La coltivazione dell'olivo si sta espandendo in Georgia

Gli olivicoltori locali e il Consiglio oleicolo internazionale stanno lavorando per espandere l'olivicoltura utilizzando varietà di olive importate e autoctone.
Alex Shu su Unsplash
Dicembre 18, 2021
Paolo De Andreis

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L'olivicoltura in Georgia si è estesa a 1,200 ettari e continuerà a crescere, hanno detto esperti locali al recente Consiglio oleicolo internazionale (CIO) incontro a Tbilisi.

Hanno aggiunto che gli olivicoltori georgiani stanno lavorando con varietà importate e valutando quelle locali mentre tracciano il futuro del settore.

In un momento così importante per l'espansione dell'olivicoltura, è stato fondamentale scegliere le varietà corrette. Abbiamo bisogno che siano in grado di superare gli inverni freddi e adatti alle specifiche pratiche agricole della regione.- Zviad Bobokashvili, ricercatore di colture frutticole, Ministero dell'Agricoltura

"La Georgia aspira a essere uno degli attori chiave nel settore olivicolo del Caucaso meridionale", ha affermato Abdellatif Ghedira, direttore esecutivo del CIO.

Secondo dati di Juan Vilar Strategic Consultants, la Georgia produce circa 900 tonnellate di olio d'oliva e 500 tonnellate di olive da tavola per anno.

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Uno dei fattori in qualche modo sorprendenti che possono aiutare la Georgia ad accelerare la sua attuale strategia di espansione degli uliveti è cambiamento climatico, come più del paese diventa suscettibile di coltivazione dell'olivo.

"In diverse aree, le proiezioni mostrano che il numero di giorni più caldi aumenterà", ha detto Zviad Bobokashvili, capo del dipartimento di ricerca sulle colture frutticole presso il Ministero dell'agricoltura. Olive Oil Times. "Al contrario, prevediamo una riduzione delle temperature invernali critiche e potrebbe essere possibile che la produzione di olive si espanda in ancora più aree".

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È probabile che circa il 95% dei nuovi boschi si trovi a Kakheti, una regione centro-sud orientale, dove le temperature medie sono aumentate più rapidamente negli ultimi 40 anni rispetto al resto del Paese.

Tuttavia, il cambiamento climatico offre anche molte sfide per gli agricoltori e gli olivicoltori georgiani.

"Di sicuro, ci sono e ci saranno impatti negativi, come la mancanza di precipitazioni durante i mesi estivi che potrebbe portare a un deficit di irrigazione delle piantagioni di olivo, con un impatto sulla qualità e sui raccolti ", ha affermato Bobokashvili.

Altre sfide derivano da un aumento del rischio di danni da grandine agli alberi, che è anche legato all'aumento delle temperature. Temperature più elevate possono anche facilitare la diffusione di malattie e parassiti.

"Tutto ciò richiederà misure di protezione delle piante più integrate", ha affermato Bobokashvili.

Nonostante le sue piccole dimensioni - la Georgia copre meno di 70,000 chilometri quadrati con foreste che coprono il 33 percento di questo totale - il paese comprende vari terreni agricoli definiti dal terreno montuoso e abbondanti risorse idriche. Tuttavia, non tutte le aree suscettibili di coltivazione dell'olivo potranno contare sull'irrigazione.

"Alcuni ulivi sono stati piantati in aree in cui si riscontra una mancanza di irrigazione in estate ", ha affermato Bobokashvili. "Ma l'obiettivo dei nuovi progetti è piantare uliveti in aree adatte alla produzione agricola perenne".

"Questa strategia darà agli agricoltori la possibilità di diversificare le colture esistenti e di stabilire la produzione per un settore che è ancora nelle sue prime fasi di sviluppo in Georgia", ha aggiunto.

Esperti agricoli georgiani hanno affermato che un adattamento efficace ai cambiamenti climatici richiederà nuovi pozzi d'acqua e sistemi di irrigazione, comprese le reti di irrigazione a goccia, per resistere alla carenza d'acqua. Saranno inoltre necessari nuovi strumenti di monitoraggio per prevedere e analizzare la diffusione dei patogeni.

Tuttavia, gli agricoltori georgiani lavoreranno per mitigare queste sfide utilizzando le migliori tecniche agricole, come le linee frangivento e le nuove tecnologie di pacciamatura per mantenere l'umidità nel terreno.

"Possiamo già contare su una catena di produzione completa e modernizzata, poiché i nostri impianti di lavorazione delle olive sono aggiornati e producono già olio extra vergine di oliva da oliveti locali ", ha affermato Bobokashvili.

Con il supporto del CIO, nuove opportunità di formazione di esperti contribuiranno a migliorare l'efficienza della raccolta e della trasformazione delle olive.

Bobokashvili ha affermato che per resistere ai freddi inverni georgiani e aumentare l'espansione dell'olivicoltura, gli agricoltori hanno adottato principalmente due cultivar di olive importate dalla Turchia: Gemlick, che è tradizionalmente utilizzata per la produzione di olive nere da tavola, e Ayvalik, o Edremit, che è principalmente coltivato nel nord della Turchia.

"In un momento così rilevante per l'espansione dell'olivicoltura, è stato fondamentale scegliere le varietà corrette ", ha affermato Bobokashvili. "Abbiamo bisogno che siano in grado di superare gli inverni freddi e adatti alle pratiche agricole specifiche della regione, come l'irrorazione del rame in autunno e la ridotta concimazione azotata”.

Piantare diverse cultivar italiane in grado di far fronte ai climi freddi, come Ghiacciola, Frantoio, Correggiolo, Leccino e Ascolana, può anche aiutare gli agricoltori georgiani ad espandere la produzione.

Sono in corso ulteriori ricerche per determinare se Arbequina e Koroneikli – entrambi crescono in boschetti ad alta densità – sarebbe adatto in Georgia.

Il futuro dell'olivicoltura nel Paese si costruirà anche sulle sue radici storiche, poiché i ricercatori sperano di incorporare almeno alcune delle antiche cultivar che punteggiavano le campagne nell'attuale matrice produttiva.

Secondo la leggenda, gli ulivi furono portati per la prima volta in Georgia e nella vicina Armenia da Noè. Tuttavia, le prove scientifiche mostrano le prime testimonianze di ulivi nella regione risalenti al 1st o 2nd secolo d.C., quando si ritiene che gli ulivi siano stati importati dalla Grecia.

Dalla loro introduzione, gli ulivi sono diventati parte della cultura, con le olive da tavola e l'olio d'oliva che hanno un ruolo di primo piano nella cucina locale e nella medicina tradizionale. Tuttavia, i rigidi inverni georgiani hanno portato a molti anni in cui gli ulivi sono stati gravemente danneggiati.

Nonostante questi ostacoli, gli esperti ritengono che cultivar come Oturi, Butko, Gorvala e Tbilisuri siano state coltivate sporadicamente dai locali per secoli.

"Al momento, queste antiche cultivar devono ancora essere esaminate, ma le esplorazioni preliminari nella Georgia occidentale hanno trovato ulivi molto vecchi che dovranno essere identificati ", ha affermato Bobokashvili. "L'obiettivo è esaminarli e propagare questi alberi”.

"Gli scienziati stanno anche lavorando per introdurre nuove varietà e studiare la fattibilità di nuovi boschetti ad alta densità", ha aggiunto.

Aggiornato il 29 dicembre 2021 13:01

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