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L'EVOO ad alto contenuto fenolico può migliorare la prognosi di alcuni pazienti affetti da leucemia, suggerisce la ricerca

Marzo 23, 2022
Daniel Dawson

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Consumo di alto fenolico olio extravergine d'oliva potrebbe aiutare a ritardare la progressione di uno dei tipi di cancro più comuni al mondo, suggerisce un piccolo studio su 20 pazienti in Grecia.

Era un numero molto piccolo di pazienti, ma anche in quel piccolo numero c'era una differenza statisticamente significativa dopo tre mesi di intervento.- Prokopios Magiatis, professore associato all'Università di Atene

I ricercatori della Centro olivicolo mondiale per la salute, un'organizzazione senza scopo di lucro con sede ad Atene, ha scoperto che consumare olio d'oliva con alte concentrazioni di oleocanthal e l'oleaceina ha migliorato la prognosi di un campione di pazienti con leucemia linfocitica cronica allo stadio iniziale, che costituisce circa il 25% dei casi di leucemia globale.

La leucemia è un tipo di cancro del sangue che inizia nel midollo osseo e fa sì che il corpo produca troppi globuli bianchi che non funzionano correttamente.

In una persona sana, i globuli bianchi aiutano il corpo a combattere le infezioni batteriche e virali. Tuttavia, nei pazienti affetti da leucemia, i globuli bianchi disfunzionali si accumulano, diluendo l'efficacia di quelli funzionali e interferendo con la produzione di globuli rossi.

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Si stima che circa 23,000 persone muoiano di leucemia ogni anno, rappresentando il quattro per cento dei decessi globali per cancro.

Per la studio, i ricercatori hanno diviso 20 pazienti provenienti dalla Grecia nelle fasi iniziali della malattia in due gruppi. Il primo gruppo ha consumato 40 millilitri di olio extra vergine di oliva Lianolia monovarietale al giorno per tre mesi, che includevano 25 milligrammi di oleocantale e oleaceina.

Il secondo gruppo ha consumato olio extravergine d'oliva polifenoli, ma con basse concentrazioni di oleocantale e oleaceina per lo stesso periodo.

Dopo un periodo di washout, i ricercatori hanno eseguito una seconda prova, includendo otto persone di ciascun gruppo e sei nuovi partecipanti che hanno consumato 40 millilitri di olio extra vergine di oliva ad alto contenuto di oleocantale e oleaceina.

Alla fine dello studio, i ricercatori hanno osservato che la produzione di globuli bianchi era rallentata nei pazienti che consumavano olio d'oliva ad alto contenuto di oleocantale e ad alto contenuto di oleaceina e, in alcuni casi, addirittura invertita.

"Non solo ha fermato l'aumento [dei globuli bianchi], ma abbiamo osservato una significativa riduzione dei globuli bianchi", Prokopios Magiatis, professore associato presso il dipartimento di farmacognosia e chimica dei prodotti naturali dell'Università di Atene e coautore del studio, detto Olive Oil Times.

"Il consumo di olio extra vergine di oliva ad alto contenuto di oleocantale e ad alto contenuto di oleaceina potrebbe diventare uno standard dietetico per i pazienti affetti da leucemia ", ha aggiunto. "Esistono già delle linee guida per i pazienti che soffrono di questo tipo di leucemia. Questa potrebbe essere un'aggiunta molto significativa alle linee guida".

L'ispirazione per lo studio è venuta da una telefonata che Magiatis ha ricevuto nel 2015. Ha detto che una donna americana con leucemia ha chiesto se doveva aggiungere olio extra vergine d'oliva alla sua dieta per aiutare con la sua prognosi. Magiatis le disse che non poteva far male.

"Ci ha chiamato sei mesi dopo piangendo, dicendo che è un miracolo perché il numero di globuli bianchi è diminuito", ha detto Magiatis. "Abbiamo pensato, questo è un ottimo punto di partenza. Dobbiamo provare a ripetere questo in una sperimentazione clinica”.

Il team di ricerca ha deciso di studiare il ruolo dell'oleocantale e dell'oleaceina perché studi precedenti hanno rilevato che le cellule leucemiche sono particolarmente sensibili a entrambi i composti.

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Tuttavia, non c'erano prove che questi composti avrebbero gli stessi effetti sulle cellule se consumati naturalmente e non introdotti in condizioni di laboratorio.

"Attraverso il consumo dietetico, i composti fenolici dell'olio d'oliva devono seguire un percorso molto complicato dalla nostra bocca allo stomaco, l'assorbimento nell'intestino, il trasporto nel sangue e la circolazione in tutto il corpo ", ha affermato Magiatis.

"È una procedura molto complessa”, ha aggiunto. "Il fatto che siamo in grado di osservare gli effetti clinici significa che questi composti possono seguire con successo tutti questi percorsi e raggiungere il loro obiettivo nel sangue”.

L'oleocantale e l'oleaceina riducono la produzione di globuli bianchi nelle cellule leucemiche promuovendo l'apoptosi, un meccanismo organizzato di morte cellulare che può uccidere le cellule tumorali. I due composti lo hanno fatto diminuendo la proteina sopravvissuta, che inibisce l'apoptosi.

"Quando abbiamo una riduzione delle proteine ​​anti-apoptotiche, significa che il meccanismo apoptotico è attivato", ha detto Magiatis. "Questo è il modo in cui possiamo spiegare perché le cellule tumorali muoiono più velocemente di quanto non si moltiplichino nel sangue”.

Oltre a ridurre il numero di globuli bianchi cancerosi, Magiatis ha affermato che i pazienti che consumano olio extra vergine di oliva hanno il vantaggio aggiuntivo di migliore regolazione della glicemia.

"Abbiamo anche osservato benefici nel metabolismo del glucosio, che è molto importante perché la glicemia è disregolata in tutti i pazienti affetti da leucemia", ha affermato. "Quasi tutti i pazienti con leucemia linfatica cronica soffrono di un aumento dei livelli di glucosio nel sangue”.

"Abbiamo osservato che i loro livelli di zucchero nel sangue sono tornati ai valori normali dopo tre e sei mesi", ha aggiunto Magiatis.

Sebbene questi risultati preliminari siano incoraggianti, Magiatis ha avvertito che sono necessari ulteriori studi per confermare i risultati iniziali e capire meglio perché l'oleocantale e l'oleaceina hanno questi effetti.

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"Era un numero molto piccolo di pazienti, ma anche in quel piccolo numero, c'era una differenza statisticamente significativa dopo tre mesi di intervento", ha detto Magiatis. "Quindi abbiamo concluso che questo è molto critico. Dobbiamo continuare per un periodo più lungo con un numero maggiore di pazienti solo con un olio d'oliva ad alto contenuto di oleocantale e ad alto contenuto di oleaceina".

Magiatis e gli altri ricercatori stanno già lavorando a un nuovo studio, che seguirà almeno 100 pazienti per un anno.

L'obiettivo della nuova ricerca sarebbe vedere se il consumo di olio extra vergine di oliva ad alto contenuto di oleocantale e ad alto contenuto di oleaceina continuerà a ridurre la conta dei globuli bianchi per un periodo più lungo.

Magiatis è ottimista sul fatto che questo sarà il caso sulla base di prove aneddotiche. Due partecipanti allo studio originale hanno continuato a consumare l'olio extra vergine di oliva ad alto contenuto di oleocantale e ad alto contenuto di oleaceina per due anni e hanno visto la conta dei globuli bianchi continuare a diminuire.

Se gli studi più estesi confermassero questi risultati precedenti, i ricercatori potrebbero studiare la possibilità di isolare i due composti per creare un farmaco per i pazienti affetti da leucemia. Tuttavia, Magiatis ha avvertito che questi studi avrebbero richiesto anni per essere completati.

Nel frattempo, vede questi risultati preliminari come una solida prova che il consumo di olio extra vergine di oliva ad alto contenuto di oleocantale e oleaceina è un intervento a basso rischio per i pazienti con leucemia linfocitica cronica.

"In ogni caso, l'aggiunta di olio d'oliva nella dieta di qualsiasi paziente è qualcosa che non crea alcun rischio per la loro salute", ha concluso. "L'unica cosa che possono ottenere è un vantaggio. Non vi è alcun rischio mai osservato dal consumo di olio d'oliva nella dieta quotidiana di qualsiasi persona.



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