Lo studio degli animali trova i grassi monoinsaturi nell'olio d'oliva può estendere la vita

Uno studio che ha avuto origine per un altro scopo ha scoperto più prove che il tipo di grasso consumato piuttosto che la quantità è un fattore determinante per la salute e la longevità.

Di Mary West
18 aprile 2017 07:26 UTC
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I ricercatori dell'Università di Stanford hanno scoperto che l'alimentazione dei nematodi nel grasso monoinsaturo in olio d'oliva ne prolungava la durata. Date le somiglianze nel metabolismo dei grassi monoinsaturi tra i nematodi e gli esseri umani, ritengono che sia possibile che l'effetto di longevità possa estendersi alle persone.

La composizione grassa piuttosto che il livello di grasso è importante per la longevità e non tutti gli acidi grassi hanno lo stesso effetto sulla salute.- Anne Brunet, Stanford University

Gli autori sono rimasti sorpresi dal fatto che il grasso monoinsaturo che ha prolungato la vita ha anche causato l'aumento di peso dei nematodi. Poiché la restrizione calorica è associata alla longevità, non si aspettavano che un accumulo di questo particolare tipo di grasso sarebbe stato benefico a tale riguardo. Tuttavia, poiché i nematodi grassocci nutriti con il grasso monoinsaturo vivevano più a lungo rispetto alle loro controparti più magre, indicava che un certo tipo di accumulo di grasso poteva essere salutare.

"Sappiamo da tempo che i cambiamenti metabolici possono influire sulla durata della vita, ma ci aspettavamo che gli animali di lunga durata nel nostro studio sarebbero stati più sottili ", ha affermato l'autore senior Anne Brunet, professore di genetica. "Invece, si sono rivelati più grassi. Questa è stata una vera sorpresa. "

Il studio nasce come indagine sul ruolo dell'epigenetica nella regolazione della durata della vita. L'epigenetica è il processo mediante il quale l'espressione genica cambia in risposta a stimoli ambientali. L'obiettivo dei ricercatori era determinare in che modo i complessi epigenetici, che modificano le proteine ​​che impacchettano il DNA (noti anche come istoni), potrebbero influenzare i cambiamenti metabolici dei nematodi in un modo che influisce sulla durata della vita.

Con questo intento, Brunet e l'autore principale, lo studente laureato Shuo Han, hanno valutato l'effetto del blocco dell'espressione di un complesso epigenetico chiamato COMPASS sul metabolismo dei nematodi. È noto che le proteine ​​COMPASS modificano la composizione chimica delle proteine ​​che impacchettano il DNA (istoni) in un modo che può influenzare se i geni vengono espressi o meno. Dopo aver bloccato l'espressione delle proteine ​​COMPASS, i vermi sono vissuti il ​​30% più a lungo. Han voleva capire perché.

"Abbiamo pensato che questo cambiamento epigenetico di modifica causato dalla carenza di COMPASS potesse imitare la restrizione dietetica ", ha detto Brunet. "Quindi abbiamo iniziato a esaminare il metabolismo e il contenuto di grassi dei vermi carenti di COMPASS. ”

Anne Brunet

Han ha osservato che i nematodi con le proteine ​​COMPASS bloccate non solo vivevano più a lungo, ma accumulavano anche grasso nel loro intestino. L'analisi del grasso ha rivelato che era composto principalmente da acidi grassi monoinsaturi, che è il tipo di grasso contenuto nell'olio d'oliva, avocado e noci. Han ha scoperto che la soppressione delle proteine ​​COMPASS ha causato un aumento dell'espressione degli enzimi che trasformano i grassi saturi in grassi monoinsaturi nell'intestino. Poiché i grassi monoinsaturi sono stati collegati a un minor rischio di malattie cardiovascolari e diabete, la scoperta è stata intrigante.

Nel tentativo di accertare se l'accumulo di grassi monoinsaturi influenzasse la durata della vita, i ricercatori hanno somministrato ai vermi sia grassi monoinsaturi che polinsaturi. "Abbiamo scoperto che i grassi monoinsaturi si accumulavano nelle viscere dei vermi e ne aumentavano la durata anche quando COMPASS non era mutato. Al contrario, i grassi polinsaturi non hanno avuto lo stesso effetto ", ha detto Brunet.

Ricerche precedenti mostrano che il tipo di grasso consumato ha un'influenza molto maggiore sulla salute rispetto alla quantità, e il recente esperimento si basa su ciò che è noto sull'argomento. "Il nostro studio suggerisce che la composizione del grasso piuttosto che il livello di grasso è importante per la longevità e che non tutti gli acidi grassi hanno lo stesso effetto sulla salute ", ha detto Brunet Olive Oil Times.

Attualmente, il team di ricerca sta cercando la risposta al perché l'accumulo di grasso monoinsaturo sembra prolungare la vita. Mentre devono ancora imparare il meccanismo d'azione che sta alla base del beneficio, questa recente scoperta fornisce ulteriori prove del fatto che il grasso contenuto nell'olio extra vergine di oliva è più salutare.

Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Nature.



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