Incontra il produttore che ha scambiato il suo studio legale di Los Angeles per la costa centrale della California

Kathryn Keeeler porta lo stesso vigore e due diligence dal mondo legale a quello dell'olio d'oliva, con risultati pluripremiati.
Kathryn Keeler (a sinistra) e suo marito, Stuart de Haaff.
Può. 18, 2022
Jasmina Nevada

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Prima di diventare una contadina, Kathryn Keeler, co-proprietaria di Rancho Azul e Oro, aveva un lavoro frenetico e stressante nel mondo legale di Los Angeles e desiderava una vita diversa e più lenta.

L'amore di suo nonno per le colline californiane l'ha portata a trascorrere spesso i fine settimana con lui nella vicina Edna Valley, ed esploravano la zona di Paso Robles.

Non si dovrebbe dedicarsi all'olivicoltura se non sono disposti a investire il 110 percento di se stessi e pianificano di produrre il miglior olio d'oliva del mondo.- Kathryn Keeler, co-proprietaria, Rancho Azul y Oro

Alla fine trovarono una proprietà e la terra divenne parte integrante della loro vita familiare. Nei successivi 10 anni, Keeler ha diviso il suo tempo tra il lavoro a Los Angeles e la costruzione del ranch. Infine, nel 2015, il ranch è diventato la loro nuova vita e attività.

Rancho Azul y Oro è ora un produttore boutique con sede sulle colline di San Miguel, sulla costa centrale della California.

Vedi anche:Profili del produttore

Il nome significa 'ranch blu e oro", che ha detto Keeler Olive Oil Times serve come un omaggio all'amore per la terra di suo nonno. Il blu e l'oro sono anche i colori ufficiali dello stato della California.

"Se ci chiedessero se ci fossimo pentiti della nostra decisione di farlo, lo rifaremmo di nuovo", ha detto. "È stata un'avventura straordinaria".

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Durante il passaggio dalla vita di città all'agricoltura, Keeler ha affermato di aver incontrato molte sfide e di aver dovuto apprendere una serie completamente nuova di abilità.

"Ci sono lezioni difficili, come quando l'attrezzatura di un mulino precedente si è rotta e il nostro intero raccolto si è seduto e non è stato macinato in tempo”, ha detto. "Per ogni premio, ci sono 100 perdite, che si tratti di mancata consegna di bottiglie, rottura di trattori, cambio di equipaggio per il raccolto o cambiamenti meteorologici".

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Selezione delle olive ad Azul Rancho y Oro.

"Bisogna rimanere flessibili e concentrati per portare a termine le cose", ha aggiunto Keeler. "Ci sono momenti in cui la vita nella nostra azienda olivicola è frenetica come la vita nel mondo legale, come intorno alla raccolta.

Rancho Azul e Oro guadagnato un Gold Award Al 2022 NYIOOC World Olive Oil Competition per un robusto blend di olive Frantoio, Coratina, Mission, Manzanilla, Pendolino e Arbequina.

“[Vincendo al NYIOOC è] un vero onore", ha detto Keeler. "A causa dell'elevata considerazione con cui si tiene questa competizione, questi premi riflettono le lezioni apprese in passato, la perseveranza attraverso sfide difficili e i miglioramenti che abbiamo apportato".

Una tipica giornata lavorativa può iniziare alle 4:30 durante la raccolta. comunque, il gli alberi vengono potati e curato 365 giorni all'anno.

Durante la raccolta, le olive vengono raccolte a mano e selezionate, con quelle che non soddisfano gli standard di Keeler scartate. È vigile del tempo mentre trasporta le olive dagli oliveti al frantoio.

L'obiettivo primario è quello di molire le olive entro 12 ore e non è raro che i lavori finiscano entro la mezzanotte.

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Portare le olive al frantoio. Foto: Rancho Azul y Oro

"L'olio viene prelevato in anticipo il giorno successivo e iniziamo immediatamente a preparare i nostri campioni per i test e la certificazione", ha affermato. "Farlo bene è importante, che tu sia in una fattoria o in uno studio legale a Los Angeles".

"Non si dovrebbe dedicarsi all'olivicoltura se non si è disposti a investire il 110 percento di se stessi e pianificano di produrre il miglior olio d'oliva del mondo ", ha aggiunto Keeler.

La ricompensa dei panorami mozzafiato e dei tramonti con un bicchiere di vino dopo una lunga giornata rende l'avventura utile per Keeler.

Ha aggiunto che il ranch è anche il luogo ideale per celebrare occasioni speciali, soprattutto perché tutta la famiglia è stata coinvolta nella sua evoluzione, dalla semina degli ulivi alla partecipazione alle raccolte, all'ampliamento e alla ristrutturazione del ranch.

Come il mondo legale, ha detto che l'agricoltura in California è una professione dinamica. Ogni anno, deve adattarsi per affrontare le sfide ambientali dello stato e il mercato dell'olio d'oliva statunitense in continua evoluzione.

"La nostra principale preoccupazione sono le condizioni di crescita, il siccità continua e la gestione delle malattie e dei parassiti dell'olivo ", ha affermato Keeler. "Quest'anno abbiamo installato un'irrigazione aggiuntiva e più snella e abbiamo perfezionato il nostro programma per la manutenzione degli alberi. Un'altra grande sfida di quest'anno è problemi della catena di approvvigionamento, oltre all'aumento dei costi".

Ha aggiunto di aver effettuato ordini anticipati per le bottiglie nell'ottobre 2021, poiché erano previste carenze, ma queste non sono ancora state consegnate. Keeler spera che le bottiglie arrivino in tempo per la vendemmia 2022/23.

Altre preoccupazioni sono se ci sarà una carenza di manodopera, anche se la famiglia fa la maggior parte del lavoro.

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Rancho Azul e Oro

"Tutti i nostri costi di fornitura sono aumentati notevolmente, anche i costi di spedizione per i nostri clienti", ha affermato. "C'è un prezzo oltre il quale i clienti non sono disposti a pagare per l'olio d'oliva premium, quindi stiamo lavorando su modi per ridurre i nostri costi, il prezzo dei nostri prodotti e la spedizione in un modo che sia giusto per noi, così come per il nostro clienti."

La sua base di clienti mirata è esclusivamente online, in particolare persone che vivono in aree dove non c'è locale olive oil produzione. Ha aggiunto che la concorrenza principale di Ranco Azul y Oro proviene da altri produttori della zona.

"Fin dall'inizio, a causa della nostra posizione remota, le visite alle fattorie, i tour e gli eventi non sarebbero stati possibili", ha affermato Keeler. "Abbiamo pianificato di sviluppare esclusivamente vendite online a questo pubblico mirato. Vendiamo su diverse piattaforme e per ciascuno degli ultimi due anni siamo stati esauriti prima del raccolto dell'anno successivo".

Keeler è orgogliosa di presentare un'esperienza unica e incoraggia i clienti a conoscere gli agricoltori.

Dopo ogni raccolto, il suo team rivede l'intero processo e lo modifica di conseguenza, soprattutto se qualcosa non è andato secondo i piani.

"Esaminiamo quali erano le percentuali delle varietà di olive e sviluppiamo insieme la nostra miscela, lavorando anche allo sviluppo del prodotto per il prossimo anno ", ha affermato Keeler. "Imbottigliamo ed etichettiamo il nostro olio insieme e confezioniamo personalmente ogni confezione, e conosciamo i nostri clienti”.

"I nostri clienti condividono con noi cosa sta succedendo nelle loro vite e noi ricordiamo loro e le loro storie”, ha aggiunto. "Non sono solo ordini per noi; sono persone”.

Con la Raccolta delle olive 2021 ora nello specchietto retrovisore, Keeler ha affermato che la missione dell'azienda è quella di costruire sulle basi del passato e continuare a migliorare la sua gamma di prodotti "per fornire un servizio clienti eccezionale ai nostri clienti esistenti e aumentare la nostra base di clienti.

"Se tutto va bene, avremo un raccolto di successo e torneremo al 2023 NYIOOC”, ha concluso.


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