel paese, una cifra che non è cambiata in modo significativo negli ultimi 20 anni.

France Olive ha osservato che mentre i volumi di produzione sono bassi, circa 5,000 tonnellate all'anno in buoni anni di raccolto, il valore dell'olio d'oliva è alto. "Il -% dei nostri oliveti è biologico e più di un quarto di questi è certificato a Denominazione di Origine Protetta ", ha affermato Lasserre.

In Gironda è iniziato il dibattito sul futuro dell'olio d'oliva. "Finora, a parte alcuni pionieri che sono molto pochi, siamo in una fase in cui condividiamo pensieri [su questo possibile sviluppo]”, ha detto Lasserre.

"Questo è il motivo per cui abbiamo tenuto l'incontro, per presentare quei pionieri al settore olivicolo francese e ai fatti chiave da tenere in considerazione durante il dibattito sull'avvio di nuovi oliveti ", ha concluso.



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