I lottatori minacciano il boicottaggio di Kırkpınar per controversi cambiamenti di formato

Dopo che la federazione che governa Kırkpınar ha annunciato un controverso formato di qualificazione per semplificare la competizione, 29 lottatori hanno dichiarato che non avrebbero partecipato.
(AP)
Di Daniel Dawson
25 giugno 2024 22:51 UTC

La controversia ha travolto la Turchia Kırkpınar festival della lotta all'olio d'oliva poco più di una settimana prima del 663rd l’edizione prenderà il via il 5 luglioth.

Un giorno dopo che la Federazione turca di lotta tradizionale ha annunciato un nuovo formato di qualificazione in stile campionato, 29 lottatori hanno pianificato di boicottare il turno di qualificazione.

Tra i lottatori c'è Cengizhan Şimşek, che ha vinto il 661st Kirkpinar nel 2021, e Hamza Köseoğlu, a semifinalista nel 2019.

"Noi, come lottatori di punta, annunciamo che non parteciperemo alle partite preliminari previste per giovedì per protestare contro l'ingiusto sistema di qualificazione imposto dalla Federazione Turca di Wrestling Tradizionale", hanno scritto i lottatori sui social media.

Vedi anche:Pratiche tradizionali turche di coltivazione dell'olivo riconosciute dall'UNESCO

"Nonostante i nostri sforzi per trasmettere l’ingiustizia del sistema, che richiede ai lottatori di finire tra i primi otto del campionato dopo tre round per qualificarsi per il Kırkpınar, non è stata intrapresa alcuna azione correttiva”, hanno aggiunto. "Dichiariamo che non lotteremo giovedì [4 luglioth], ed esprimiamo il nostro desiderio di un fronte unito tra tutti i lottatori per boicottare i preliminari.”

"Informiamo inoltre il pubblico che abbiamo intentato azioni legali contro le autorità competenti per contestare le nuove regole e sottolineare che desideriamo solo lottare", continua la nota.

Dopo che il record di 3,500 lottatori hanno partecipato al Kırkpınar dello scorso anno, la Federazione turca di wrestling tradizionale ha affermato che il formato di qualificazione in sette fasi era necessario affinché la competizione fosse completata in un solo fine settimana.

"Volevamo che Kırkpınar fosse un posto che lo merita", ha detto all'agenzia Anadolu Ibrahim Türkiş, presidente della Federazione turca di wrestling tradizionale. "Se non avessimo cambiato le regole, quest’anno sarebbero venute a lottare a Kırkpınar 5,000 persone”.

Secondo i media locali, i primi 32 lottatori nella classifica dei punti del campionato si qualificano automaticamente per Kırkpınar e sono divisi in quattro gruppi a seconda di quanti punti hanno guadagnato. Nel frattempo, otto lottatori si uniscono a loro nei turni preliminari.

Nel primo turno gli otto lottatori del turno preliminare competono contro gli otto lottatori del quarto gruppo. Le vincitrici di questo girone formeranno il quarto girone del secondo turno.

Campione in carica Yusuf Can Zeybek, due volte vincitore Orhan Okulu, quattro volte vincitore Ali Gürbuz e campione del 2017 Ismail Balaban erano tra i lottatori che si sono qualificati direttamente per l'evento.

Türkiş ha affermato che il formato di qualificazione in stile campionato si tradurrà in molte partite entusiasmanti per i fan da guardare prima del Kırkpınar e aggiungerà prestigio all'evento sulla scena internazionale.

"Il nostro obiettivo con il formato del campionato era motivare gli atleti, rendere più attivo il wrestling fuori Kırkpınar e garantire la sostenibilità a lungo termine del wrestling”, ha affermato. "Grazie al campionato abbiamo ottenuto partite belle quasi quanto quelle del Kırkpınar”.

Secondo la leggenda, Kırkpınar risale al 1357 quando un gruppo di soldati ottomani si fermò vicino a Erdine. Per passare il tempo, 40 soldati iniziarono a lottare in coppia. Molto tempo dopo che gli altri si furono fermati, gli ultimi due proseguirono nella notte e furono entrambi trovati morti la mattina successiva.

Anche se quell'anno non ci fu nessun vincitore, da allora l'evento si è ripetuto ogni luglio, tranne nel 2020, quando si è svolto il torneo è stato cancellato a causa della pandemia di COVID-19.

Durante l'evento di lotta con l'olio d'oliva, i concorrenti si affrontano in coppia su un campo erboso finché un lottatore non fa cadere con successo il suo avversario sulla schiena.

I lottatori, indossando solo una kıspet - i pantaloni corti di pelle - sono cosparsi di olio d'oliva, che molti hanno detto rende molto difficile per i loro avversari afferrarli e riduce aneddoticamente il dolore causato dalle loro ferite. Si stima che durante l'evento vengano utilizzate circa due tonnellate di olio d'oliva.

Il vincitore di Kırkpınar rivendica il titolo di başpehlivan, capo lottatore, vince l'anno scorso la prestigiosa cintura d'oro della competizione e un premio in denaro, pari a 1 milione di lire turche (35,000 euro).



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