Oliva: come le favole antiche diventano oli d'oliva pluripremiati

L'unione di varietà locali di alberi secolari e giovani con pratiche biologiche e terroir siciliano fa risaltare gli oli di Francesca Oliva.

Francesca Oliva
Febbraio 16, 2022
Di Paolo DeAndreis
Francesca Oliva

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Un moderno frantoio si trova strategicamente tra le montagne e il mare in una delle regioni produttrici di olio più famose al mondo nella Sicilia sud-orientale.

Azienda Agricola Oliva accoglie i visitatori con fichi d'india, migliaia di ulivi secolari e decine di coloratissimi alberi di limoni.

Siamo orgogliosi di vivere in una terra amica, piena di colori e di cultura, ed è di questo che parla la nostra Favola.- Francesca Oliva, titolare, Azienda Agricola Oliva

Ormai da anni, quella della famiglia Oliva olio extravergine d'oliva ha vinto ambiti premi di qualità, tra cui un Gold Award al 2021 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Il produttore di fascia alta su piccola scala vanta più di 5,000 ulivi e i loro oli d'oliva sono presenti nei ristoranti locali da decenni. La famiglia ha iniziato la sua avventura nell'olio d'oliva nel 1957 e i fondatori hanno costruito solide radici all'interno della comunità locale.

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Oliva significa oliva in italiano. In Sicilia (e anche altrove nel sud Italia) molti cognomi comuni sono legati alle tradizionali attività economiche della regione.

"Il nostro cognome di famiglia nasce dalla storia di questo territorio, dove l'olivicoltura ha radici antiche”, racconta Francesca Oliva, titolare dell'aziendo olive oil Times. "In tempi più recenti, a partire dagli anni '1960, il nostro frantoio trasformava olive di tutta la zona e la famiglia acquistava anche olive da coltivatori in località adiacenti.

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"Dato il crescente interesse mostrato dai nostri ospiti internazionali e amici dall'estero, nel 2013 abbiamo deciso di trasformare le nostre operazioni in un'azienda incentrata sui nostri ulivi ", ha aggiunto. "L'eccellenza del prodotto ci ha aiutato a raggiungere l'estero".

"Da allora, abbiamo lentamente aggiunto nuovi oliveti alla nostra terra ", ha continuato Oliva. "Piantiamo anche nuovi frutteti. Ma non miriamo a diventare su larga scala olive oil proproduttori, poiché miriamo a una produzione di qualità, biologica e sostenibile”.

Uno dei motori degli sforzi della famiglia Oliva per raggiungere il mercato internazionale sono stati i numerosi ospiti che hanno visitato il frantoio e degustato i loro oli extravergini di oliva.

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Oggi oleotourism è il fulcro di recente normativa italiana aprendo la strada a una nuova forma di turismo. L'ultimo sforzo per promuovere il tradizionale olive oil produzione arriva sulla scia del successo dell'enoturismo, che negli ultimi due decenni ha unito turismo e produzione vinicola.

"Salutiamo i nostri visitatori da molti anni prima della legge”, ha detto Oliva. "Quando arrivano, li mostriamo in giro, facciamo loro scoprire le migliori qualità dell'olio extravergine di oliva, facciamo loro assaggiare i nostri prodotti e condividiamo con loro la passione e il lavoro dietro tanta eccellenza”.

Il capostipite della famiglia Oliva varietà di olive tra cui la locale Tonda Iblea, sia per l'olio d'oliva che produzione di olive da tavola. Forti e alti, gli alberi di Tonda Iblea prosperano sulle dolci colline dell'isola e sono anche noti per le loro grandi drupe.

Da queste drupe la famiglia Oliva produce Favola, "favola” in inglese, un premiato olio extra vergine di oliva biologico.

"Il nostro olio d'oliva rappresenta le radici della Sicilia agricola, di un tempo, non troppo lontano, in cui contadini e lavoratori condividevano le loro giornate in azienda, raccogliendosi la notte intorno alla stessa tavola per raccontarsi l'un l'altro cunti, le storie tradizionali raccontate per intrattenere gli ospiti”, ha detto Oliva.

"Favola è un piccolo pezzo della nostra storia”, ha aggiunto. "È anche il racconto della nostra cultura alimentare, un prodotto raccolto e imbottigliato a mano”.

Favola è un monovarietale robusto con sensazioni gustative di carciofo, peperoncino, pomodoro ed erbe aromatiche.

"Non utilizziamo trattamenti chimici sui nostri ulivi ", ha affermato Oliva. "Seguiamo con attenzione ogni fase della maturazione e della vendemmia manuale nel miglior momento possibile della stagione. Di solito si trattava di una vendemmia anticipata per confermare anno dopo anno le qualità uniche di Favola”.

Entro 12 ore dalla raccolta, le olive raggiungono il frantoio di famiglia altamente tecnologico e vengono trasformate in olio extravergine di oliva.

"Siamo orgogliosi di vivere in una terra amica, piena di colori e cultura, ed è di questo che parla la nostra Favola”, ha detto Oliva. "La Tonda Iblea è la cultivar più pregiata del siracusano. Le sue caratteristiche producono la sensazione gustativa fruttata di foglia di pomodoro verde che lo rende riconoscibile e spesso indimenticabile.

La famiglia Oliva coltiva anche olive Cerasuola, i cui alberi possono essere facilmente individuati in tutta la Sicilia occidentale. Utilizzando quest'altro vitigno autoctono, la famiglia Oliva produce anche il monovarietale siciliano IGP (Indicazione geografica protetta).

Tra le caratteristiche della varietà Cerasuola, è resistente alla siccità e al clima più caldo.

"Sì, i nostri frutteti sono in realtà molto vicini alla stazione meteorologica, che ha registrato la temperatura più alta mai registrata l'anno scorso", ha affermato Oliva.

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Nel mese di luglio 2021, ondate di caldo nel sud Italia ha provocato temperature inaudite, compresi i 48.8 ºC registrati in Sicilia, un record per l'Europa continentale.

Questa ondata di caldo è stata seguita da piogge eccessive, che si sono protratte fino alle prime settimane della stagione della raccolta delle olive.

"Ancora, il raccolto della stagione in corso è modesto in termini di quantità, ma la qualità è aumentata negli ultimi anni", ha affermato Oliva.

La famiglia Oliva utilizza anche le olive Cerasuola nel loro blend Favola, insieme alla varietà siciliana Nocellara Etnea.

"Nocellara Etnea di solito ha un leggero fruttato, amarezza e piccantezza di intensità leggera o media", ha detto Oliva. "Può ricordare note di mandorla e, talvolta, di frutta matura”.

La famiglia produce anche un olio extra vergine di oliva Moresca monovarietale, pubblicizzato per il suo sballo polifenoli contenuto. La varietà è molto apprezzata anche dagli agricoltori per le sue rese per lo più consistenti, che risentono solo in parte del tipico andamento a portamento alterno degli ulivi.

Rispetto alla monovarietale Tonda Iblea, le olive Moresca producono un olio fruttato meno pronunciato, con poche note amare e piccanti e sentori di mandorla e mela verde.

Tra gli obiettivi della famiglia Oliva c'è quello di fornire ai propri clienti una migliore comprensione dell'olio extra vergine di oliva e dei suoi prezzi. Olive ha affermato che questa educazione inizia semplicemente con la degustazione del prodotto.

"I produttori dovrebbero unirsi per dare il giusto valore ai loro prodotti", ha affermato Oliva. "Potrebbero avvicinarsi ai consumatori in modi nuovi, far assaggiare ai loro clienti le diverse cultivar e comprenderne le caratteristiche".

"Non richiede un palato professionalmente educato per apprezzare il sapore di un eccellente olio extra vergine di oliva rispetto a oli di oliva di qualità inferiore ", ha aggiunto. "L'olio extravergine di oliva eccellente non può essere venduto a un prezzo insostenibile.

La famiglia investe anche in imballaggi intelligenti per i loro oli extra vergini d'oliva, con le sue bottiglie tradizionalmente spedite in contenitori protetti dalla luce riciclabili e riutilizzabili.

"Quando si parla di vendita di oli extra vergini di oliva alle famiglie, le grandi lattine dovrebbero essere bandite", ha affermato. "Le famiglie comprano quella latta. Poi devono versarlo in altri contenitori, il che mette in pericolo la qualità e la resilienza”.

"Quelle scatole conservano anche parte dei prodotti, il che è inaccettabile data la qualità", ha aggiunto. "Bisognerebbe fare di più per dare valore ai prodotti”.

Oltre alle bottiglie tradizionali, la famiglia ha investito anche in altri formati, come i contenitori da 25 millilitri, spesso venduti ai ristoranti. Questo metodo di confezionamento protegge anche il prodotto consentendo ai clienti interessati di assaggiare i sapori delle diverse varietà.

"Crediamo che l'olivicoltura possa essere un prezioso motore di cambiamento, supportando anche altre attività ", ha concluso Oliva. "Può produrre nuovo valore per il turismo e aumentare l'interesse per lo sviluppo di una nuova economia verde".


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