Ricercatore sanitario: concentrarsi su diete più sane invece di "demonizzare" determinati alimenti

Decenni di demonizzazione di specifici alimenti e macronutrienti non hanno ridotto in modo tangibile l'obesità e le malattie cardiovascolari. Un ricercatore sostiene un approccio diverso.
Campo de Fiori, Roma, Italia
Di Daniel Dawson
20 marzo 2023 13:55 UTC

Gli operatori sanitari e i funzionari governativi dovrebbero sottolineare ciò che i consumatori dovrebbero mangiare invece di mettere in guardia contro il consumo di cibi specifici, ha esortato un ricercatore sanitario britannico.

Duane Mellor, decano associato dell'impegno pubblico presso il college di salute e scienze della vita della Aston Medical School, ha affermato che i funzionari sanitari dovrebbero rendere più facile per le persone seguire una dieta più sana invece di avvertirle di non mangiare cibi ultra-elaborati.

Gli effetti cumulativi della costruzione di un modello alimentare vario e sano sono potenti. Il potere non è in un alimento individuale; è attraverso un intero modello dietetico.- Duane Mellor, preside associato dell'impegno pubblico, Aston Medical School

Ha sostenuto che la combinazione di urbanizzazione e modernizzazione, l'eccessiva semplificazione dei risultati degli studi scientifici e gli incentivi perversi nella politica e nel settore agroalimentare avevano creato un ambiente alimentare con scopi trasversali.

"Man mano che le persone si arricchiscono e si trasferiscono nelle città, tende ad esserci più carne, più pasticcini, più alimenti lavorati ricchi di grassi, ricchi di sale e ricchi di zuccheri ", ha detto Olive Oil Times.

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Il contraccolpo a questa tendenza è arrivato sotto forma di diete fad che demonizzavano cibi ricchi di carboidrati e grassi, che non sono riusciti a ridurre i tassi di obesità e malattie cardiovascolari.

"Agli umani non piacciono le restrizioni", ha detto Mellor. "Siamo creature a cui piace prendere le proprie decisioni ed esplorare le proprie idee, quindi abbiamo bisogno di un ambiente che supporti e celebri le scelte sane”.

Invece, sollecita una visione più olistica della dieta e del cibo con un'enfasi sull'aiutare le persone a fare scelte sane invece di rimproverarle su cosa non mangiare.

Ad esempio, Mellor ha detto che le persone dovrebbero seguire il Dieta mediterranea e altri modelli alimentari seguiti da popolazioni che vi abitano "zone blu”.

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Le zone blu sono regioni del mondo in cui le persone vivono una vita significativamente più lunga e più sana rispetto al resto del mondo. Queste regioni includono Ikaria (Grecia), Okinawa (Giappone), Ogliastra (Sardegna), Nicoya Peninsula (Costa Rica) e Loma Linda (California, Stati Uniti). Dan Buettner, un demografo, ha studiato gli stili di vita e le abitudini delle persone in queste regioni e ha identificato punti in comune come dieta, attività fisica, connessione sociale e senso dello scopo che contribuiscono alla loro longevità e benessere.

La dieta mediterranea è caratterizzata da un elevato apporto di alimenti di origine vegetale, come frutta, verdura, cereali integrali, noci e legumi, con olio extravergine d'oliva come fonte primaria di grassi.

La dieta, spesso indicata più come uno stile di vita, incoraggia anche un consumo moderato di pesce e pollame e un consumo limitato di latticini, carni rosse e dolci.

Tuttavia, Mellor ritiene che siano gli aspetti sociali della dieta, come incoraggiare l'esercizio fisico e consumare pasti con amici e familiari, a renderla efficace.

"La grande cosa che viene dimenticata è la convivialità dell'approccio, quindi non si basa solo sulle sostanze chimiche nel piatto; è l'arte del cibo e la condivisione del cibo con gli altri”, ha detto Mellor.

La sua richiesta di cambiare la conversazione sull'alimentazione sana arriva sulla scia di una nuova studio pubblicato su The Lancet.

La ricerca ha rilevato che la sostituzione del 10% degli alimenti trasformati con una quantità uguale di alimenti minimamente trasformati era associata a un rischio ridotto di diversi tipi di cancro.

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Mellor crede che i politici, i funzionari sanitari e il settore privato possano lavorare insieme per aiutare le persone a raggiungere questa sostituzione attraverso un approccio positivista.

"Ci sono molte cose che potrebbero essere fatte attraverso la politica agricola, attraverso la politica sanitaria", ha detto.

Ad esempio, i governi potrebbero smettere di sovvenzionare colture di bassa qualità destinate all'alimentazione animale, come il mais, e incoraggiare invece gli agricoltori a coltivare più cereali integrali e legumi.

I supermercati potrebbero modificare facilmente i loro layout per raggruppare alimenti per ricette di cinque elementi sane e facili da preparare, separando le comuni combinazioni di alimenti trasformati, come hot dog e focacce o carne lavorata congelata e patatine fritte.

"Potresti cambiare il tuo ambiente, quindi fare scelte salutari è più facile e sei guidato nel fare queste scelte ", ha detto Mellor.

Ha aggiunto che alcuni alimenti ultra-elaborati potrebbero persino essere usati come porta d'accesso a pasti più sani, come l'aggiunta di verdure fresche, lenticchie o pasta integrale a un barattolo di salsa di pomodoro.

"Alcune persone mi odieranno per averlo detto, ma potresti preparare il ramen usando i noodles istantanei, che vengono lavorati, ma le verdure che non lo sono, e farne un pasto sano ", ha detto Mellor.

"È un modo rapido, facile e conveniente per ottenere un sacco di cibo sano con una piccola quantità di alimenti trasformati all'inizio", ha aggiunto.

Insieme ai funzionari della politica sanitaria e alle aziende private, Mellor ritiene che anche ricercatori e giornalisti abbiano un ruolo essenziale nel promuovere abitudini alimentari sane invece di specifiche raccomandazioni e rifiuti alimentari.

"Dobbiamo essere più umili nel rivendicare gli effetti dei singoli articoli", ha affermato. "Dobbiamo anche essere onesti con i dati che abbiamo".

Misurare l'impatto di un singolo alimento, macronutriente o micronutriente sulla salute generale è complicato e Mellor ha avvertito che alcuni ricercatori che scrivono comunicati stampa e giornalisti che coprono tali comunicati semplificano eccessivamente e distorcono il messaggio dell'attuale ricerca peer-reviewed.

In un articolo di revisione critica pubblicato nel Journal of Human Nutrition and Dietetics, Mellor ha dettagliato esempi di dove si sono verificati problemi di comunicazione sui risultati dello studio e sui dati effettivi nei media.

La ricerca ha dimostrato casi in cui i risultati sugli animali sono stati erroneamente correlati a potenziali effetti negli esseri umani e casi in cui le associazioni sono state riportate erroneamente come cause. "Una parola fa tutta la differenza", ha detto.

Ha aggiunto che c'è una tendenza tra alcuni giornalisti e il pubblico in generale a scambiare la scoperta di un singolo articolo per una conclusione scientifica più ampia.

Le sue scoperte fanno eco a quelle di a uno studio del 2013 pubblicato su The American Journal of Clinical Nutrition, che ha selezionato 50 cibi casuali da un libro di cucina e ha studiato la letteratura scientifica sui legami con il cancro di ciascun articolo.

I ricercatori hanno scoperto che l'80% degli alimenti era collegato a un rischio aumentato o diminuito di cancro, sebbene molti degli studi avessero prove statistiche deboli.

"Molti singoli studi evidenziano effetti non plausibilmente grandi, anche se le prove sono deboli", hanno scritto gli autori.

"Un articolo pubblicato non equivale alla verità", ha aggiunto Mellor. "È un'opinione supportata da dati, che almeno due persone ritengono meritevole di essere letta da altri».

Secondo Mellor, questi articoli scientifici sono ipotesi attivamente testate. Ha esortato che le conclusioni dovrebbero essere basate su un corpo di lavoro costruito attorno alla verifica di queste ipotesi con serie di dati raccolti individualmente da una serie di fonti.

"Dobbiamo utilizzare i nostri dati in modo obiettivo ed essere onesti sul fatto che il potere di un singolo alimento è piccolo ", ha affermato Mellor. "Anche con il miglior olio extra vergine di oliva, l'impatto sulla salute di includerlo nella nostra dieta è minimo.

"Ma gli effetti cumulativi della costruzione di un modello alimentare vario e sano sono potenti", ha concluso. "Il potere non è in un alimento individuale; è attraverso un intero modello dietetico.


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